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Karl Storchmann, économiste du vin, estime que l’industrie du vin devrait faire l’objet d’une approche statistique

Le bureau du professeur Karl Storchmann, situé à proximité immédiate de la place Washington à New York, fait office d’espace de travail, de bibliothèque sur l’histoire et la culture du vin et de cave personnelle. Des décennies d’éditions de sa publication, le Journal of Wine Economics, sont empilées en piles bien ordonnées, à côté de quelques caisses de ses vins préférés. « Tout va ensemble », dit-il.

M. Storchmann est professeur clinicien d’économie à l’université de New York, mais une grande partie de son travail actuel est consacrée à l’analyse statistique de l’industrie du vin. Le titre d' »économiste du vin » est un terme moderne inventé au cours de la dernière décennie environ grâce à des chercheurs comme Storchmann, qui ont réalisé le potentiel d’analyse de l’industrie du vin dans ce cadre.

Storchmann a commencé ses études en se concentrant sur l’économie des transports, la consommation de carburant et le changement climatique, publiant des titres tels que « How Fuel Price Increases Affect Public Transport » et « Automobile Externalities and Fare Free Transit – a Paradigm Shift ? ». Son intérêt pour le vin est né alors qu’il enseignait encore en Allemagne de 1993 à 1999, où il possédait une minuscule parcelle de terrain escarpée sur la Moselle qui ne produisait que 300 à 400 bouteilles par an – un projet parallèle qui a permis à M. Storchmann de rencontrer des professionnels du vin dans la région, comme le vigneron Clément Buschet l’a amené à commencer à réfléchir au vin sous un angle statistique et empirique.

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Peu de temps après, Storchmann est venu aux États-Unis et a occupé des postes postdoctoraux dans les départements d’économie de l’UCLA et de Yale – plus tard, il s’est retrouvé à l’Université de Californie du Sud. Orley Ashenfelterun économiste du travail éminent dans le domaine de la viticulture. Les deux hommes font partie d’un petit groupe de 20 à 25 personnes qui se réunissent une fois par an pour échanger des idées sur le vin dans le cadre de l’économie. « Il y avait un réel potentiel de croissance », dit Storchmann, « mais il n’y avait tout simplement pas de journal. »

Au cours de ses cinq années à Yale, il est devenu évident pour Storchmann qu’il voulait rester aux États-Unis et il a accepté un poste au Whitman College à Walla Walla, Wash. pour être plus proche de l’industrie viticole américaine et publier davantage dans le domaine de l’économie du vin, qui à l’époque n’était pas un domaine distinct. Ashenfelter et Storchmann, en compagnie de Kym Anderson d’Adelaide, Robert Stavin de Harvard, et Victor Ginsburgh de Bruxelles, ont finalement réussi à fonder l’American Association of Wine Economists (AAWE) en 2006 et ont commencé à publier des numéros du Journal of Wine Economics quatre fois par an. L’association a également lancé une conférence, où les membres et les contributeurs au journal peuvent partager leurs travaux, qui se tient chaque année dans une région viticole importante du monde. « Nous donnons des conférences académiques, nous déjeunons, ce qui inclut du vin, et nous retournons aux conférences », explique Storchmann. « Nous avons maintenant 1 000 membres dans notre association – des universitaires, des membres de l’industrie du vin, des décideurs politiques et des écrivains du vin. »

En 2011, la revue a été reprise par Cambridge Press, une maison d’édition universitaire de premier plan, qui a aidé la revue à devenir l’une des principales publications axées sur la viticulture dans le monde. « Grâce à eux, nous sommes maintenant présents dans 8 800 écoles du monde entier », indique M. Storchmann.

VinePair a discuté avec M. Storchmann de son travail d’économiste du vin, des tendances auxquelles les amateurs de vin devraient prêter attention, et plus encore.

1. Pourquoi pensez-vous que les gens ont tendance à se moquer de l’expression « économie du vin » ?

Il y a 15 ans, ce n’était pas un terme et, franchement, je ne sais pas si c’est un terme aujourd’hui. Pour nous, c’est un terme et nos réunions sont mondiales. Je pense que c’est mal vu parce que c’est un mélange de travail et de plaisir. Mais avec le temps, le fait de considérer le vin d’un point de vue quantitatif est devenu respecté et même quelque peu « sexy ». Nos conférences annuelles attirent des centaines de participants du monde entier et comprennent 150 à 200 présentations chaque année. Mais aujourd’hui, il y a des gens qui font de l’économie de la bière, du cannabis, et je viens même de lire un livre sur l’économie du chocolat. Tous ces domaines différents se développent et évaluent la façon dont nous pouvons utiliser les statistiques et les chiffres pour aborder de manière quantitative un domaine qui, par le passé, était plus subjectif.

C’était Orley Ashenfelterle père fondateur de l’économie du vin, qui a changé cela, parce qu’il a affirmé que nous n’avions pas besoin de notes comme celles de l’Union européenne. Robert Parker, et que nous pouvons nous baser sur les précipitations et la température pour expliquer les prix d’adjudication des meilleurs vins de Bordeaux avec une précision d’environ 90 %. Et bien sûr, cela menace les experts en vin autoproclamés. Le vin fait partie de ces marchandises qui sont entourées de nombreux mythes. Cela va au-delà de l’association habituelle du vin avec le soleil, la romance et la lumière des bougies. Nous publions le Journal of Wine Economics pour apporter un éclairage quantitatif sur l’industrie du vin et, par conséquent, lever une partie de la mystique.

2. Que voulez-vous que les professionnels du secteur du vin retirent de cette revue ?

Tout d’abord, nous tenons à préciser que de nombreuses perceptions liées au vin ne sont que des mythes, fondés sur peu de données factuelles. Il n’y a pratiquement aucune question qui ne puisse être abordée de manière quantitative. Nous voulons insuffler un peu de raison à l’industrie et à ses décideurs.

Nous nous aventurons également dans des domaines adjacents tels que la viticulture, la vinification, l’histoire, la psychologie et le droit. Par exemple, une fois que l’on peut expliquer les rendements ou la qualité du vin par les données météorologiques, l’étape suivante, celle du vin et du changement climatique, est presque évidente. Le lien entre le changement climatique et la croissance des plantes ne relève pas de l’économie ; par conséquent, une collaboration interdisciplinaire peut être très fructueuse.

3. Comment vos étudiants réagissent-ils lorsque vous leur dites que vous êtes spécialisé dans l’économie du vin ?

Dans la plupart des cas, la première réaction est un sourire amusé. Je pense qu’ils trouvent tous ça drôle. J’enseigne toutes sortes de cours : microéconomie, économie urbaine, organisation industrielle et finances publiques. Bien que je n’enseigne pas explicitement l’économie du vin à l’université de New York – je le fais à Bordeaux, cependant – j’utilise de nombreux exemples du monde du vin dans ces cours plus généraux.

4. Quelles sont les tendances et les problèmes de l’industrie qui, selon vous, méritent une plus grande attention ?

Je pense que le changement climatique est une question importante qui reçoit aujourd’hui l’attention qu’elle mérite. Toutefois, la plupart des études s’appuient sur des données relatives aux températures et aux précipitations moyennes, alors que les extrêmes sont peut-être plus pertinents. Des analyses plus approfondies sont possibles.

Aux États-Unis, les boissons alcoolisées sont fortement réglementées. Je suis étonné qu’il n’y ait pratiquement aucune recherche sur le système américain à trois niveaux et son impact économique. L’alcool doit passer par trois niveaux : producteur et importateur, grossiste et distributeur, et détaillant. Tout raccourci est interdit – dans certains États, il s’agit même d’un délit. De même, les conditions d’ouverture d’un magasin de vin varient d’un État à l’autre.

Le rôle des experts en vin et leur influence supposée méritent une plus grande attention. Après tout, les experts veulent vendre leurs informations aux consommateurs, et ces derniers paieront pour les obtenir. Mais l’opinion des experts mérite un examen approfondi. Tout d’abord, les experts sont-ils vraiment des experts ? Il y a dix ans, nous avons publié un article novateur, « Examen de la fiabilité des juges lors d’un grand concours de vins aux États-Unis » par Robert Hodgson. Il analyse la façon dont les juges évaluent la qualité des vins lors d’une grande foire aux vins en Californie. La foire permet aux juges de déguster de grandes volées de plus de 20 vins ; à l’insu des juges, chaque volée comprend trois vins identiques versés à partir de la même bouteille. Ont-ils obtenu des notes identiques ou même similaires ? Non ! Seuls 10 % des juges ont classé les trois vins dans la même catégorie de médaille ; 90 % ne l’ont pas fait. L’expérience a été répétée sur plusieurs années et chaque année, c’est 10 % des juges qui ont été jugés « bons ». Cependant, il ne s’agissait jamais des mêmes personnes. Les 10 % de juges qui étaient suffisamment bons en 2005 se sont avérés très mauvais en 2006, ce qui suggère que l’évaluation des vins est très aléatoire.

Ensuite, quelle est l’utilité des descripteurs de vin ? Roman Weil a écrit « Déboulonner les mots des critiques sur le vin : Les amateurs peuvent-ils distinguer l’odeur de l’asphalte du goût des cerises ? » La réponse est non. Lors d’une dégustation à l’aveugle, il semble impossible d’accorder le vin et les mots.

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Cet article a été rédigé par Julia Larson et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.