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Chronique du Cameron’s Kick, le cocktail de la Saint-Patrick devenu le chouchou des barmen.

La Saint-Patrick a toujours été un moment difficile pour les amateurs de cocktails. D’une part, c’est l’une des rares dates du calendrier où les buveurs ont toute liberté de s’amuser. D’autre part, l’ivresse qui s’y déroule n’est pas exactement de l’ordre de la discrimination. Elle tend vers la quantité, pas la qualité, et s’aventure rarement au-delà des pintes de bière et des verres de bière. whisky irlandais. On ne voit pas beaucoup de fêtards du 17 mars se rassembler autour du pub local en criant : « Qu’en dites-vous, les gars, une autre tournée de Tipperarys ? Barman, pas si léger sur le Vermouth cette fois-ci ! »

Une partie du problème est le manque d’options. Les fêtards veulent naturellement consommer des produits irlandais le jour de la Saint-Patrick. Mais il n’y a pas beaucoup d’excellents produits irlandais whisky cocktails qui ont atteint une grande popularité. Il y a l’Irish Coffee, bien sûr. Mais après ça, vous vous raccrochez à n’importe quoi. Vous avez déjà entendu parler de l’épine noire ? Je ne pense pas.

Ce triste état de fait a récemment inspiré un livre entier. « Paddy Drinks : Le monde des cocktails de whisky irlandais » publié le 22 février. Ses auteurs, Jillian Vose, Sean Muldoon et Jack McGarry, s’intéressent de près au sort de la mixologie du whisky irlandais, étant à l’origine de le Lapin mortPaddy Drinks, sans doute le bar à cocktails artisanaux d’inspiration irlandaise le plus célèbre des États-Unis. « Paddy Drinks » est le terme qu’ils emploient pour désigner les cocktails à base de whisky irlandais ; le livre contient 90 recettes de ce type. La première recette de la section classique est, bien sûr, l’Irish Coffee. (Le Dead Rabbit en sert un bon.) Vient ensuite le Tipperary, une sorte de Manhattan au whisky irlandais agrémenté de Chartreuse. Et en troisième position, le Cameron’s Kick.

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Mais le Kick de Cameron est-il une boisson de Paddy ?

Du point de vue d’un amateur de cocktails – et c’est le seul point de vue que j’ai – c’est une question juste. Oui, le Cameron’s Kick contient du whisky irlandais. Mais il y a aussi une quantité égale de scotch. Donc l’allégeance de la boisson pourrait aller dans les deux sens. De plus, son agent édulcorant est l’orgeat, le sirop d’amande le plus étroitement associé au whisky irlandais. Mai Tai. Et comme le whisky et l’orgeat ne se retrouvent généralement pas dans le même verre, cela en fait une véritable curiosité en matière de cocktail.

Depuis que j’écris sur les cocktails, et cela fait 16 ans maintenant, le Cameron’s Kick, qui date des années 1920, est considéré comme une boisson de prédilection, un de ces joyaux oubliés et redécouverts que les barmen et les auteurs de cocktails s’arrachent et tentent de convaincre le public d’aimer. Et ce, à juste titre. C’est sacrément délicieux, un cocktail parfait, vraiment. Mais dire qu’il s’agit d’une boisson de la Saint-Patrick – une boisson pour un jour, pas pour les 365 jours de l’année – ne rend pas service.

Mais d’abord, un peu d’histoire. Le Cameron’s Kick est apparu pour la première fois en 1922 dans le livre du barman Harry MacElhone « ABC of Mixing Cocktails ». Il ne s’agissait que d’une recette ; aucune citation de l’auteur du cocktail, ni aucune explication sur l’identité de Cameron. MacElhone a réimprimé la recette dans son ouvrage de 1927 « Barflies and Cocktails ». MacElhone était un Écossais qui est devenu un célèbre barman et propriétaire de bar au cours de sa vie (1890-1958). Il a été barman en chef au très chic Ciro’s Club de Londres dans les années 1910, mais il est surtout connu comme le propriétaire de longue date du Harry’s New York Bar à Paris. Ce saloon existe toujours.

Étant donné le lien entre MacElhone et Ciro’s, il n’est pas surprenant que le Cameron’s Kick apparaisse dans  » The Green Cocktail Book « , rédigé par un certain  » Jimmy, late of Ciro’s London « , publié en 1932. (Jimmy ne fournit pas plus d’informations sur la boisson que Harry.) Le cocktail apparaît également dans le très lu « Savoy Cocktail Book », publié en 1930.

s the Cameron’s Kick a Paddy Drink?

C’est vers 1935 que les choses commencent à se gâter pour le Cameron’s Kick. Le guide annuel « Mr. Boston Official Bartender’s Guide » a été créé cette année-là et il s’est trompé sur le cocktail dès le début. La recette prévoyait 1/3 de whisky irlandais, 1/3 scotch1/6 jus de citron, et 1/6 d’orange amère. C’est un puissant austère et astringent. Whiskey Sour! (Ce 1/6 d’amers d’orange – qui équivaudrait à une demi once d’amers dans un cocktail de taille moyenne – est une erreur évidente. Un rédacteur en chef éméché de M. Boston a sans doute regardé « orgeat » et a vu « orange »).

M. Boston a continué à mal imprimer la recette du Cameron’s Kick pendant 70 ans. Cette triste situation n’a été renversée que lorsque, dans les années 80, l’historien des cocktails David Wondrich a découvert la recette originale dans le « Esquire’s Handbook for Hosts » de 1949. Wondrich a ensuite inclus la boisson dans son livre de 2005 « Killer Cocktails », l’a inscrite à la carte des cocktails du 5 Ninth, un bar où il a été consultant en 2004, et l’a servie à Tales of the Cocktail, la convention annuelle sur les boissons de la Nouvelle-Orléans. Les gens ont pris note. Dans les années qui suivent, le Cameron’s Kick apparaît sur les menus de nombreux bars et dans les livres de cocktails de Jim Meehan et Paul Clarke. Le Cameron’s Kick est de retour.

Mais il est revenu non pas comme un cocktail de whisky irlandais, en soi, mais comme un cocktail artisanal vénéré, une potion historique conçue pour tous. Ce n’est pourtant pas la réputation qu’avait la boisson à la fin du XXe siècle. Les seuls aperçus du Cameron’s Kick dans les journaux de cette époque se trouvaient dans les publicités placées par les magasins de spiritueux et les bars irlandais dans les jours précédant la Saint-Patrick.

Une publicité parue en 1967 dans le Hartford Courant pour Mahon’s Package Store recommandait des « cocktails stimulants » pour la Saint-Patrick, parmi lesquels le Blarney Stone Cocktail, l’Irish Shillelagh, le Shamrock, le Tipperary et… le Cameron’s Kick. (La recette citée était encore la version de M. Boston : whisky irlandais, scotch, citron, amers d’orange). Une publicité pour le Party Store parue en mars 1974 dans le Queen City Mail de Spearfish, S.D., encourageait également les lecteurs à boire les Cameron’s Kicks en même temps que les boissons suivantes Cafés irlandais et autres. À ce moment-là, les amers d’orange avaient été retirés de la recette. (Il est probable que les amers à l’orange étaient de plus en plus difficiles à trouver dans les années 1970).

Dans les années 1970, d’autres publicités, du Montana à la Pennsylvanie, vantaient les mérites de ce cocktail pour la Saint-Patrick. Au bar Shenanigans de Hazleton, en Pennsylvanie, l’attraction du mardi soir de la semaine de la Saint-Patrick était le Cameron’s Kick, ainsi que des chants mettant en vedette Jack Myers et « son fabuleux accordéon ambulant ». Il ne fait aucun doute que ces bars et ces magasins puisaient dans les guides omniprésents de M. Boston tous les cocktails contenant du whisky irlandais qu’ils pouvaient trouver.

Donc, pour beaucoup de gens, il fut un temps où le Cameron’s Kick était un cocktail de la Saint Patrick. Mais l’est-il aujourd’hui ? Comme je l’ai souligné plus tôt, il contient autant de scotch que de whisky irlandais. Et Cameron – qui qu’il soit – est un nom écossais. On peut donc dire que la boisson a une plus grande revendication d’ascendance écossaise.

Mais vous ne pouvez pas lutter contre la perception du public. En mars dernier, un article est paru dans le Scranton Times-Tribune. Le sujet était les cocktails de la Saint Patrick. Bien sûr, le coup de pied de Cameron était là – orgeat et tout. Mais pourquoi le combattre ? Si ça permet à la bonne version de la boisson de rester vivante et en bonne santé, autant en profiter. Sláinte !

Cet article a été rédigé par Robert Simonson et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.