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Le vin naturel est-il la clé du second acte du cidre dur ?

Conversations sur le vin naturel ont bourdonné depuis quelques années, mais le souvent incompris La tranche d’alcool de boisson semble être (enfin) s’épanouir. De nombreuses listes de boissons, de magasins de bouteilles, de bars et même de… festivals entiers se consacrent aujourd’hui au jus de raisin dur, naturellement fermenté, sans intervention et cueilli à la main. Mais alors que ce segment continue à se généraliser, les buveurs qui se consacrent au processus plutôt qu’au produit peuvent déjà avoir les yeux rivés sur la prochaine grande nouveauté.

« Je pense que le mouvement du vin naturel a atteint son apogée. Je ne vois pas beaucoup de nouveaux consommateurs s’intéresser à cette catégorie », déclare le vigneron Fin du Fresne, de l’Institut de l’agriculture et de l’alimentation (IAA). Vignobles Chamisal et Vins Malene à San Luis Obispo, en Californie.

Bien que tout le monde ne partage pas les perspectives de M. du Fresne (la part de marché des vins biologiques adjacents à une catégorie continue de croître, et elle devrait atteindre 1 milliard de bouteilles par an en 2022), de nombreux viticulteurs et producteurs du monde entier délaissent le raisin au profit d’autres fruits, à la fois pour diversifier leurs produits et pour répondre à l’évolution des intérêts des consommateurs. Plusieurs d’entre eux se tournent vers les pommes à cidre.

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Lorsque le producteur de l’Oregon Art+Science, Cidre et vin a acheté la propriété voisine de son emplacement d’origine en 2012, la copropriétaire Kim Hamblin raconte :  » Nous n’avions pas les moyens de planter des raisins, alors nous avons pensé aux pommes à la place et nous avons commencé à boire beaucoup de cidres pour voir ce que nous aimions. Comme nous nous étions déjà opposés à la vinification traditionnelle en adoptant la vinification naturelle, l’incursion dans la fabrication de cidre semblait logique. »

« Les tendances en matière de vin naturel, à savoir des boissons à faible teneur en alcool, à forte teneur en acide et faciles à boire, décrivent parfaitement le cidre », explique M. Hamblin.

Comment le cidre se situe-t-il par rapport au vin naturel ?

Rachel Signer, écrivain du vin devenue viticultrice et auteur de « Vous m’avez eu à Pét-Nat : un mémoire imbibé de vin naturel, » fait écho aux chevauchements entre le cidre et le vin  » natty « , notamment aux similitudes dans leur production.  » Pour les vignerons naturels, l’approche du cidre est presque la même que celle du vin « , explique M. Signer. « Les fruits doivent être biologiques et récoltés à la main, et l’intervention dans la transformation doit être minimale, ce qui signifie pas de levures de démarrage, pas de collage ou d’ajouts d’arômes, et pas de sulfites. »

Pour le nouveau buveur de vin ou le consommateur occasionnel, il est peu probable que le goût seul permette de faire la différence entre un bon vin naturel et un vin « ordinaire ». Il s’agit plutôt du processus – ou de l’absence de processus, explique Luke Schmuecker, partenaire et directeur du marketing de Shacksbury Holdings, Inc. Lorsque je décris [nos produits], j’essaie de m’en tenir aux pratiques que nous utilisons et je laisse les gens juger par eux-mêmes si cela correspond ou non à leur définition du terme « naturel » », explique-t-il.

Mais les avantages d’un traitement minimal ont le potentiel de s’exprimer dans le produit final. « Moins un établissement vinicole utilise de pesticides [et] d’engrais chimiques, plus vous obtenez une véritable expression du raisin et du terroir », déclare Ty Robinson, consultant en vins pour le compte de Surdyk’s à Minneapolis, Minn.

Cette approche relativement peu interventionniste de la création d’une boisson fermentée, associée à l’inconstance appréciée des fruits sauvages ou cueillis sans additifs, signifie que les consommateurs à la recherche de saveurs uniques et parfois uniques sont susceptibles de trouver des expériences aussi agréables dans le vin et le cidre naturels.

« Les consommateurs qui s’intéressent au vin naturel ont l’esprit ouvert lorsqu’il s’agit d’essayer de nouvelles expériences en matière de boissons et sont prêts à faire des expériences », a déclaré Darlene Hayes, conseillère pour l’Office de l’harmonisation dans le marché intérieur. Association américaine du cidre et auteur de « Cocktails au cidre – Une autre bouchée de la pommedit-elle. « Cela les rend ouverts à l’idée que le jus de pomme fermenté peut être tout aussi complexe, nuancé et excitant que le jus de raisin fermenté. »

Les producteurs ne sont pas les seuls à prendre note de ce changement. Dans le monde entier, des événements qui étaient auparavant axés sur le vin s’intéressent désormais aussi au cidre. Lors de la 2021e Festival du vin naturel périphérique à Hudson, dans l’État de New York, « je dirais que près de la moitié des boissons présentées étaient du cidre », déclare Holly Berrigan, experte en vins naturels et fondatrice de l’Institut de l’environnement et du développement durable (IEDD). Vin naturel Mysa, un détaillant en ligne. « C’est le plus que j’ai jamais vu, mais [cela] ne m’a pas surpris pour la région et a vraiment souligné à quel point le cidre est accepté dans la communauté des vins naturels. »

Ce changement d’état d’esprit est parfois rendu nécessaire par des facteurs incontrôlables, comme les catastrophes naturelles, explique M. Hamblin. « En 2020, lorsque beaucoup de Les raisins de la Willamette Valley ont été contaminés par la fumée.certains viticulteurs ont fait le saut vers le cidre », dit-elle. Mais elle estime que ce passage est assez inévitable, même en dehors des complications liées au changement climatique : « La tendance au coferment a été une bonne transition vers le cidre pour les buveurs de vin. »

Will the natural wine market move more drinkers to cider? Crédit : Mysa Natural Wine

Idées fausses sur le vin et le cidre

Le vin naturel est confronté depuis des années à une crise de personnalité, grâce à une le manque de définition quant à la signification du mot « naturel ». Le cidre est confronté à son propre dilemme d’identité, en raison de sa complexité. la catégorisation en tant que vin dans le cadre des structures fiscales fédérales actuelles et des exigences en matière d’étiquetage, et la tendance simultanée à occuper un espace dans les rayons à côté de la bière artisanale.

« Le cidre est malmené sur le plan du marketing, puisqu’il est mis dans la glacière à bière », déplore Andrew Jones, vice-président des ventes de raisins de cuve à l’Office national de l’énergie. Pépinières Sunridge à Bakersfield, en Californie. Vous seriez surpris du nombre de personnes qui me demandent comment nous « brassons » le cidre ! Le cidre n’est qu’un vin de pomme pétillant ! Pourtant, on nous met constamment dans le même sac que la scène de la bière. »

Les idées fausses sur le goût abondent également dans le domaine du cidre. En raison d’un manque relatif d’options de cidre aux États-Unis – selon une estimation, le cidre dur représente actuellement 1,5 million d’euros. 4,3 % de la part de marché de la bière sur la plate-forme de commerce électronique de l’alcool bruine – l’industrie n’arrive pas à se défaire de l’image d’une boisson sucrée aux saveurs unidimensionnelles. « Le cidre a un plus gros obstacle à surmonter que le vin, car les gens pensent que c’est une boisson sucrée et simple », explique M. Berrigan.

Comment ces deux secteurs peuvent-ils résoudre leur problème de relations publiques ?

Ces réglementations confuses concernant la façon dont et quels ingrédients peuvent être mentionnés sur les étiquettes restent un défi pour les producteurs de vin et de cidre naturels. M. Schmuecker décrit les difficultés rencontrées lors de la création d’un vin naturel. Luneun mélange de cidre basque et de raisins La Crescent du Vermont : « Le TTB [le bureau des taxes et du commerce de l’alcool et du tabac] nous a dit que nous ne pouvions légalement rien mettre de tout cela sur l’étiquette », explique-t-il. Tout ce que nous pouvions dire, c’est que c’était un « mélange de vins de pommes et de raisins ».

M. Hamblin se fait l’écho de la frustration de M. Schmuecker. « La plupart des consommateurs pensent que le vin n’est que du raisin et sont souvent surpris par le nombre de choses que l’on peut ajouter sans en mentionner aucune sur l’étiquette. Il en va de même pour le cidre », dit-elle. « Le marketing des cidres et des vins naturels pourrait être amélioré par une conversation autour de l’authenticité, de la vérité et de l’étiquetage. »

Mais sans mise à jour de la loi fédérale sur l’étiquetage, les producteurs ont pour l’instant les mains liées lorsqu’il s’agit de trouver un équilibre entre l’honnêteté du produit et le respect des normes réglementaires actuelles. Néanmoins, le cidre dur adopte une approche innovante pour attirer de nouveaux consommateurs : il s’inspire du manuel de la bière artisanale.

« Les cidriers modernes ont adopté une approche du marketing semblable à celle de la bière artisanale », explique M. Robinson. On trouve souvent le cidre en bouteilles et en canettes, explique-t-il, ce qui correspond à la mentalité moins précieuse du « grab-and-go » que l’on trouve souvent dans la bière artisanale et que les vignerons naturels évitent pour la plupart, car ils ont tendance à s’en tenir aux bouteilles traditionnelles de grand format. « Je pense que si les vignerons naturels envisageaient de mettre leur produit dans un emballage tel qu’un pack de 4 canettes et demandaient à ce qu’il figure dans le rayon des cidres, ils attireraient beaucoup plus de clients », dit-il.

Où le cidre réussit-il – et le vin naturel échoue-t-il ?

La plus grande force du cidre réside peut-être dans son approche plus équitable des consommateurs, tant en termes d’âge que de sexe. Les hommes et les femmes boivent du cidre en quantités presque égales, et la relative nouveauté du cidre dans les boissons alcoolisées attire les jeunes buveurs moins attachés à un segment. Ce site une approche ambiguë est plus susceptible d’être présente chez les buveurs de la génération Z, et va encore plus loin dans les milieux du vin et du cidre naturels.

« Je dirais que, d’une manière générale, les consommateurs de vin naturel sont plus ouverts à l’idée d’essayer de nouvelles choses, ce qui pourrait les amener à essayer un cidre – surtout si c’est quelque chose qui est vendu au même endroit », dit M. Schmuecker.

Pour Mysa, Berrigan est d’accord. « Les personnes intéressées par le vin naturel sont généralement plus enthousiastes à l’idée d’essayer de nouvelles choses », dit-elle.

Comme il y a beaucoup d’échanges entre les deux (ou trois) segments, M. Schmuecker voit des possibilités. « Nous avons des amis brasseurs qui mélangent bière et cidre, nous mélangeons cidre et vin, et il y a des vignerons qui font leur propre cidre à côté », dit-il. « [Les producteurs] se soucient de moins en moins de rester dans leur couloir ». Les consommateurs suivront-ils ? Le cidre dur américain peut-il devenir le prochain vin naturel ?

C’est peut-être un peu optimiste. Mais en s’inspirant des tendances marketing plus faciles de la bière artisanale, en s’ouvrant aux jeunes buveurs avides de nouveauté et en faisant appel à la technologie de l’Internet, le marché de la bière artisanale est en train de se développer. croissance dans les marques locales et régionales, le cidre devrait continuer à se développer tranquillement.

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Cet article a été rédigé par Beth Demmon et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.