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L’énergie solaire peut-elle contribuer à l’efficacité énergétique des distilleries ?

En novembre 2021, Distillation Tattersall a ouvert une nouvelle distillerie et un espace événementiel à River Falls, dans le Wisconsin, à quelque 30 minutes à l’est de son site d’origine à Minneapolis. La salle de dégustation, le restaurant et l’amphithéâtre en plein air qui se trouvent dans cet espace de 75 000 pieds carrés sont visuellement impressionnants et pratiquement impossibles à manquer.

Pourtant, on pourrait dire que la caractéristique la plus remarquable de l’installation est quelque chose qui ne se voit pas aussi facilement. La propriété est en effet dotée d’un gigantesque panneau solaire de 405 kilowatts sur son toit, ce qui en fait le plus grand panneau solaire de toutes les distilleries du pays. « Nous n’avons pas réalisé que c’était le plus grand jusqu’à ce qu’il soit installé », explique le directeur de la distillerie. Jon Kriedler, fondateur et directeur général de Tattersall. « Cela nous a vraiment surpris quand nous l’avons découvert. Mais nous avons un toit plat de 80 pieds carrés ; c’était tout simplement une évidence pour nous d’y installer un panneau solaire. »

Statistiquement parlant, les panneaux de Tattersall sont prêts à produire des primes écologiques. L’électricité produite annuellement par le réseau compense 373 tonnes de dioxyde de carbone, soit la même quantité que celle stockée par 415 acres de forêt. Dans le même temps, les panneaux mettent en lumière un processus qui, d’une certaine manière, peut servir de tremplin à une distillerie pour s’immerger totalement dans la durabilité.

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Le solaire et le développement durable

La fonction principale des panneaux solaires, qui consiste à convertir en énergie la lumière solaire absorbée et stockée, n’est plus aussi mystérieuse que par le passé. Aujourd’hui, on peut se demander comment les panneaux peuvent fonctionner lorsque le ciel est gris en hiver. répondu facilement avec une recherche rapide sur Google. Cette sensibilisation accrue au fonctionnement des panneaux solaires peut s’avérer payante pour l’industrie de la distillation, car cette connaissance apporte plus que de l’énergie ; elle crée une base qui peut changer la façon dont les distilleries fonctionnent.

Solar power panels in the Tattersall distillery

C’est un changement de plus en plus vital à l’heure du changement climatique et de la protection de la planète. Les distilleries consomment de grandes quantités d’énergie. A document de recherche sur la production de whisky présentée en juillet dernier lors de la 19e conférence internationale sur les énergies renouvelables et la qualité de l’énergie à Almeria, en Espagne, a conclu que les distilleries étaient responsables d’environ 10 % de la consommation énergétique totale de l’Écosse. Heureusement, il suffit d’un premier coup de pouce de la pratique durable pour commencer à réduire cette consommation. Les distilleries qui ont adopté l’énergie solaire considèrent qu’il s’agit d’une pratique d’entrée qui leur a permis de s’engager dans une voie durable plus solide. « L’énergie solaire est le moyen le plus simple pour une distillerie d’améliorer son efficacité énergétique », explique Tim Penney, associé gérant de la société Distillerie Fierce Whiskers à Austin, au Texas. « Une fois que vous êtes à bord avec le solaire, vous commencez à essayer de comprendre comment rendre tout durable ».

Dans le cas de Fierce Whiskers, cette mission est actuellement l’élément qui la définit. La distillerie, qui a été lancée en septembre dernier, ne vendra pas ses premiers spiritueux en bouteille avant l’année prochaine, lorsque son rye sera prêt à être commercialisé. Cela attire invariablement l’attention sur l’utilisation de l’énergie solaire, une pratique qui permet à la marque de se détacher de la tradition texane. réseau électrique capricieux pendant les périodes de pointe. Cela permet également de mettre l’accent sur certains projets de durabilité plus ambitieux, comme l’utilisation de l’analyse des données pour suivre l’intensité de l’énergie et des émissions et l’utilisation d’un système de persiennes sophistiqué dans son bâtiment de cinq étages pour atténuer la chaleur du Texas sans utiliser un système de chauffage, de ventilation et de climatisation (CVC) énergivore. « Nous n’avons pas encore de consommateurs, mais nous voulons d’emblée placer la barre haut », déclare M. Penney. « Nous ne sommes peut-être pas le plus grand distillateur, mais nous voulons être des leaders de la durabilité qui peuvent aider les autres à s’engager. »

Solar power panels in the Fierce Whiskers distillery

De même, les conversations suscitées par la taille de l’installation solaire de Tattersall ont conduit à des discussions sur les autres composantes de la mission de durabilité de la marque, comme son système interne de récupération des eaux et sa pratique consistant à envoyer les céréales usagées excédentaires aux éleveurs locaux, qui à leur tour nourrissent le bétail qui finit par figurer au menu du restaurant interne de la distillerie. « Plus vous descendez dans le terrier de la durabilité, plus vous réalisez que vous pouvez faire plus », explique M. Kreidler. « L’énergie solaire n’est qu’une pièce du puzzle de la durabilité ».

Ce ne sont pas seulement les nouvelles installations ou les tout nouveaux produits qui font avancer le secteur des panneaux solaires. En 2020, Perruche siffleuse a installé un panneau solaire sur sa ferme rurale transformée en distillerie à Shoreham, dans le Vermont. Cette installation s’est avérée être la première salve d’une collaboration de trois ans avec une entreprise spécialisée dans les projets d’énergie propre. Carbone mieuxdont le président, Tri Vo, est également l’un des cofondateurs de Fierce Whiskers. Grâce à cet ambitieux projet, le célèbre producteur de seigle sera alimenté à 100 % par l’énergie solaire d’ici le printemps 2023. « Il est super important pour nous d’être des intendants de la terre. Nous ne pourrions pas faire ce que nous faisons si ce n’était pas le cas », déclare le président de l’association. Perruche siffleuseLiz Rhodes, directrice des opérations et de la recherche et du développement. « L’adoption de l’énergie solaire à 100 % dans le cadre de notre stratégie de développement durable nous donne une autre façon d’être ces intendants, ainsi qu’une autre façon d’honorer notre seigle. »

Un avenir plus radieux

Si l’installation de panneaux solaires permet aux distilleries d’entrer facilement dans le jeu de la durabilité, le processus n’est pas sans accrocs. La bureaucratie a tendance à être la roue qui grince. « Le plus gros problème que nous ayons rencontré avec nos panneaux solaires a été d’obtenir les autorisations », explique M. Penney. « Nous avions nos panneaux prêts à fonctionner depuis des mois, mais nous ne pouvions pas les activer à cause de la paperasse. C’était frustrant. » En même temps, ces problèmes ne sont pas aussi paralysants lorsqu’ils sont considérés dans le contexte de la mission globale. « Les problèmes que nous avons rencontrés au cours de notre voyage avec l’énergie solaire ne sont pas si différents de ceux que nous avons rencontrés avec d’autres formes de développement durable », explique M. Rhodes. « Cela fait simplement partie du processus ».

Solar power panels in the WhistlePig distillery

Il s’agit d’un processus qui semble plus important que jamais pour les distilleries, car la nécessité de faire quelque chose de positif et de salutaire au nom de la planète devient plus cruciale. « La durabilité n’est plus un luxe dans l’industrie », déclare M. Penney. « C’est une nécessité ».

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Cet article a été rédigé par Rich Manning et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.