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Débattre des problèmes de chaîne d’approvisionnement auxquels sont confrontés les brasseurs artisanaux aujourd’hui

Brett Kollman Baker est toujours à la recherche de litchis.

L’année dernière, le propriétaire et brasseur de l’Urban Artifact Brewing Company à Cincinnati a passé neuf mois à attendre qu’un fournisseur vietnamien lui envoie une commande de superfruit tropical. grand exportateur de litchis. Sa cargaison n’a jamais quitté l’Asie du Sud-Est, ce qui a posé de gros problèmes pour la bière Petroglyph d’Urban Artifact, un produit très vendu. Mais Kollman a trouvé un autre fournisseur qui avait déjà un conteneur de litchis dans le port de Los Angeles. Une bouée de sauvetage pour le litchi ? Pas si vite. « Deux mois et demi plus tard, cette commande n’avait pas non plus quitté le port », me dit M. Kollman lors d’un récent entretien téléphonique. « Nous avons donc simplement abandonné cette ligne de produits ».

À moins que vous ne viviez vous-même sous un conteneur de litchis, vous avez probablement beaucoup entendu parler de la chaîne d’approvisionnement ces derniers temps. Les « problèmes de chaîne d’approvisionnement » sont en tête et sur le bout de la langue d’une nation anxieuse qui doit affronter un autre hiver de pénurie de papier toilette et de parties de poulet rationnées. Nous sommes sur le site la phrase un peu moins que le mois dernier, mais comme un bajillion de fois plus que nous n’avons jamais été au cours des cinq dernières années.

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La bonne nouvelle est que l’Amérique n’est pas prête de manquer de bière artisanale. La mauvaise nouvelle est que les chaînes d’approvisionnement – même pour un produit aussi nominalement « local » que la bière artisanale – sont des créatures logistiques complexes et opaques, et qu’il n’est pas facile de les comprendre. Même les experts ne sont pas tout à fait sûrs de ce qui se passe, ni de la durée de cette situation. « De plus en plus, je pense que nous constatons que ces [problèmes] ne sont pas transitoires – ou s’ils le sont, la période transitoire est beaucoup plus longue que ce que beaucoup de gens avaient prévu », déclare Bart Watson, l’économiste en chef de la Brewers Association, le plus grand groupe commercial de l’industrie de la bière artisanale.

Ou comme Weston LaBar, le chef de la stratégie de la plateforme de marché de fret Cargomatic « Ça ne s’arrangera pas tout seul tant que les gens n’arrêteront pas d’acheter des trucs. »

Ça a l’air mauvais. Mais de quoi s’agit-il exactement ? Pour savoir ce que les « problèmes de chaîne d’approvisionnement » signifient pour le vaste appareil décentralisé de la brasserie artisanale aux États-Unis, j’ai interrogé des malteurs, des cultivateurs de houblon, des experts en logistique, des économistes du secteur et, bien sûr, les brasseurs eux-mêmes. Voici ce que j’ai appris.

Une demande en hausse : L’énigme de la canette

Je dois préciser d’emblée que cet article est loin d’être un compte rendu exhaustif de la chaîne d’approvisionnement de la brasserie artisanale. Mais au fur et à mesure que je rapportais cette histoire, certains thèmes communs sont apparus ; les mêmes points de friction revenaient sans cesse. Watson, de l’Association des brasseurs, décrit les catégories thématiques des défis de la chaîne d’approvisionnement liés à la brasserie artisanale comme les « trois godets ». Le premier sur la liste de l’économiste est un pic de la demande de matériaux dont les brasseurs artisanaux ont besoin pour exercer leur activité, et le premier sur cette liste est le récent anti-héros du discours dominant sur la chaîne d’approvisionnement américaine : les canettes en aluminium.

« Les boîtes de conserve sont un gros problème », déclare Kevin McGee, président et directeur général de l’association de la Californie du Nord. Anderson Valley Brewing Company (AVBC), dit. Il est bien placé pour le savoir : Sa brasserie a stocké un entrepôt rempli de canettes pour se prémunir contre les délais de livraison plus longs et plus imprévisibles de ses fournisseurs. « Notre programme de gestion de la chaîne d’approvisionnement se résume en fait à dépenser de l’argent et à apporter une tonne d’emballages supplémentaires afin de disposer d’un tampon », ajoute-t-il en riant ironiquement.

Ce n’est pas une blague, cependant. Personne ne peut obtenir suffisamment de canettes en aluminium en ce moment, des macro-brasseurs et Monster Energy aux brasseurs artisanaux américains.

Ce n’est pas parce qu’il n’y a pas assez d’aluminium pour tout le monde, bien que l’expédier a prouvé difficile parfois. Il n’y a tout simplement pas assez de capacité de fabrication de canettes pour transformer le métal en récipients à boire. « L’industrie de la fabrication de canettes en aluminium a connu une demande sans précédent pour ce récipient écologique avant, pendant et après la pandémie de Covid-19 », explique Robert Budway, président du Can Manufacturing Institute, dans une déclaration envoyée par courriel.

Entre l’augmentation constante des boissons gazeuses dures, qui dépendent essentiellement des canettes, le stockage paniqué dans les garde-manger en cas de pandémie et le déplacement des canaux vers la vente au détail hors établissement induit par la fermeture, les fournisseurs de canettes ne peuvent tout simplement pas fabriquer les récipients assez rapidement. Mais ce n’est pas faute d’essayer. « Nous essayons désespérément de mettre en place et de faire fonctionner le plus de capacités possibles aussi rapidement que possible », a déclaré Tim Donahue, PDG de Crown Holdings, aux analystes lors de la conférence téléphonique sur les résultats du deuxième trimestre de la société, en juillet 2021. (Crown Holdings, l’un des plus grands fabricants de canettes du pays, a décliné une demande d’interview).

Les statistiques du CMI indiquent une augmentation de 3,5 % des expéditions en 2019, suivie d’une hausse de 6,2 % en 2020, et les membres du groupe commercial ont prévu d’accroître la production en rénovant quatre usines existantes à hauteur de 80 millions de dollars chacune et en construisant huit nouvelles usines pour 200 millions de dollars chacune. Selon M. Budway, « d’ici 2023, le CMI estime que les capacités de production totales de l’industrie augmenteront de plus de 40 % par rapport au volume unitaire de 2020. »

Mais qu’est-ce que cela signifie pour les brasseurs artisanaux ici et maintenant ? Cela dépend de la taille du brasseur et de l’existence ou non de contrats. Certains, comme AVBC et Austin Beerworks (ABW), ont tiré parti de l’entreposage sur place et de la trésorerie disponible pour compenser les délais que leur imposent leurs fournisseurs de boîtes de conserve. « Il y a environ un an et demi, nous avons commencé à charger notre entrepôt avec le maximum de ce que nous pouvions contenir », me dit Mike McGovern, cofondateur d’Austin Beerworks. « Vous payez évidemment les canettes bien avant d’en avoir besoin, mais cela vous donne un tampon plus important. »

Pour les petites brasseries qui n’ont pas d’espace de stockage ou d’accords préexistants avec des fournisseurs, l’approvisionnement en canettes relève davantage de la ruée vers l’or, qui implique des courtiers tiers, des étiquettes alternatives et des coûts plus élevés. « Le prix de l’aluminium a absolument explosé », déclare Michael Uhrich, fondateur et économiste en chef de la société de conseil au secteur. Analyse du septième pointet l’ancien économiste en chef du Beer Institute. « Les petits brasseurs sont en concurrence les uns avec les autres pour les emballages. C’est une période vraiment difficile [pour les petits brasseurs] parce que les fournisseurs d’emballages ont des contrats avec les brasseurs de taille moyenne et grande et qu’ils ont intérêt à respecter ces contrats en premier. »

La situation va empirer pour ces petits opérateurs avant de s’améliorer. Au moment de la rédaction de cet article, Ball Corporation, le plus grand fabricant de boîtes de conserve du continent, a commencé à avertir ses clients qu’il allait augmenter ses minimums de commande de 500 % par UGS de boîte imprimée au début de 2022. Le message du fabricant du Colorado, d’abord signalé par Westword, a également annoncé que les petits clients non contractuels ne pourraient plus compter sur Ball pour stocker les canettes avant leur livraison. Les brasseries qui ne peuvent pas gérer de telles quantités peuvent s’approvisionner en petits chargements de boîtes de conserve à étiquette rétractable auprès de l’un des quatre distributeurs partenaires, mais elles devront payer un supplément.

« L’obligation de passer aux canettes étiquetées et l’ajout de frais de courtage feront grimper les prix pour les petits brasseurs et rendront leurs produits moins compétitifs par rapport aux grands brasseurs, qui ont déjà des avantages d’échelle », explique Bob Pease, président et directeur général de l’Association des brasseurs, dans une déclaration envoyée par courriel.

Par courriel, Scott McCarty, porte-parole de Ball, a confirmé la véracité de la lettre et a indiqué que les partenariats avec les distributeurs, ainsi que les plans de la société visant à accroître la capacité et à construire cinq usines supplémentaires, sont les mesures prises pour répondre à la demande.

Perturbations de l’approvisionnement

La cargaison de litchis de Brett Kollman, perdue depuis longtemps, est un exemple de ce qui se passe lorsque les brasseries doivent s’approvisionner en ingrédients au-delà de leur voisinage immédiat. LaBar, avec Cargomatic, en a beaucoup plus – 77 plus, pour être précis.  » Il y avait plus de 77 navires au mouillage  » à l’extérieur du port de Los Angeles, me dit-il lors d’un récent entretien téléphonique. « Si un autre navire ne se présentait pas, nous aurions l’équivalent d’un mois de navires à décharger ».

Au moment où vous lirez ces lignes, ces chiffres auront très certainement changé. Mais le fait est là : Les expéditions des brasseries artisanales ne sont pas exemptées de la taxe sur les carburants. embâcles historiques qui ont paralysé bon nombre des plus grands ports américains. « Tout le monde est soumis aux mêmes retards », déclare M. LaBar, qui travaille dans la gestion de la chaîne d’approvisionnement depuis huit ans. Si tous les brasseurs artisanaux n’ont pas besoin d’une caisse de litchis, la plupart d’entre eux ont besoin de poignées de robinets, de néons et d’autres marchandises. Ce type de garantie provient généralement d’Asie et, dans un avenir prévisible, elle est liée aux mêmes problèmes d’expédition que les produits des autres commerçants. « Je n’ai jamais rien vu de tel », dit LaBar.

C’est le deuxième « seau » de Watson : les perturbations du flux de marchandises causées par une cascade de problèmes liés à une pandémie. Même lorsque les brasseries artisanales ne sont pas directement confrontées aux aléas du commerce mondial, l’approvisionnement en « intrants » (comme on appelle les matériaux, les ingrédients, etc. dans le jargon de la fabrication) est devenu plus difficile dans tous les domaines. En raison de leur position proche de l’extrémité de la chaîne d’approvisionnement, les brasseries artisanales ont dû faire face à un coup de fouet depuis le début de la pandémie.

La situation est tout sauf prévisible. « C’était vraiment bizarre parce qu’en 2020, tout allait bien », explique M. Kollman d’Urban Artifact. « Ce n’est que cette année que nous avons été frappés par des augmentations [de prix] sur pratiquement tout ce que nous achetons. C’est tout : c’est du papier, c’est des étiquettes, c’est de la colle, c’est du carton. »

« La plus importante que nous ayons vue est celle du carton », convient M. McGovern, qui s’exprime depuis Austin. « Il y a eu trois augmentations de prix au cours des 12 derniers mois. Le carton ondulé a augmenté de 30 % cette année pour nous. » ABW a constaté des augmentations de prix sur le carton gris, un carton plus fin souvent utilisé pour les paquets de 12 et les caisses plus grandes. C’est le résultat d’un problème de carton plus large et à multiples facettes. Les commandes en ligne ayant explosé pendant la pandémie, la demande d’emballages s’est accrue en conséquence, tandis que les prix des produits en carton ont augmenté. la baisse des taux de recouvrement ont laissé les systèmes sans suffisamment de stock de papier réutilisable pour faire fonctionner les systèmes de recyclage. (La situation est si grave qu’une entreprise d’emballage britannique a parlé avec nostalgie à la BBC au début de l’année au sujet des vieux cartons non recyclés dans les garages des gens). Et en plus de cela, ralentissements de la navigation ont entravé le flux de pâte à papier en provenance de Chine et d’ailleurs.

Que se passe-t-il lorsqu’un brasseur artisanal se retrouve à court d’un élément aussi élémentaire que le carton ? « Les choses peuvent s’effondrer et vous pouvez prendre du retard », dit McGee. Plus tôt dans l’année, AVBC était en train de mettre en boîte une grande quantité de bière lorsqu’elle a découvert que son fournisseur de plateaux de caisses ne serait pas en mesure d’honorer sa commande dans un délai normal. La brasserie s’est donc retrouvée à court de plateaux en plein milieu d’une production. « Cela a entraîné une cascade de problèmes. … Tout s’est arrêté », explique M. McGee. (Elle a fini par se remettre sur les rails après avoir trouvé un autre fournisseur à la va-vite).

La pénurie de carton est vexante, mais assez intuitive. Et vous pouvez sûrement comprendre comment les brasseries artisanales sont affectées par une pénurie de carton. un système de transport routier surchargé et sous-payé. Mais certains problèmes de la chaîne d’approvisionnement sont plus inattendus. Prenons le cas du CO2. « Au début de la pandémie, les prix du pétrole sont tombés très bas, si bien que les usines d’éthanol ont tourné au ralenti, et une grande partie de notre CO2 de qualité alimentaire aux États-Unis provient de la récupération lors de la fabrication de l’éthanol », explique l’économiste de la Brewers Association. Les brasseurs utilisent ce gaz pour purge de la boîte et autres procédures de productionet les débits de boissons en ont besoin pour verser la bière pression. Les prix du pétrole ont rebondi depuis le printemps 2020et l’approvisionnement en CO2 est plus facile pour les brasseurs américains. Mais aujourd’hui, les entreprises qui transportent le gaz ont du mal à trouver des chauffeurs, tout comme le secteur de la bière. le reste de l’industrie du transport routier.

Selon M. Watson, les pénuries de ce gaz varient largement d’une région à l’autre, de sorte que tous les brasseurs ne sont pas confrontés à une pénurie de CO2. (Certains d’entre eux sont passés à l’azote pour tenir le coup, ajoute-t-il). Mais malheureusement, les coups sont susceptibles de continuer à pleuvoir, dit Watson. « Peut-être que la semaine prochaine, le CO2 ne sera pas un problème, mais alors ce sera le carton ou les palettes, ou encore le retour aux canettes. »

Le chaos lié au climat

Rien de tout cela n’est génial. Mais n’oubliez pas que le monde est en train de brûler, au sens propre comme au figuré. en raison du commerce mondial), et malheureusement, les catastrophes climatiques qui en résultent aggravent l’accès de vos brasseries artisanales préférées aux ingrédients. A savoir : Les récoltes d’orge américaines et canadiennes de cette année étaient « historiquement inadéquatLa production d’orge est en baisse de près d’un tiers par rapport à 2020, en raison de la chaleur et de la sécheresse extrêmes dans les principales régions de culture du continent nord-américain. « BARLEY WOES, » proclamé le numéro de novembre/décembre 2021 du magazine New Brewer de l’Association des brasseurs.

Ce n’est pas lié à la pandémie, mais c’est un problème – en particulier pour les brasseurs qui n’ont pas de contrats de malt en place. « En passant des contrats pour les volumes et en évitant le marché au comptant, cela fait une énorme différence », affirme M. McGee, qui me dit qu’AVBC a absorbé des « augmentations à un chiffre » sur ses contrats de malt pluriannuels. « Tous ceux qui font cela se font pincer, car les prix sur le marché au comptant sont très élevés. » (Heureusement, la récolte de houblon a été assez solide cette année). Mais le malt devrait rester disponible, tant qu’il y aura des camions pour l’acheminer vers les brasseries. Les malteurs mélangeront l’orge de réserve des récoltes de 2020 afin de compenser le faible rendement et la variabilité de cette année, explique Juno Choi, stratège en brasserie artisanale chez Groupe d’approvisionnement des brasseursune société de vente en gros d’ingrédients. Ainsi, même si les prix peuvent monter en flèche sur le marché au comptant, tout n’est pas perdu. « Ce n’est certainement pas la fin du monde pour le malt », dit-il.

Du côté des fruits, la vision de Kollman est beaucoup plus sombre. Urban Artifact utilise généralement environ 750 000 livres de fruits par an pour ses différents sours fruités, et c’est la framboise qu’elle utilise le plus. « J’ai eu quelques légères augmentations sur les framboises, de 1,20 $ la livre à environ 1,40 $, ce qui est encore beaucoup, mais nous pouvons faire avec », dit Kollman. « Puis la récolte est arrivée ».

En raison de canicule et un le manque de travailleurs immigrésLes récoltes de framboises ont chuté cette année, laissant les fruits pourrir sur la vigne et Kollman faire face à des hausses de prix vertigineuses. « Les prix sont de l’ordre de 3,50 $ la livre en ce moment », dit-il. « Et c’est le cas pour tous les fruits. … Comment puis-je intégrer ces produits dans ma marge alors que mes intrants augmentent de 3x ? » Contrairement à sa cargaison de litchis qui n’a pas été livrée, les framboises et les mûres sont des ingrédients clés pour une bière de base d’Urban Artifact, Le gadget. Kollman ne peut pas simplement le retirer du portefeuille. « Nous augmentons le prix d’un poil, et nous allons simplement chercher à atteindre le seuil de rentabilité en 2022 pour ce produit, car nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas l’avoir », dit-il. « Nous avons passé trop de temps à construire cette marque ».

La route à suivre : Hausse des prix et précarité

Que signifie tout cela pour l’avenir du secteur de la brasserie artisanale ?

Cela signifie presque certainement que vos bières vont devenir plus chères, et bientôt. Les collègues de Kollman ne travaillent peut-être pas avec autant de fruits qu’Urban Artifact, mais ils sont confrontés aux mêmes pénuries. Si des fournisseurs comme Yakima Chief et BSG ont pu profiter de leur taille pour obtenir des tarifs d’expédition relativement favorables et absorber de légères augmentations, ils ne sont pas à l’abri d’une hausse des prix. Comme tout le reste, ces hausses se répercutent lentement mais sûrement sur la chaîne d’approvisionnement jusqu’aux brasseurs. « Je peux compter 21 augmentations de prix différentes de la part des vendeurs/fournisseurs, tous secteurs confondus », me dit Rob Lightner, cofondateur de East Brother Brewing Co. à Richmond, en Californie. « Nous ne parlons pas d’augmentations à un chiffre ; dans certains cas, il s’agit de 15, 20 ou 30 pour cent. »

Très bientôt, vous verrez les augmentations augmenter dans le commerce de détail. Dans une certaine mesure, c’est déjà le cas : Selon analyse par Bryan Roth, rédacteur de Sightlines de Good Beer Hunting, les données d’analyse de l’IRI jusqu’à la fin du mois d’octobre 2021 montrent une augmentation de 1,06 dollar par caisse des prix de détail de la bière artisanale depuis le début de l’année.

Au-delà des hausses de prix… qui sait ? Il y a plus de 8 000 brasseries aux États-Unis, et elles vont toutes vivre différemment ces défis de la chaîne d’approvisionnement. La triste réalité est qu’après avoir traversé les jours les plus sombres des arrêts de la pandémie de 2020, certains brasseurs artisanaux seront contraints de vendre ou de faire faillite en raison d’accrocs logistiques à travers le pays et le monde. « Ce sont des problèmes à court terme, et ils vont se résoudre à un moment donné », prédit M. Uhrich. « Mais quand ce moment arrivera-t-il et combien d’entreprises feront faillite d’ici là ? Ce ne sont pas des sujets amusants. »

Non, en effet. Ce n’est pas drôle pour les consommateurs de voir des brasseries fermer, et ce n’est pas drôle pour les propriétaires d’accepter que des forces qui échappent à votre contrôle, et même au contrôle du président des États-Unis, conspirent pour écraser votre entreprise de manière bizarre et imprévisible. Mais tels sont les périls de l’exploitation de la chaîne d’approvisionnement mondiale ; la plupart du temps, elle vous apporte les biens dont vous avez besoin aux prix que vous voulez, mais de temps en temps, elle vous arnaque complètement. Il y a beaucoup de jugement, de moralisation et de politique à faire pour savoir si c’est une façon durable et éthique de gérer une entreprise – ou une société, d’ailleurs – mais c’est la réalité d’aujourd’hui pour les brasseurs artisanaux américains. Et il n’y a pas d’autre issue que de passer par là.

Chez Urban Artifact, Kollman et compagnie sont en pleine expansion. Bien sûr, le lancement du litchi a été un échec, et les récoltes de baies ont été mauvaises. Mais il a une ligne avec un courtier en fruits brésiliens et il peut encore obtenir de la goyave pour la tarte aux fruits Waterbird Midwest de la brasserie auprès d’un fournisseur en Afrique du Sud. Et pour une raison quelconque – qui sait, vraiment ? – les prix sont excellents en ce moment. « Dans le climat économique actuel, alors que je peux encore obtenir de la goyave pour 79 cents la livre expédiée d’Afrique du Sud… » Kollman marque une pause, comme s’il essayait de donner un sens à une bonne affaire au milieu d’une mauvaise épreuve. « Je veux dire, quelqu’un doit bien se faire baiser, non ? »

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Cet article a été rédigé par Dave Infante et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.