Menu Fermer

Le rhum irlandais peut-il renverser le cours de la tradition en Irlande ?

« Il y a 41 distilleries en Irlande aujourd’hui, et je pense qu’il y en aura bientôt 50 », déclare Jason Kidd, fondateur d’Outcast Brands, qui distille de l’alcool. Gin Blood Monkey. Il explique que cette croissance est due à la hausse de la demande de whisky irlandais. Selon le Distilled Spirits Council des États-Unis, whisky irlandais Les ventes ont grimpé en flèche l’an dernier, de 16,3 %, pour atteindre le chiffre record de 1,3 milliard de dollars. C’est également la troisième catégorie de spiritueux qui connaît la plus forte croissance en volume, avec une hausse de 17,8 % par rapport à 2020.

Mais les spiritueux comme le whisky prennent le temps de vieillirC’est la raison pour laquelle certains producteurs irlandais se sont tournés vers l’agriculture biologique. Gin et Vodka pour faire circuler l’argent. Trois marques ont décidé de mettre le cap sur un autre spiritueux, lui aussi lié à la vie insulaire, mais pas à l’île d’émeraude : le rhum.

« L’Irlande ne serait pas traditionnellement considérée comme un pays rhum-Une nation de buveurs, où le whisky et le gin dominent les goûts. Cependant, au cours des 15 dernières années, [le pays] a connu une sorte de renaissance de la nourriture et des boissons. La mixologie a explosé dans les villes », explique Kiran Shiva Akal, fondatrice de Rhum Akal Chai. Akal explique que des endroits comme le bar tiki de Dublin Ohana ont piqué la curiosité des consommateurs pour ce spiritueux, ce qui a en partie propulsé sa croissance.

Ne manquez pas une goutte !
Recevez les dernières nouvelles sur la bière, le vin et les cocktails directement dans votre boîte de réception.

« On se rend compte que les gens boivent moins, mais ils veulent une qualité supérieure », ajoute Kidd. « Le rhum est en train de passer des boissons de style tiki à celles de prestige ». Les distillateurs irlandais considèrent également l’intérêt pour le rhum comme une continuation du penchant national pour les spiritueux bruns et dorés. Boissons Irlande prévoit que le rhum connaîtra un taux de croissance de 5,5 % jusqu’en 2027, ce qui en fait le troisième spiritueux à forte croissance derrière le whisky et le gin.

Pourtant, le rhum de style irlandais n’en est qu’à ses débuts, le premier aurait été produit en 2018 par… Brasserie et distillerie Blacks à Kinsale, en Irlande. Depuis, plusieurs nouveaux distillateurs se sont lancés dans l’aventure.

« Le rhum a déjà une histoire et un passé, mais il est tellement catalogué dans les Caraïbes », explique M. Kidd. « Nous essayons simplement d’ouvrir les yeux des consommateurs. L’esprit évolue et les consommateurs cherchent à explorer davantage, eux aussi. » Le rhum irlandais n’est même pas exactement tout irlandais. Toutes les distilleries importent de la canne à sucre ou de la mélasse de la région des îles des Caraïbes et de leurs environs, puis les font passer par leurs propres processus de distillation. Certaines d’entre elles se sont associées à des fabricants de rhum des Antilles pour faire vieillir et importer le rhum, avant de lui faire subir leur propre traitement sur place. M. Kidd explique que son projet consiste à utiliser une base de rhum pur de canne à sucre, puis à faire vieillir le rhum dans des fûts de whisky pour lui donner une saveur distincte. « Il y a beaucoup de whisky des distillateurs qui font vieillir leur whisky dans des fûts de rhum, mais pas l’inverse », dit-il.

Blacks Spiced Irish Rum commence par un rhum de petite série distillé à Kinsale à partir de mélasse de canne à sucre de haute qualité, fermenté et mûri dans des fûts de chêne, et tempéré avec sept épices. Son Golden Rum, qui a été acclamé par la critique et a remporté la médaille d’or aux World Rum Awards 2020, est vieilli dans des fûts de whisky irlandais single malt. Quant au rhum Akal Chai, de style botanique, il mélange du thé Darjeeling de haute altitude cultivé à plus de 3 000 mètres avec des plantes naturelles et rares, et utilise un procédé appelé « Méthode Sillage » pour faire vieillir le spiritueux. « L’utilisation de fûts de chêne européens, et dans certains cas de fûts de 45 ans ou plus, ajoute une incroyable couche de complexité », explique Akal.

Si tous ces rhums sont distillés de manière différente, chaque bouteille reflète le sentiment d’appartenance que recherchent les consommateurs irlandais.

« Le rhum est traditionnellement vieilli dans des climats chauds », explique Akal. « Lorsque le vieillissement est transféré dans un climat humide et plus frais comme celui de l’Irlande, l’alcool se comporte différemment. Le rhum se tempère différemment. Des notes surprenantes apparaissent parce que le liquide dans le tonneau « respire » différemment. »

Mais ce qui est peut-être le plus propice à l’expérimentation, c’est la flexibilité de la production de rhum irlandais par rapport au whisky. « Pour un pays imprégné de tradition, franchement, c’est une bouffée d’air frais », dit Akal.

Cet article a été rédigé par Emily Cappiello et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.