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Après la Prohibition, la littérature et le cinéma ont ouvert la voie à la culture moderne des cocktails.

Les boissons sont présentes dans les films et la littérature depuis des siècles. Dans les films, nous voyons un protagoniste siroter une boisson, que ce soit dans la tristesse ou la fête ; dans la littérature, nous lisons ces expériences et comprenons leur utilité pour raconter l’histoire. Et si la consommation d’alcool et la culture populaire vont de pair de nos jours, dans les années 1920, 1930 et 1940, ces livres et films ont contribué à populariser les cocktails et à influencer la culture américaine moderne des cocktails.

Les romans policiers américains qui seront plus tard transformés en films classiques célèbrent la consommation d’alcool dans des trous d’eau sombres et humides, avec des détectives durs à cuire sirotant des cocktails qui deviendront bientôt classiques. Pensez à la Vrille dans le roman « The Long Goodbye » de Raymond Chandler. Français 75 de « Casablanca », ou le Martinis que Sam Spade retrouvera dans « Le Faucon maltais ». Et, bien qu’il ne s’agisse pas d’un détective dur à cuire, nous ne pouvons pas oublier le personnage de Marilyn Monroe, Sugar Kane, qui apprécie un bon… Manhattan dans « Some Like It Hot ».

La simple mention d’un certain cocktail dans un livre ou utilisé comme accessoire dans des films a contribué à le propulser dans la culture populaire, incitant les masses à le rechercher dans les bars ou à la maison. Selon le Robert SimonsonAuteur et historien des cocktails et des boissons, les représentations des boissons et de l’alcool dans les livres, puis dans les films, ont contribué à préparer le terrain pour la culture des cocktails telle que nous la connaissons aujourd’hui.

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« La culture du cocktail avait été exportée dans le reste du monde à partir de la fin du XIXe siècle et, pendant la prohibition, des endroits comme l’Europe et Cuba ont servi d’incubateurs pour cette culture », explique Simonson. Si les barmen américains se sont rendus dans d’autres pays, il en a été de même pour les artistes et les écrivains qui se sentaient étrangers dans leur pays. C’est notamment le cas de nombreux artistes noirs, qui ont quitté les États-Unis pour échapper au racisme et à la discrimination, afin de bénéficier d’une plus grande liberté qu’ils ont obtenue en vivant à l’étranger.

« La génération perdue de romanciers qui s’est installée en Europe dans les années 1920, après la Première Guerre mondiale – des gens comme Hemingway, Fitzgerald et Malcolm Cowley – a très bien décrit cette vie d’expatrié et ses habitudes de consommation indulgentes dans ses livres », poursuit M. Simonson. « Après l’abrogation de la loi et l’avènement des films sonores, la culture des cocktails a fait le saut au cinéma, grâce à des réalisateurs et des scénaristes qui avaient fait l’expérience directe de la consommation d’alcool à l’étranger et de la culture des bars clandestins à l’époque de la Prohibition. » Et lorsque le grand public a lu ces livres ou regardé ces films, il a naturellement voulu copier ce style de vie glamour.

In “Cocktail Noir: From Gangsters and Gin Joints to Gumshoes and Gimlets,” author Scott Deitche explores how drinks, bars, and cocktail culture feature in crime movies.

« Les personnages des comédies raffinées de l’époque signalaient leur sophistication et leur mondanité en laissant un pourboire sur un Martini, en préparant des boissons pour leurs invités à la maison ou en commandant bien dans les bars et les boîtes de nuit huppés », explique Simonson. Et comme beaucoup d’entre nous vivent la culture pop aujourd’hui, « le public des films les imitait ».

En « Cocktail Noir : Des Gangsters et Gin Joints aux Gumshoes et Gimlets,« L’auteur Scott Deitche explore la façon dont les boissons, les bars et la culture des cocktails sont représentés dans les films policiers.  » Le film noir, en tant que genre, regorgeait de scènes de cocktails géniales, qu’il s’agisse de simples boissons dans des bars miteux ou de fêtes glamour avec des cocktails sophistiqués « , explique Scott Deitche. « On pourrait même étendre cela aux films ‘Thin Man’, qui, sans être noirs, étaient des films sur le thème du crime avec un fort accent sur le glamour des cocktails. »

Alors que la plupart des gens pensent au film de Ian Fleming « James Bond« et sa longue histoire avec Martinis comme la cause du succès de ce cocktail auprès du grand public, c’est sans doute « L’homme mince » de Dashiell Hammett, sorti en 1934, qui a lancé son histoire cinématographique. Sorti juste après la prohibition, le film mettait en scène le duo d’ivrognes Nick et Nora, toujours un verre à la main. « Dans le livre de Hammett, Nick et Nora Charles ne boivent pas. Mais ils boivent copieusement dans le film, passant d’un cocktail à l’autre depuis le générique de début jusqu’à la fin », explique Simonson. « C’était un signe des temps, un message fort et clair du réalisateur, des scénaristes et des acteurs que l’heure du cocktail était revenue d’entre les morts. » Avec plus de 1,4 million de dollars de recettes brutes, « The Thin Man » a été un énorme succès, « il est donc certain que le public a reçu le message », ajoute M. Simonson.

While most might think of Ian Fleming’s James Bond series and its long history with Martinis as the cause of that cocktail’s mainstream success, it was arguably Dashiell Hammett’s “Thin Man,” released in 1934, that started its cinematic story.

Avec le retour des cocktails dans les bars et chez les particuliers, ce n’était qu’une question de temps avant que la culture du cocktail ne commence à évoluer. Après ce que l’on a appelé l’âge sombre de la mixologie, il y a eu un renouveau du cocktail doré. Quelques décennies plus tard, les barmen se tournent vers le passé glamour d’Hollywood pour trouver des influences. Des boissons comme le Fitzgerald, créé par Dale DeGroff au célèbre Rainbow Room, ont fait leur apparition sur les menus, tout comme le Daiquiri Hemingway. À ce stade, les références à cette époque sont innombrables. Alors, prenez un vieux livre ou regardez un film classique – cela vous mènera peut-être sur le chemin de nouvelles découvertes de cocktails que vous n’auriez peut-être pas remarquées auparavant, mais qui semblent si modernes.

Cet article a été rédigé par Yolanda Evans et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.