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Les prémisses audacieuses et les fausses promesses des cocktails cryptographiques protégés par le droit d’auteur.

Megan Deschaine a eu l’idée du Disco Sour alors qu’elle travaillait derrière le bar d’un restaurant populaire de Charleston, en Caroline du Sud. La boisson, un riff caméléon sur le Pisco Sour, a connu un succès fulgurant, attirant des clients en masse et une attention nationale sous la forme d’un article du New York Times. C’est le genre de succès qui propulse la carrière d’un jeune barman à un niveau supérieur, et Deschaine en profite. Mais lorsqu’elle a appris, des mois plus tard, qu’un détaillant dont elle n’avait jamais entendu parler vendait en ligne des kits de mixage Disco Sour emballés en utilisant son nom et une version abâtardie de sa recette originale, le voyage a été plus difficile.

« Lorsque j’ai cherché à savoir quelles étaient les répercussions juridiques possibles [pour le vendeur] ou les protections dont je pouvais bénéficier, je me suis retrouvé face à deux faits regrettables », m’a raconté M. Deschaine lors d’un récent entretien téléphonique. Il s’agit des problèmes auxquels sont confrontés les barmen depuis des temps immémoriaux : Les recettes de cocktails sont généralement la propriété des entreprises pour lesquelles elles ont été créées, et elles sont pratiquement indéfendables en tant que propriété intellectuelle.

« Je me suis sentie violée, il n’y a pas d’autre façon de le dire », dit-elle.

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L’épisode de Deschaine s’est déroulé avant la récente montée en puissance des technologies basées sur la blockchain, comme les jetons non fongibles (NFT). L’une des promesses centrales des NFT est la transformation de la propriété intellectuelle d’intangible et amorphe en finie, traçable et négociable ; une critique centrale est qu’ils sont des actifs hyper-spéculatifs et des solutions à la recherche d’un problème. La question dans son ensemble fait l’objet d’un débat animé. Mais le cas du Disco Sour dupliqué est un problème que les NFT ne résoudront pas de sitôt, malgré un certain optimisme quant au contraire.

« Les gens gagnent de l’argent avec les NFT pour toutes sortes de choses qui n’ont pas vraiment de sens, alors bien sûr, les barmans peuvent trouver un moyen de gagner de l’argent, au moins à court terme, avec ces produits », déclare Brendan Palfreyman, un spécialiste de l’alcool. avocat spécialisé en propriété intellectuelle à Harris Beach qui se concentre sur le commerce des boissons alcoolisées. « Mais je ne pense pas qu’il y ait un droit de propriété intellectuelle exécutoire créé ».

Voici un examen plus approfondi de l’énigme des droits d’auteur sur les cocktails telle qu’elle se présente aujourd’hui, des raisons pour lesquelles les NFT ne sont pas en mesure de la résoudre demain, et de l’optimisme durable de certains barmen quant à ce que la blockchain pourrait faire pour eux après-demain.

Le verre à moitié plein

Comme Deschaine l’a appris, il existe des défis légitimes et presque insolubles pour les barmen qui veulent protéger et monétiser les boissons qu’ils créent. Et il y a ceux qui, dans le milieu des cocktails, voient un avenir brillant pour la création de boissons par blockchain. Saeed House est l’un d’entre eux. « J’ai vraiment l’impression que le métavers sera là plus tôt que nous le pensons », déclare le mixologue de Los Angeles à l’origine du projet NFT. CryptoCocktails. « Et qui n’a pas envie de boire des cocktails dans le métavers ? »

Après avoir été licencié au début de la pandémie, House – qui se fait appeler « Hawk » en référence à son mohawk imposant – a commencé à en apprendre davantage sur les crypto-monnaies et les NFT, et à réfléchir à la façon dont il pourrait utiliser ces technologies pour expérimenter et développer son travail hors ligne en tant que consultant en boissons et barman. « C’est presque comme si vous faisiez un livre de cocktails avec vos recettes et autres « , dit-il, décrivant sa première vision du projet qui allait devenir CrypoCocktails, une collection croissante de NFT axés sur les boissons. Les jetons, après tout, peuvent être liés à des informations exclusives – par exemple, les ratios exacts et les instructions nécessaires pour réaliser des cocktails spécialisés. « C’est un nouveau point de départ », dit-il, « alors pourquoi ne pas commencer à publier des recettes dans la blockchain, vous voyez ? ».

Il n’est pas le seul. « L’authentification des recettes au lieu des brevets légaux pour les recettes est la chose la plus intéressante [des NFT], et la façon dont la communauté des cocktails peut utiliser cette technologie », a déclaré Bryan Schneider, directeur du bar de Quality Eats. a dit à PUNCH en octobre 2021. « Nous sommes au sommet de l’iceberg à ce sujet. » Et il pourrait y avoir un paquet d’argent dans cet iceberg. Plus tôt cette année, le populaire restaurant de New York a vendu un NFT d’un cocktail de spécialité créé par Schnieder et appelé Dans l’éther pour 0,75 ETH, soit environ 1 400 dollars à l’époque. Quality Eats, avec son partenaire Angel’s Envy, a fait don de l’argent, et une stipulation du contrat intelligent du jeton – en fait, un code intégré à l’actif qui dicte les paramètres d’achat et de vente – stipule que le restaurant fera don d’une redevance de 10 % sur toute vente future. (Quality Branded, le groupe de restaurants qui exploite Quality Eats, n’a pas répondu à la demande de commentaires de VinePair pour cette histoire). En retour, quiconque achète le NFT aura accès à sa « recette secrète exclusive protégée par la blockchain » et pourra commander gratuitement des versions réelles de la boisson dans les établissements Quality Eats de New York.

Si la soif des consommateurs/investisseurs pour les cocktails cryptographiques liés à des expériences IRL est suffisante pour créer une demande secondaire et tertiaire, elle ne s’est pas encore matérialisée pour Into the Ether. Contrairement aux projets NFT plus flashy et très médiatisés, qui présentent souvent des milliers de jetons et des millions de dollars de volume d’échange, l’actif n’a connu aucune action depuis qu’il a été frappé. Le seul cocktail reste dans le portefeuille de son acheteur initial, et selon la place de marché populaire NFT OpenSea, personne n’a proposé de l’acheter.

L’énigme du crédit approprié

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi les mixologues – dont beaucoup ont déploré le problème de leur profession concernant les recettes volées et les crédits créatifs mal attribués – voient une promesse dans un registre inaltérable, visible par le public, qui indique à chacun quel barman a créé quel cocktail. Les programmes de cocktails sont essentiels à de nombreux concepts de restaurants, mais historiquement, les personnes responsables de la création des boissons sous-jacentes n’ont capté qu’une infime partie de la valeur qu’elles créent – sans parler du crédit.

« Il y a une poignée de boissons pour lesquelles il n’y a pas de débat » quant à leur auteur, dit-elle. Philippe Greeneun avocat spécialisé dans les marques et l’Internet, qui a également écrit plusieurs histoires de cocktails. « Mais il y a tellement de boissons que vous ne savez pas. »

C’est un problème que les cocktails NFT pourraient résoudre en théorie, ou aggraver en pratique. Contrairement aux produits emballés qui sont développés dans des installations centralisées puis distribués, les boissons sont développées par un réseau décentralisé de mixologues, de propriétaires de bars, d’amateurs, etc. Combinez cet écosystème de base fracturé avec la nature itérative et interchangeable de la création de cocktails – ce que le légendaire barman new-yorkais Phil Ward inventé la méthode M. Potato Head – et le chevauchement créatif est pratiquement garanti. « C’est peut-être du cynisme, mais j’ai du mal à trouver quelque chose de totalement original », dit Deschaine, qui note que même si elle a imaginé le Disco Sour, il ne pouvait exister que parce que le Pisco Sour avait existé avant lui. « Il n’y a rien de nouveau sous le soleil ».

Et donc, l’épée à double tranchant des NFT comme moyen d’établir le crédit créatif : ils peuvent montrer l’origine de la propriété intellectuelle frappée sur la blockchain, mais pas si la personne qui l’a frappée est celle qui l’a réellement créée.

« Qui peut dire que ma recette spécifique n’a pas été créée dans un autre pays ou dans un autre bar ? » se demande M. House. « Nous ne le savons pas, à moins qu’elle ne soit déjà sur Internet… il pourrait y avoir des problèmes si c’est le cas. Mais si ce n’est pas le cas, j’ai l’impression que cela peut être comme une situation de premier arrivé, premier servi.  » C’est vrai dans un sens. L’afflux d’argent et d’attention vers l’écosystème Web3 est souvent qualifié de « ruée vers l’or » numérique, les gens se bousculant pour acheter des actifs alternatifs qui, espèrent-ils, auront plus de valeur par la suite. La demande étant si forte, l’offre a répondu de la même manière. Mais un système du type « premier arrivé, premier servi » élude la question de la propriété intellectuelle légitime telle que nous la concevons habituellement, ce qui permet (et même encourage) des comportements douteux au nom de l’obtention d’un travail sur la blockchain avant tout le monde. Début février, une startup NFT appelée HitPiece a suscité une large indignation pour avoir monnayé des NFT de chansons populaires sans le consentement des musiciens qui les avaient créées. Les artistes ont menacé d’intenter une action en justice et le site a été rapidement retiré.

Imaginez une version axée sur les cocktails de la saga HitPiece. Contrairement aux chansons populaires dont on peut facilement retracer l’origine de leurs chanteurs, les origines des boissons classiques comme le Martini ou le Old Fashioned sont légitimement obscures. La question de savoir s’il convient de leur donner le statut de NFT est bien sûr une autre question, et pour de nombreux amateurs de cocktails et barmen qui se délectent de la culture de l’intendance historique et de la collaboration créative de la mixologie, la réponse est « non ». (M. House dit avoir été confronté à des réactions négatives de la part de ses collègues mixologues après avoir été cité dans l’article du PUNCH d’octobre 2021. « J’ai juste l’impression que les personnes qui détestent ça sont celles qui ne sont pas ouvertes à ce que l’avenir leur réserve », dit-il).

Mais même si vous croyez que le monde a besoin, disons, d’un… Cosmopolite sur la blockchain, qui va le frapper ? La personne qui l’a inventé, bien sûr. Et qui est cette personne ? Eh bien, dit Greene, « Il y a une femme en Floride qui dit qu’elle l’a fait, et il y a un barman à New York qui dit qu’il l’a fait, et il y a un gars à San Francisco qui dit qu’il l’a fait. » On tourne en rond.

Le paysage juridique

M. House est catégorique : il n’inscrira des recettes en tant que NFT que s’il est réellement convaincu de les avoir créées. « Ce n’est pas comme si je faisais, genre, ‘Daiquiri HemingwayC’est mon cocktail, je l’ai créé », dit-il. « Ce que je fais, c’est comme un art culinaire. Ma recette est complètement différente, c’est une chose unique en son genre que vous ne pourrez obtenir de personne d’autre. » Cela l’agace que les gens monnayent des recettes de cocktails classiques qu’ils n’ont pas créées : « C’est pas cool, c’est pas unique. » Il a raison : c’est ringard à souhait. Mais malheureusement, aux yeux de la loi américaine actuelle, ni les recettes de House ni les recettes canoniques ne sont défendables en tant que propriété. Les experts ne voient pas cette situation changer simplement parce que les NFTs rendent (en quelque sorte) plus facile la recherche de l’origine des recettes.

« Je ne pense pas qu’un NFT va en quelque sorte convertir [les recettes] en étant protégeables », déclare Dan Barsky un avocat de Holland &amp ; Knight qui a écrit sur l’interaction entre la technologie blockchain et la propriété intellectuelle. « Tous ceux qui ont un point de vue différent sur la question, je les renvoie au fait que la loi américaine sur le droit d’auteur est la loi américaine sur le droit d’auteur, et le sera quelle que soit la nouvelle technologie créée. » Par exemple, poursuit-il, regardez la montée et la chute de Napster. Oui, la plateforme de téléchargement de musique a révolutionné la distribution de la musique et a ouvert la voie aux innovations en matière de streaming de contenu numérique. Mais comme la musique est une propriété intellectuelle protégée par le droit d’auteur, l’entreprise elle-même a tout de même été poursuivie en justice jusqu’à l’extinction. « Metallica a très rapidement prouvé qu’il s’agissait toujours d’une violation des droits d’auteur », explique M. Barsky.

(Une petite précision : il y a eu une une poignée d’exemples où quelqu’un a réussi à protéger la propriété intellectuelle des cocktails. Mais, de manière cruciale, les escarmouches juridiques sur des boissons telles que le Dark ‘n’ Stormy et le Anti douleur s’est concentré sur les marques déposées, pas sur le copyright potentiel des recettes elles-mêmes. De plus, ce sont généralement les grandes sociétés d’alcool qui intentent ces actions en justice, et elles ont généralement ciblé d’autres sociétés ; il est presque insensé d’imaginer qu’un barman individuel ait les ressources nécessaires pour agir de la même manière contre ses collègues, sans parler du chantage culturel qu’il rencontrerait s’il le faisait).

« Une grande partie du droit de l’Internet n’est rien d’autre que du droit qui existait déjà, sur un nouveau support », ajoute M. Greene. C’est une bonne nouvelle pour Metallica, mais une mauvaise nouvelle pour les barmen qui voient dans les NFT un moyen d’établir la propriété de leurs recettes. Les personnes chargées d’appliquer et d’interpréter la loi américaine sur le droit d’auteur ne considéreront certainement pas une recette exclusive de NFT comme une propriété intellectuelle défendable. Même si c’était le cas, Napster est la preuve irréfutable que le grand public piratera de toute façon. Alors quoi ? Contrôler l’utilisation non autorisée d’une recette dans l’économie décentralisée de la mixologie serait un jeu de cache-cache, même si les tribunaux donnaient raison au barman (ce qui n’est pas le cas), et à part le fait d’être peut-être mis à l’écart dans la communauté cryptographique, il n’y a pas vraiment d’inconvénient à ce qu’un détenteur de jetons partage sa recette de cocktail « secrète » avec un ami ou la publie en ligne pour que tout le monde puisse la voir. Avec les NFT, John Szymankiewicz, un avocat spécialisé dans les boissons artisanales qui a fondé à Raleigh, en Caroline du Nord, la société Centre juridique sur la bièrenous devons toujours nous préoccuper des mêmes types de choses ; nous les regardons simplement à travers une lentille légèrement différente ».

Bien entendu, si les ingrédients et les processus de création des cocktails ne peuvent être protégés par le droit d’auteur, il existe d’autres aspects des boissons – des livres sur les cocktails aux photographies, en passant par la conception de verres spéciaux et les machines liées aux boissons – que les barmen et les propriétaires de bars peuvent protéger avec succès en utilisant les droits d’auteur, les marques commerciales, les revendications de secret commercial et même les brevets.

M. Barsky, qui est également professeur adjoint à la faculté de droit de l’Université de Miami, voit des possibilités de NFT pour les barmen qui espèrent monétiser ces propriétés intellectuelles complémentaires. « Je vois les NFT comme une autre ligne de matériel commercialisable et vendable qui peut accompagner les nouvelles recettes de cocktail », dit-il, en les comparant aux T-shirts souvenirs ou aux photos « wall of fame » que les restaurants affichent lorsque les clients mangent des quantités grotesques de nourriture dans des délais gastro-intestinaux peu recommandables. Au lieu d’apporter leur tasse Hand Grenade lors de réunions d’affaires ou de réceptions privées pour prouver qu’ils ont bu le vrai cocktail de la Nouvelle-Orléans, ils ont décidé de s’en servir. Île tropicale (le titulaire de la marque), « les gens pourraient dire : « Regardez, j’ai acheté l’authentique [Hand Grenade], voici mon NFT dans mon portefeuille cryptographique ».

Tout ce qui précède serait une propriété intellectuelle défendable. Cela nécessiterait toujours l’adhésion générale des clients à la crypto-monnaie, mais il n’est pas inconcevable d’imaginer des buveurs payant pour des boissons réelles afin d’envoyer des signaux sociaux sur eux-mêmes en ligne. (Bonjour, Untappd !) Et si de nombreux barmen préfèrent être évalués pour les boissons qu’ils préparent et l’atmosphère qu’ils créent plutôt que de construire une marque de style de vie autour de leur travail, d’autres, comme House, sont plus ouverts à cette idée. Les NFT peuvent être utiles à cet égard, mais elles ne constituent au mieux qu’une solution partielle au dilemme de la propriété des recettes.

Pour Megan Deschaine, une solution plus globale consiste à cesser complètement de le traiter comme un dilemme. « Au bout du compte, l’objectif de toute personne qui crée des boissons est d’être reproduite », dit-elle. « Nous voulons tous créer ce putain de Penicillin ou de Naked and Famous, les classiques modernes que tous les barmen du pays connaissent. » L’objectif plus important que la propriété monétisée de la recette, poursuit-elle, est le respect dans le secteur qu’un cocktail populaire confère à son auteur. Quant à la rémunération de ce travail créatif, Mme Deschaine a finalement obtenu un accord à l’amiable avec le vendeur qui a commercialisé le kit Disco Sour en utilisant son nom. (Sans contrat intelligent ni même de contrat tout court, la barmaid a obtenu cette concession à l’ancienne : de la chance, et beaucoup d’e-mails et d’appels téléphoniques).

« Je pense qu’il pourrait y avoir des gains plus importants avec les bars et les restaurants ayant une sorte de structure basée sur les commissions, ou incitant à la création, qui stimule les ventes en premier lieu », dit Deschaine. « Je ne vois pas vraiment de solution significative pour qu’un barman soit réellement propriétaire de la recette ».

Ce que, encore une fois, ils ne peuvent pas vraiment faire. Pas encore, en tout cas.

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Cet article a été rédigé par Dave Infante et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.