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Présentation de la minuscule et tenace Terra Alta en Catalogne

À 150 km des bars à vins naturels de Barcelone, se trouve la Terra Alta, une région dont peu de gens ont entendu parler et encore moins qu’on peut situer sur une carte. Son nom seul, « highlands » en anglais, évoque des images d’un pays magique et lointain. Des arcs gothiques usés par le temps, un commerce de safran médiéval autrefois florissant et la domination séculaire des Templiers lui confèrent un caractère mystique.

La Terra Alta, l’une des comarques (ou comtés) les moins peuplées de Catalogne, est tenace, séduisante et à couper le souffle. Elle est également à l’origine d’une renaissance du vin qui fait tourner les têtes à Berlin, San Francisco et Tel Aviv.

Située à l’extrême sud-ouest de la Catalogne, la Terra Alta est une frontière géographique, culturelle et gastronomique avant d’entrer dans les anciens royaumes d’Aragon, de Valence et de Castille. La place de l’époque Renaissance de Horta de Sant Joan, le centre culturel de la région, témoigne d’une époque révolue de grande richesse. C’est ici que Picasso, inspiré par la géométrie de l’architecture vernaculaire, a créé ses premiers chefs-d’œuvre cubistes il y a plus d’un siècle.

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Je me suis récemment entretenu avec l’étoile montante de la viticulture espagnole, Francesc Ferré, de l’entreprise Cellier FrisachFran, dont la famille vit en tant qu’agriculteurs à l’extérieur du village de Corbera d’Ebre depuis 200 ans, est à l’origine de la scène florissante des vins naturels de la région. Fran, comme il préfère être appelé, est un « punk du vin » autoproclamé – mais cela va beaucoup plus loin que cela. Pensif et charmant, il a un sourire chaleureux et un grand respect pour sa terre, les difficultés de ses ancêtres et sa conviction de forger un avenir meilleur.

Here is why Why Terra Alta, a Tiny Wine Region in SW Catalonia, Should Be On Your RadarCrédit : Celler Frisach

« Il a fallu deux générations pour se remettre de la guerre civile », dit-il. « Maintenant, nous semons les graines – à la fois physiquement et spirituellement – pour les générations suivantes. »

Corbera d’Ebre a connu certains des combats les plus violents de la guerre civile espagnole. La vieille ville a été décimée en 1938, ses ruines étant laissées à la disposition de l’humanité entière. Le grand gel de 1956 a paralysé une société rurale déjà fragile, poussant de nombreuses personnes à se réfugier dans les villes. Avec Franco au pouvoir, les progrès de l’Espagne républicaine dans les domaines de l’art, de l’architecture et de la société ont été complètement anéantis.

En ce qui concerne le vin, la région tournait autour d’un système coopératif de quantité sur la qualité, laissant peu de place à l’expérimentation ou à l’expression individuelle. Il semblait que Terra Alta se dirigeait vers ce que Sergio Molino a inventé dans ses mémoires de 2016 « La España Vacía » (« L’Espagne vide ») – un paysage désolé de fantômes passés.

Mais c’est le contraire qui s’est produit.

« La plupart des gens disent que ce n’était qu’une question de temps, » Pili Sanmartín, de l’agence de presse de l’Union européenne. Cave Bàrbara Forés me dit-elle en expliquant l’intérêt croissant pour les vins de Terra Alta. « Mais c’est plus que cela. C’était une question de croyance. »

Cette conviction, après deux générations de silence, est aujourd’hui défendue par la nouvelle génération de vignerons. Avec des diplômes de haut niveau et ne manquant ni de courage ni de conviction, ils réalisent ce que leurs grands-parents auraient jugé inimaginable : placer Terra Alta sur les cartes des vins du monde entier.

Le cœur de la Denominación de Origen (appellation d’origine, ou D.O.) de Terra Alta est le grenache blanc. un tiers de la production mondiale du cépage à une valeur étonnante.

« C’est complètement à nous », dit Ferré, en faisant référence à l’ensemble unique de caractéristiques avec lesquelles il travaille. « Oubliez Instagram. Oubliez le marché. À 1 200 pieds, c’est du fenouil et du laurier, du romarin et du balsamique. C’est le sel de la brise marine, des montagnes. C’est exubérant, subtil et sauvage. »

Année après année, Ferré et son frère Joan produisent des vins moins interventionnistes, moins puissants et plus fins.

Les plis et les escarpements de la topographie de Terra Alta donnent lieu à d’innombrables microclimats de pentes et d’expositions différentes, reliés entre eux par le panal, un sol riche en sédiments argileux anciens déposés par le fleuve Ebro voisin. Le résultat : des vins blancs mûrs, intenses et élégants, à la fois harmonieux, grillés et herbacés.

Tous les vignerons locaux avec lesquels je m’entretiens sont fiers de promouvoir les cépages indigènes – du Macabeo blanc aux rouges comme le Cariñena, le Garnacha Peluda, et les plus rares Grenache gris et Morenillo – qui les unissent.

Le seul comté de Catalogne au sud de l’Ebre, dont les plaines fertiles d’agrumes et d’amandes s’élèvent brusquement à 4 000 pieds le long du massif d’Els Ports, Terra Alta se trouve derrière la chaîne de montagnes à une altitude moyenne de 1 500 pieds. La région se trouve au carrefour des climats méditerranéen et continental, dont les étés torrides, les hivers froids et la proximité de la Méditerranée offrent des conditions uniques pour la vinification.

« Les vins de Francesc Ferré sont un chant d’amour à la Terra Alta : dynamiques, jeunes, ruraux, nus et heureux », déclare Joan Roca, sommelier en chef à l’Institut de l’agriculture et de la sylviculture. Can Roca à Gérone, a voté à plusieurs reprises le meilleur restaurant du monde. Malgré ces éloges, Ferré affirme des phrases comme « les tendances vont et viennent » ou « je n’interviens pas, j’observe, dans le respect de la récolte de chaque année et à la recherche du caractère et de l’origine ».

This is why Here is why Why Terra Alta, a Tiny Wine Region in SW Catalonia, Should Be On Your RadarCrédit : Bàrbara Forés Winery

Les mots de Ferré me rappellent une citation que j’adore d’un autre catalan né à seulement 40 miles au nord : « L’originalité consiste à retourner aux origines. » C’est Antoni Gaudí qui l’a dit.

M. Ferré prend plaisir à me raconter l’histoire de son coin de Terra Alta, sa fierté d’être d’abord agriculteur, puis vigneron, sa façon de décrire le terroir à l’aide de métaphores (M. Ferré est également œnologue certifié et diplômé en ingénierie environnementale). C’est son attitude « punk » inhérente qui se moque de l’image de marque du vin. Bordeaux la mode des chemises blanches et des vignerons extérieurs très en vue.

À six miles de la route du Celler Frisach, Cave Bàrbara Forés est installé dans une belle villa du XIXe siècle dans la capitale provinciale de Gandesa, qui compte 3 000 habitants. En plus de défendre le grenache blanc, Pili Sanmartín et sa mère Carmen sont à l’origine de la renaissance du morenillo, un raisin originaire de la Terra Alta qui se rapproche davantage d’un vin blanc. Pinot que le grenache rouge, plus gros. À l’instar d’une poignée de pionniers de la région – Celler Piñol, Vins del Tros, La Fou et Herencia Altès – Bàrbara Forés a été l’un des premiers partisans de la sortie du système coopératif en faveur d’une expression « plus vraie, plus authentique, plus honnête » de leur terre, affirme Pili Sanmartín.

Le brisat de l’établissement, une version locale du très populaire Brisat, est un produit de qualité. L’engouement pour le « vin orange ». qui fait le tour du monde, est en fait un vin traditionnel de Terra Alta. « Il n’y a rien d’orange là-dedans », proclame Sanmartín avec enthousiasme, expliquant comment les peaux des raisins blancs de la région de Terra Alta sont transformées en vin. Grenache ou Macabeo sont laissés en contact avec le vin pour une meilleure conservation, dans son cas jusqu’à six mois. Le résultat est un magnifique blanc ambré, puissant et mature, élaboré dans le style rouge. « C’est la façon dont nos ancêtres les faisaient », dit-elle.

Les paroles de Sanmartín m’ont rappelé ma première rencontre avec Ferré, il y a près d’un an. Nous roulions dans son pick-up lorsque je lui ai demandé comment il parvenait à concilier tradition et innovation. « C’est comme conduire ce camion », me dit-il. « Vous avez un bon gros pare-brise à l’avant pour voir où vous allez. Mais vous seriez idiot de ne pas utiliser ces petits rétroviseurs pour voir où nous sommes allés. »

Comme s’il n’avait pas compris, Ferré sourit et ajoute : « et il y a beaucoup de belles routes à Terra Alta ».

Jon Lerner est originaire du New Jersey et vit à Barcelone depuis 15 ans. Il est le fondateur deVoyages sur mesure à Barcelonequi élabore des itinéraires gastronomiques, culturels et historiques uniques dans et autour de Barcelone.

Cet article a été rédigé par Jon Lerner et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.