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Pourquoi les whiskies de seigle ont-ils presque toujours des étiquettes vertes ? Une enquête.

Clay Risen, écrivain spécialiste du whisky, discutait avec son éditeur de l’aspect de son prochain livre, une étude sur le whisky. whisky de seigleà paraître cet automne. Son précédent ouvrage sur les whisky avait une couverture noire. Un livre ultérieur sur scotch avait une couverture bleue. De quelle teinte devrait être le livre de seigle ?

« Lorsque je discutais avec le concepteur du livre, il n’y avait pas beaucoup de discussion », dit Risen. « La couverture du livre allait être verte ».

Risen et son éditeur n’ont fait que suivre l’exemple de presque tous les producteurs de seigle qui ont lancé une bouteille pendant la grande renaissance du whisky de seigle au cours de la dernière décennie environ. Promenez-vous dans l’allée du seigle de n’importe quel magasin de spiritueux en Amérique et vous verrez du vert. Les étiquettes des Bulleit, Réserve de Woodford, Georges Dickel, Jack Daniel’s, Michter’s, Ruisseau du bouton, Couronne royale, Élie Craig, Whisky HudsonEzra Brooks, Dinde sauvage, La ferme du cochon siffleur, Basil Hayden sont toutes soit totalement vertes, soit ont une touche de vert significative quelque part dans leur design. Même les vieilles marques de seigle, comme Jim Faisceauqui avaient une étiquette jaune, sont devenus verts. Et la tendance a traversé l’océan. Quand Johnnie Walker a récemment sorti son scotch mélangé « High Rye », la société a choisi le vert comme couleur.

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When Johnnie Walker recently came out with their “High Rye” blended Scotch, the company took green as its color.Crédit : Johnnie Walker

« Il y est en quelque sorte associé », explique Noah Rothbaum, écrivain spécialisé dans les spiritueux, expert en whisky et coéditeur du récent « Oxford Companion to Spirits and Cocktails (en anglais). » Rothbaum note qu’il n’y a que peu ou pas de précédent historique à ce phénomène moderne.

« Si vous regardez les autres ryes qui ont été fabriqués dans l’âge sombre » des années 1970 à 1990, dit-il, « Jim Beam a utilisé une étiquette jaune ; Ancien Overholt est une marque blanche ; Seigle Rittenhouseil n’y a pas de vert ». Le seigle Wild Turkey a longtemps eu une touche de vert foncé dans son emballage, mais pas assez pour expliquer le rôle dominant que cette teinte joue sur le marché actuel.

« Anecdotiquement, il est tout à fait possible que le fait que le vert devienne synonyme de seigle soit un développement plus moderne », déclare Joe Magliocco, président de Michter’s Distillery et fondateur de sa société mère, Importations de Chatham.

Magliocco a peut-être quelque chose à voir avec cette évolution. À la fin des années 1990 et au début des années 2000, lorsque l’équipe de Michter’s travaillait à la conception de ce qui allait devenir son seigle, Magliocco s’est orienté vers le vert. « Le vert correspondait à l’ambiance que nous voulions », explique-t-il. « Quand je pense au rouge, je pense à des choses plus sucrées. Le vert est un peu épicé, un peu herbacé. Le seigle est aussi une culture d’hiver et le vert peut être une sorte de couleur d’hiver. »

Ce sentiment est partagé par d’autres. Sans connaître la façon de penser de Magliocco il y a 20 ans, Risen se dit : « Je pense que le seigle est un alcool à base de plantes. Les notes qui me viennent à l’esprit en premier sont des notes d’herbes – thym, basilic, poivron. Le seigle est un spiritueux plus jeune que le bourbon, et je pense que le vert y est également associé. Il y a une certaine jeunesse dans cette boisson ».

Quel que soit le rôle joué par Michter’s dans l’association du whisky de seigle et de la couleur verte, 2011 semble avoir été l’année où le whisky de seigle a été associé à la couleur verte. renouveau du seigle est devenu complètement vert. C’était l’année où les deux Seigle Bulleit et Seigle de la réserve de Woodford sont sortis. Les deux avaient des étiquettes vertes.

When the Michter’s team was working on the design for what would become its rye, they gravitated toward green.Crédit : Michter’s

Chris Morris, le maître distillateur de Woodford Reserve, voudrait vous faire croire que le Woodford rye a obtenu son étiquette simplement parce qu’il l’a dit. « J’ai dit qu’il devait être vert », dit Morris. « C’est ma couleur préférée. La voiture de mes rêves serait vert chasseur. »

Si le passage au vert de Woodford Reserve Rye a été la décision d’un seul homme, la conception de Bulleit a été l’œuvre d’un village.

« L’un des choix que nous avons dû faire était de choisir la couleur de l’étiquette », explique Steve Beal. Vétéran du commerce du whisky, Steve Beal a travaillé avec le géant de l’alcool Diageo sur le lancement de Bulleit Bourbon et Bulleit Rye dans la région de San Francisco, où la marque a pris son essor. « Il fallait que ce soit facilement identifiable ».

Il y avait quelque chose d’intangible dans le vert qui faisait sens à la fois pour les cadres de Diageo et pour les différents barmen interrogés par Beal. « Les gens pensaient que le vert envoyait le bon signal », se souvient-il. « Et d’autres pensaient que c’était juste une belle couleur. Il n’y avait aucune étiquette verte sur quoi que ce soit, où que ce soit. Nous avons trouvé que c’était très beau et compatible avec l’étiquette orange du bourbon. Le bourbon est une sorte de sentiment amical et chaleureux, en raison des teintes rousses du liquide. Il n’y avait pas de couleur qui fonctionnait aussi bien que le vert pour la bouteille de seigle. » (Lorsque M. Beal a suggéré le bleu comme orientation possible de l’étiquette, les barmen s’y sont immédiatement opposés en disant : « Le bleu n’est pas une couleur de seigle »).

Lorsque Bulleit Rye est rapidement devenu le leader des ventes dans la catégorie du seigle, et a conservé cette position pendant de nombreuses années, le choix de la couleur de son étiquette a eu une grande influence. Les marques de seigle à étiquette verte se sont succédé.

« Certains emballages emblématiques sont imités par d’autres marques », explique M. Rothbaum. Beal le dit plus crûment : « On accuse parfois le secteur des alcools de manquer d’originalité ».

Maintenant que l’industrie et le public ont collectivement associé la couleur verte et le whisky de seigle dans leur esprit, M. Beal pense qu’il est probablement impossible de revenir en arrière sur le codage couleur de ce qui est devenu l’un des spiritueux les plus en vogue dans le monde.

« Avoir une étiquette qui a du sens pour les consommateurs – même si c’est un lien étrange – pourquoi aller à contre-courant sur ce point ? Les gens entrent dans un magasin, ils aiment le seigle, ils voient une étiquette verte familière, ils l’achètent ! ».

« Un label bleu », ajoute-t-il, « peut-être pas ».

Cet article a été rédigé par Robert Simonson et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.