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Comment un rhum bon marché, artificiellement coloré, est devenu l’ingrédient secret du monde du Tiki.

Le rhum Coruba n’a pas de site web officiel. Son site profil Instagram n’est pas vérifié et ne compte que 60 adeptes. Sa propre société mère, le géant des boissons Gruppo Campari, ne met même pas la marque en avant dans son site web. portefeuille parmi ses nombreux autres rhums, whiskys, amaris et même Cabo Wabo, La tequila de Sammy Hagar, autrefois célèbre..

Mais en dépit de son prix modeste et de son emballage discret, qui, jusqu’à récemment, ressemblait plutôt à un… huile solairele rhum artificiellement coloré et peut-être même aromatisé est l’ingrédient secret de l’arsenal de nombreux barmen tiki.

Richard Boccato l’a utilisé lorsqu’il a fait revivre le Jungle Bird dans son célèbre bar new-yorkais, le PKNY.

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Ivy Mix du restaurant Leyenda à Brooklyn aime l’utiliser comme flotteur sur son… Piña Colada.

Alors que Neal Hirtzel, un barman basé en Californie et amateur de tiki, affirme simplement que le Coruba :

« Ça a le goût de l’idéal platonique du rhum. »

Le dernier « rhum brun » ?

L’histoire raconte qu’en 1889, un marchand suisse, après avoir navigué dans les Caraïbes, est retourné dans sa ville natale de Bâle et a fondé la Compagnie Rhumière de Bâle – contractez-la et vous obtenez CoRuBa, ou Coruba. En 1929, elle possédait la société The Rum Company, basée en Jamaïque, qui a finalement été vendue au groupe J. Wray &amp ; Nephew en 1965.

J. Wray &amp ; Nephew produit du rhum à Kingston depuis le début du 19e siècle et possède le domaine d’Appleton et vend son rhum depuis 1916. Gruppo Campari a racheté l’entreprise en 2012 et, alors que les rhums vieillis d’Appleton et le rhum blanc sur-résistant de J. Wray &amp ; Nephew restent des acteurs majeurs dans le commerce de détail, dans les bars et sur la scène de la consommation à domicile et de la mixologie, le rhum Coruba est rarement évoqué.

Sauf parmi les meilleurs barmans.

« Il a toujours été un élément de base des boissons tropicales », explique Martin Cate, le célèbre expert en rhum du Smuggler’s Cove de San Francisco, où le Coruba fait partie des 20 rhums qu’il faut goûter et étudier pour obtenir le titre de bar de l’année. Société Rumbustion programme éducatif.

Si le Mai Tai est le potentat de la mixologie tiki, il est littéralement impossible de le fabriquer tel qu’il était lorsque le « Trader » Vic Bergeron l’a conçu de manière impromptue en 1944. En effet, sa recette exigeait du J. Wray &amp ; Nephew 17 ans d’âge, un produit qui n’existe plus. Alors que Bergeron voyait ses stocks de J. Wray & Nephew vieillis diminuer au début des années 1950, il a commencé à chercher des substituts pour son cocktail, qui était rapidement devenu une sensation. Il décida d’utiliser deux rhums jamaïcains légèrement vieillis et très colorés, le Red Heart et le Coruba, afin d’étirer ses stocks de Wray &amp ; Nephew vieillis.

Pour ce que cela vaut, Cate a essayé le Coruba de cette époque et dit qu’il a le même goût que la version d’aujourd’hui, même s’il s’agissait d’un rhum 100 % pot still jusqu’en 1960 au moins. (Il n’y avait littéralement aucun alambic à colonne sur l’île de la Jamaïque avant cette date.) Les alambics à pot créent un rhum plus savoureux et plus corsé.

Le Coruba est l’une des dernières expressions que l’on peut légitimement qualifier de « rhum foncé » d’autrefois, c’est-à-dire avec des tonnes de caramel, explique Matt Pietrek, auteur de « Minimalist Tiki ». M. Pietrek pense que le Coruba d’aujourd’hui est principalement composé de rhum à colonne, plus un peu de rhum pot still plus lourd, vieilli de un à trois ans (les documents marketing affirment que le mélange comprend 30 rhums différents).

Il s’empresse toutefois de noter que, bien que le terme « additif » soit péjoratif aujourd’hui, la plupart des rhums étaient fabriqués avec du caramel ajouté il y a plusieurs décennies. « Avec la montée en gamme du rhum, les meilleures marques ont abandonné cette pratique », explique-t-il.

En effet, à une époque où les amateurs de rhum convoitent des offres « honnêtes », sans additifs et produites de manière transparente, Coruba reste un rare bastion d’une époque révolue. Et pourtant, il conserve encore une partie de ce funkness jamaïcain intensément aromatique, connu sous le nom de hogo, que les vrais amateurs de rhum recherchent et qui avait pratiquement disparu au début du 21e siècle. (C’est l’une des raisons, selon Pietrek, pour lesquelles le super funky Smith &amp ; Cross a connu un succès immédiat lors de sa sortie en 2009).

C’est certainement la raison pour laquelle les fans sont capables de faire abstraction des attributs peu ragoûtants du Coruba, ce qu’ils ne font pas avec d’autres rhums.

« Je n’achèterais jamais de Zacapa [n° 23] », dit Hirtzel, faisant référence à un autre rhum contenant des additifs. « Mais je ne suis jamais sans une bouteille de Coruba ».

A croquer comme l’enfer

Pour être clair, ces amateurs de Coruba ne le transvasent pas dans une carafe en cristal de Waterford et ne le dégustent pas de manière réfléchie comme ils le feraient avec leurs autres rhums préférés.

« Je préfèrerais de loin siroter (le rhum Foursquare) au coin du feu », plaisante Boccato, en faisant référence au rhum Bajan sans additif, cher à Richard Seale. « Ce n’est certainement pas quelque chose que l’on présente comme un rhum de consommation fine », ajoute Pietrek. « Mais il est parfait lorsque vous essayez de reproduire un cocktail à l’ancienne avec cette note de caramel brûlé ».

Dans ce cas, il s’agit de classiques tels que le Mai Tai, le Hurricane et surtout le Planter’s Punch. C’est-à-dire toute recette classique de tiki qui demande du « rhum foncé » ou du « rhum noir » ou du « rhum style Planter’s Punch » par opposition à un simple rhum vieux. Bien que le Coruba ait la couleur foncée d’un alcool vieilli, sa saveur est encore jeune et conserve donc des notes de punch pour accompagner la douceur ajoutée. C’est un style de rhum qui, selon Cate, a été créé par le rhum Myers’s, plus omniprésent, au début du XXe siècle.

« Mais le rhum Coruba est en fait très bon », ajoute-t-il. De nombreux barmen comme Cate aiment le Coruba pour la saveur « exotique » ineffable qu’il donne aux boissons tiki, notamment en créant une sensation en bouche riche et luxueuse.

« Il est mâchouillé à souhait, probablement à cause des quantités copieuses de glycérine », explique Hirtzel, faisant référence à un autre additif connu pour donner plus de corps à l’alcool. La plupart des barmen, comme Cate et Hirtzel, aiment utiliser le Coruba comme un rhum parmi d’autres dans un cocktail, et le laissent rarement jouer en solo. C’est ainsi qu’un célèbre repaire de tiki comme le Tiki-Ti de Los Angeles consomme quatre litres de Coruba par nuit. Selon Hirtzel, « les gros hogo bombs ou les rhums Demerara en feu ont souvent besoin d’une colonne vertébrale dans un cocktail ; le Coruba est cette colonne vertébrale ».

L’un des rares rhums modernes qui, selon Pietrek, peut jouer un rôle similaire dans les cocktails est le Hamilton Jamaican Pot Still Black Rum, qui contient également beaucoup de caramel ajouté, bien que le propriétaire Ed Hamilton l’admette volontiers. « Et ce rhum est également populaire auprès des barmen pour son utilisation spécifique », ajoute Pietrek. Le nouveau Worthy Park 109 en est un autre.

Sur les sites de rhum notoirement critiques et les forums de discussion qui parsèment l’Internet, même les geeks anonymes du rhum font l’éloge du Coruba. Bien qu’il n’obtienne qu’un score de 5,7 sur 10 sur RumRatings.com, les commentaires des utilisateurs sont sciemment amicaux à son égard, comme ils le sont rarement à l’égard d’autres rhums remplis d’additifs. « Il fait des merveilles dans n’importe quelle boisson tiki et est excellent avec du cola », écrit un critique. Alors que le blogueur Tiki ivre lui donne 4 étoiles sur 5 et dit :

« Coruba Dark n’est pas destiné à être siroté – c’est exclusivement un mixer, et un mixer très funky. Remarqué pour son faible prix, son incroyable polyvalence et son funk jamaïcain prédominant, c’est le mixer jamaïcain sombre prééminent pour de nombreux aficionados de tiki et mixologues. »

Ruban adhésif Tiki

Pourtant, même si le rhum Coruba est une arme secrète pour les barmen, un « ruban adhésif » pour l’élaboration de cocktails tiki (selon Hirtzel), un produit économique et un élément qui améliorerait grandement la vie de tous les amateurs de cocktails à domicile, il n’est pas particulièrement facile à trouver, ce qui donne souvent lieu à des rumeurs selon lesquelles il serait sur le point d’être abandonné.

À l’heure qu’il est, Drizly ne recense qu’un seul détaillant de New York qui prétend avoir une bouteille, et il en coûterait 61 dollars pour me la faire livrer à Brooklyn. Wine-Searcher indique la bouteille la plus proche de mon appartement dans le nord de l’État de New York, à quelque 320 km de là.

« Il a un étrange régime de distribution », explique M. Boccato, notant qu’il n’est même pas disponible en Jamaïque, où il est fabriqué. (Alors qu’à l’inverse, une version du Coruba Rum à 37,2 % d’alcool par volume est curieusement le deuxième spiritueux le plus vendu dans toute la Nouvelle-Zélande). Cate est d’accord, il note que même lui a du mal à se procurer des bouteilles de temps en temps et qu’il n’est donc pas en mesure de l’intégrer de manière fiable dans les cocktails maison du Smuggler’s Cove.

« C’est un peu un mystère de savoir pourquoi c’est l’un de ces produits qui n’a vraiment jamais été commercialisé aux États-Unis que pour le commerce sur place », dit Cate, en faisant référence aux bars. « Il est vrai que vous ne le voyez généralement pas sur les étagères parce que les distributeurs et la marque elle-même ne sont pas intéressés à le mettre entre les mains des consommateurs. » (Il conseille de le commander spécialement auprès de votre magasin de détail préféré).

Pourtant, Cate reste optimiste quant à l’avenir du rhum Coruba. Même si Gruppo Campari n’a pas répondu à mes demandes pour en parler, et même s’il m’est impossible d’en trouver une bouteille ces jours-ci, le fait qu’ils aient récemment changé leur emballage de qualité huile solaire pour revenir à l’emballage de qualité supérieure. le design classique d’antandit à Cate que quelqu’un en Jamaïque (ou peut-être en Italie) s’intéresse encore à ce rhum légendaire.

« J’ai pris cela comme un bon signe qu’ils n’abandonnent pas le produit », dit-il.

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Cet article a été rédigé par Aaron Goldfarb et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.