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Comment lire une étiquette de vin ?

Les étiquettes de vin ont un but important en plus de faire ressortir leurs bouteilles sur les étagères. Les étiquettes de vin contiennent des informations sur le vin qui se trouve dans la bouteille – et savoir ce que signifie l’information peut faire de vous un acheteur plus averti. Parfois, cette information est simple – comme le nom de la région, les assortiments mets et vin, le cépage, des conseils pour servir le vin.
étiquette vin

Les mentions obligatoires sur les étiquettes de vin

Les autorités gouvernementales exigent que certaines informations apparaissent sur l’étiquette principale de toutes les bouteilles de vin – des éléments de base, tels que la teneur en alcool, le type de vin (généralement du vin de table rouge ou du vin de table blanc ), et le pays d’origine.

Ces éléments sont généralement appelés obligatoires. Ces éléments sont les suivants:

  • Un nom de marque
  • Indication de la classe ou du type (vin de table, vin de dessert ou vin mousseux)
  • Le pourcentage d’alcool en volume (sauf si cela est implicite – par exemple, la déclaration de vin de table implique une teneur en alcool inférieure à 14%)
  • Nom et emplacement de l’embouteilleur
  • Contenu net (exprimé en millilitres; la bouteille de vin standard est de 750 millilitres, soit 25,6 onces)
  • La phrase contient des sulfites (à très, très peu d’exceptions)
Les informations obligatoires requises sur les étiquettes des vins américains et canadiens sont également requises par les autorités de l’UE pour la plupart des vins produits dans les pays de l’Union européenne (bien que le libellé de l’étiquette d’avertissement puisse varier). Les étiquettes de ces vins de l’UE doivent contenir une information supplémentaire non requise sur les étiquettes des vins d’ailleurs. Cet élément supplémentaire est une phrase indiquant que le vin provient d’une zone viticole officiellement reconnue (voir la section suivante pour le scoop).

Indications d'origine

L’Union européenne a mis en place un système pour reconnaître et protéger les produits agricoles (tels que le vin, le fromage, les olives, les jambons, etc.) qui proviennent d’endroits spécifiques afin que les entreprises dans d’autres endroits ne puissent pas fabriquer des produits avec le même nom et confondre ainsi les consommateurs. Les vins de toutes les régions viticoles classiques des pays membres de l’UE (France, Italie, Espagne, Allemagne, etc.) sont couverts par ce système. Lorsque vous voyez l’étiquette d’un vin européen provenant d’un endroit reconnu et protégé, vous trouverez une phrase à cet effet.

En fait, deux expressions différentes existent parce que les vins européens provenant de lieux protégés entrent dans deux catégories:

  • Vins nommés pour des endroits où la production est très réglementée de sorte que le nom même du vin définit non seulement le territoire de production mais connote également les cépages du vin, les méthodes de viticulture et les techniques de vinification
  • Vins qui portent les noms protégés de plus grands endroits où les vignerons ont plus de liberté en termes de cépages et de méthodes de production qu’ils utilisent

Les phrases mandatées par l’UE pour ces deux types de vins de toponymes sont les suivantes:

  • Appellation d’Origine Protégée (AOP), pour les vins les plus réglementés. Les vins classiques mentionnés dans l’encadré «Décodage des toponymes européens communs», par exemple, appartiennent tous à cette catégorie.
  • Indication géographique protégée (IGP), pour les vins les moins réglementés des régions enregistrées.
    En théorie, chaque bouteille de vin européen – à l’exception des vins les plus largement approvisionnés et les moins chers – porte l’une de ces deux phrases sur son étiquette.

Mais dans la pratique, la situation est beaucoup plus compliquée, surtout pour le moment. Comment?

  • D’une part, chaque pays peut traduire, et fait, les mots Appellation d’Origine Protégée et Indication Géographique Protégée dans sa propre langue sur ses étiquettes.
  • Deuxièmement, étant donné que ces appellations de l’UE ne sont entrées pleinement en vigueur qu’en 2012, certaines étiquettes de vin portent toujours les phrases qui étaient auparavant utilisées par chaque pays pour désigner la catégorie d’origine d’un vin.
  • Enfin, chaque pays peut autoriser ses établissements vinicoles à continuer d’utiliser les anciennes phrases plutôt que les nouvelles.

Termes d'étiquette qui signifient AOP (Appellation d'Origine Protégée)

  • France: Appellation d’Origine Protégée (AOP) ou Appellation Contrôlée ou Appellation d’Origine Contrôlée (AC ou AOC, en bref)
  • Italie: Denominazione di Origine Protetta (DOP) ou Denominazione di Origine Controllata (DOC); et pour certains vins de statut encore plus élevé, la Denominazione di Origine Controllata e Garantita (DOCG)
  • Espagne: Denominación de Origen Protegida (DOP) ou Denominación de Origen (DO), ainsi que Denominación de Origen Calificada (DOCa) pour les régions ayant le statut le plus élevé (dont il n’en existe que deux: Rioja et Priorat)
  • Portugal: Denominação de Origem Protegida (DOP) ou Denominação de Origem Controlada (DOC)
    Allemagne: Qualitätswein; et pour les vins de plus grande maturité, Prädikatsweine
    Cette figure montre une étiquette de vin européenne telle qu’elle apparaîtrait aux États-Unis, en utilisant la terminologie du nom de lieu d’origine.

Termes d'étiquette qui signifient IGP (indication géographique protégée)

  • France: Indication Géographique Protégée (IGP) ou Vin de Pays suivi du nom d’une zone agréée
  • Italie: Indicazione Geografica Protetta (IGP) ou Indicazione Geografica Tipica (IGT) et le nom d’une zone agréée
  • Espagne: Indicación Geográfica Protegida (IGP) ou Vino de la Tierra suivi du nom d’une zone approuvée
  • Portugal: Indicaçõa Geográfica (IG) pour désigner une région, mais sur une étiquette, la phrase originale Vinho Regional (vin régional) et le nom d’une zone approuvée
  • Allemagne: Landwein

Du jargon d'étiquette facultatif

Outre les informations obligatoires requises par les autorités gouvernementales, toutes sortes d’autres mots peuvent apparaître sur les étiquettes des vins. Ces mots incluent des phrases sans signification destinées à vous faire penser que vous obtenez un vin de qualité spéciale, et des mots qui fournissent des informations utiles sur ce qui est dans la bouteille. Parfois, le même mot peut appartenir à l’une ou l’autre catégorie, selon l’étiquette. Cette ambiguïté se produit parce que certains mots strictement réglementés dans certains pays producteurs ne le sont pas du tout dans d’autres.

Millésime

Le mot millésime suivi d’une année, ou l’année indiquée seule sans le mot millésime, est l’élément facultatif le plus courant sur une étiquette de vin. Parfois, le millésime apparaît sur l’étiquette elle-même, et parfois il a sa propre petite étiquette plus près du col de la bouteille. Le millésime n’est rien de plus que l’année de croissance des raisins pour un vin particulier; le vin doit avoir 75 à 100 pour cent des raisins de cette année, selon le pays d’origine. (Les vins non millésimés contiennent des vins de plus d’un an.) Mais une aura entoure les vins millésimés, ce qui fait que beaucoup de gens pensent que tout vin avec une date millésime est par définition meilleur qu’un vin sans date millésimée. En effet, aucune corrélation n’existe entre la présence d’une date de vendange et la qualité du vin.

De manière générale, de quel millésime est un vin – c’est-à-dire si les raisins ont poussé au cours d’une année avec un temps parfait ou si les raisins ont subit sur le plan météorologique – est une question que vous devez considérer :

  • uniquement lorsque vous achetez des vins de qualité supérieure,
  • principalement lorsque ces vins proviennent de régions du monde qui connaissent des variations météorologiques importantes d’une année à l’autre – comme de nombreuses régions viticoles européennes.

La réserve

La réserve est notre mot insignifiant sur les étiquettes des vins américains. Le terme est utilisé pour vous convaincre que le vin à l’intérieur de la bouteille est spécial. Cette astuce fonctionne généralement parce que le mot n’a aucune signification particulière et ne porte que sur une certaine quantité de prestige sur les étiquettes des vins de nombreux autres pays:

  • En Italie et en Espagne, le mot réserve indique un vin qui a subi un vieillissement supplémentaire à la cave avant sa sortie. Implicite dans le vieillissement supplémentaire est l’idée que le vin était meilleur que la normale et, par conséquent, digne du vieillissement supplémentaire. L’Espagne a même des degrés de réserve, comme Gran Reserva.
  • En France, l’utilisation de la réserve n’est pas réglementée. Cependant, son utilisation est généralement conforme à l’idée que le vin est de meilleure qualité que la norme d’un producteur donné.
  • Aux États-Unis, le mot réserve a toujours été utilisé dans le même sens – comme dans Beaulieu Vineyards Georges de Latour Private Reserve, le meilleur cabernet fabriqué par Beaulieu Vineyards. Mais de nos jours, le mot est tellement brouillé qu’il n’a plus de sens. Par exemple, certains vins californiens étiquetés Proprietor’s Reserve sont les vins les moins chers de la gamme d’un producteur particulier et certains des vins les moins chers, point final. D’autres vins sont étiquetés Special Reserve, Vintage Reserve, Vintner’s Reserve ou Reserve Selection – toutes des phrases totalement dénuées de sens.

Mise en bouteille au domaine

Le domaine est un mot distingué pour une ferme viticole, une opération combinée de viticulture et de vinification. Les mots mis en bouteille sur une étiquette de vin indiquent que l’entreprise qui a cultivé le raisin et fait le vin a également mis le vin en bouteille. En d’autres termes, la mise en bouteille au domaine suggère une responsabilité du vignoble à la vinification jusqu’à la mise en bouteille. Dans de nombreux pays, la cave n’a pas nécessairement à posséder les vignobles, mais elle doit contrôler les vignobles et effectuer les opérations viticoles. L’embouteillage est un concept important pour ceux qui croient que l’on ne peut pas faire du bon vin à moins que les raisins soient aussi bons que possible. Si nous faisions du vin, nous voudrions certainement contrôler nos propres vignobles. Nous n’irions pas jusqu’à dire que les grands vins doivent être mis en bouteille au domaine. Ravenswood Winery – pour ne citer qu’un exemple – produit d’excellents vins à partir des raisins de petits vignobles détenus et exploités par des propriétaires privés. Et certains grands propriétaires fonciers californiens sont très sérieux au sujet de leurs vignobles mais ne font pas de vin eux-mêmes; ils vendent leurs raisins à différentes caves. Aucun de ces vins ne serait considéré comme mis en bouteille au domaine.

Nom du vignoble

Certains vins dans la catégorie de prix moyen à cher – coûtant environ 25 $ ou plus – pourraient porter sur l’étiquette le nom du vignoble spécifique où les raisins de ce vin ont poussé. Parfois, une cave produira deux ou trois vins différents qui ne peuvent être distingués que par le nom du vignoble sur l’étiquette. Chaque vin est unique car le terroir de chaque vignoble est unique. Ces vignobles peuvent être identifiés ou non par le mot vignoble à côté du nom du vignoble. Vins italiens, qui sont vraiment dans le jeu seul vignoble, auront vigneto ou Vigna sur leurs étiquettes à côté du nom du seul vignoble. Ou ils ne le feront pas. C’est facultatif.