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Comment sont fabriqués les bouchons de vin?

En tant que buveur de vin ou collectionneur, vous en savez peut-être beaucoup sur la boisson elle-même, mais que savez-vous du petit morceau de liège qui empêche la précieuse boisson de se répandre ou de se gâter? Le processus de production d’un bouchon de vin est long, mais intéressant. 

bouchons de vin en liège

L'arbre

Le liège est formé de l’écorce d’un chêne-liège. Ces arbres se trouvent principalement dans les pays méditerranéens comme l’Espagne et le Portugal. L’arbre atteint sa maturité après environ 25 ans de croissance. Une fois la maturité atteinte, les pêcheurs de liège spécialement formés commenceront à décortiquer l’écorce à l’aide d’une hache. L’ensemble du processus d’élimination de l’écorce se fait habilement à la main. L’année où le liège est récolté à partir d’un arbre particulier sera marqué sur l’arbre afin qu’il ne soit pas récolté trop tôt. L’arbre a besoin d’un minimum de neuf ans pour repousser suffisamment d’écorce pour être à nouveau récoltable. En règle générale, les arbres seront récoltés tous les neuf à douze ans. Ce processus ne nuit pas à l’arbre, ce qui en fait une ressource durable et renouvelable pour l’industrie du vin. Avec une durée de vie comprise entre 150 et 250 ans, chaque arbre est capable de fournir environ 12 récoltes de liège tout au long de sa vie.

Sur les 340 000 tonnes de liège récoltées chaque année, seulement 15% sont transformées en bouchons de vin; cependant, l’industrie du vin rapporte plus de 66% des revenus de l’industrie du liège de ce montant!

arbre à liège

Préparer l'écorce

Avant que quoi que ce soit n’arrive avec l’écorce, elle sera laissée dehors pendant quelques mois pour guérir. Les planches de liège seront chargées sur des palettes et acheminées vers une installation de transformation pour être nettoyées. Ils seront d’abord bouillis, ce qui permet à la fois de nettoyer le liège et de le ramollir. Les planches bouillies sont également généralement plus plates, ce qui les rend plus faciles à travailler et à transformer en bouchons. L’eau dans laquelle il est trempé contiendra également un fongicide pour garantir que le liège est exempt de tout champignon ou moisissure. À ce moment, toute écorce mauvaise ou de mauvaise qualité sera enlevée. Les planches restantes seront empilées et laissées dans un espace à humidité contrôlée pendant quelques semaines.
écorce de liège

Couper les bouchons de liège

Chaque planche est ensuite classée en fonction de la qualité et coupée en bandes plus petites. Le meilleur liège est envoyé pour être perforé à la main dans des bouchons, tandis que le reste sera broyé pour fabriquer des bouchons techniques. Ils peuvent ensuite être nettoyés et stérilisés davantage. Ensuite, les bouchons sont triés optiquement par une machine, puis à nouveau à l’œil pour s’assurer que les bouchons sont organisés par le bon classement. Le bouchon de première qualité sera le plus cher et sera utilisé pour fabriquer les meilleures bouteilles de vin!

Bouchons techniques

De nombreux morceaux d’écorce seront trop minces pour former un bouchon de liège naturel de haute qualité, car il doit être suffisamment épais pour n’avoir aucun espace pour empêcher le vin de se répandre! Il y a également des restes de liège entre les bandes où les bouchons sont découpés qui peuvent être utilisés. Pour empêcher l’écorce de se perdre, les morceaux de liège restants sont broyés puis fondus ensemble pour former un «liège technique». Cela permet de réduire le gaspillage de liège et produit de très bonnes fermetures pour des bouteilles moins chères!

bouchons de liège

Après le vin

Chaque année, environ 13 milliards de bouchons de vin sont produits. Beaucoup d’entre eux restent dans les collections de buveurs de vin ou finissent dans une décharge. Mais saviez-vous que ces bouchons peuvent être recyclés en d’autres produits? Bien qu’ils ne puissent pas être réutilisés comme bouchon de vin, ils peuvent être transformés en panneaux de liège ou en planchers de liège, donnant une nouvelle vie au bouchon.