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Cara Morrison et Zidaniela Arcidiacono, de Sonoma-Cutrer, élaborent un chardonnay et un pinot noir californiens ancrés dans les traditions bourguignonnes.

Tout amateur de vin californien, qu’il s’agisse d’un expert autoproclamé des AVA de Sonoma ou d’un simple buveur de vin en semaine, a probablement déjà goûté l’un de ces vins. Sonoma-Cutrer’s Chardonnays ou Pinots Noirs primés. Située au cœur de Sonoma, cette cave appartenant à Brown-Forman a été conçue sur le modèle d’une cave bourguignonne. Elle a commencé avec le Chardonnay et après plusieurs années de succès, elle a décidé d’ajouter le Pinot Noir à son catalogue. Avec cela, un plan pour construire un vignoble séparé produisant uniquement des raisins rouges était en cours.

Avec un style de vinification ancré dans la tradition bourguignonne, la cave produit des vins exceptionnels axés sur ces deux cépages depuis 1973. Les amateurs des cépages vedettes de la région connaissent probablement leurs goûts : le Chardonnay, légèrement boisé mais croquant, et le Pinot Noir, terreux et fruité, épicé.

Ce que beaucoup ignorent, c’est le « qui » qui se cache derrière ces vins. Cara Morrison et Zidanelia Arcidiacono sont les deux viticulteurs spécialisés dans ces raisins et dirigent une équipe de femmes viticulteurs comprenant la directrice de la viticulture Shannon Donnell, la maître de chai et directrice de production Mayra Hernandez, et la directrice du laboratoire Rula Theodory. (Mick Schroeter, directeur de la vinification, n’est pas impliqué dans les opérations quotidiennes de vinification, selon un porte-parole).

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Lorsqu’il s’agit de vinification, Morrison, originaire de Californie, et Arcidiacono, qui a été élevé dans la célèbre région viticole d’Argentine, sont les meilleurs. MendozaCes deux femmes ont une grande connaissance, une pléthore d’expérience et un curriculum vitae rempli d’études scientifiques. Avec tout cela en commun, il est facile de comprendre comment ces deux femmes sont devenues les expertes résidentes du vignoble.

Après avoir obtenu son diplôme en science de la fermentation à l’université de Californie, à Davis, Mme Morrison a travaillé et étudié des techniques dans toute l’Europe. Mais c’est son séjour en France – en Bourgogne, dans le Rhône, à Bordeaux, en Champagne et dans la vallée de la Loire – et son coup de foudre qui ont éveillé son intérêt pour le Sonoma-Cutrer, et plus particulièrement pour le Chardonnay.

Zidanelia (que l’on appelle « Z ») a grandi avec un penchant artistique et un profond respect pour l’industrie vinicole argentine. Elle a commencé sa carrière professionnelle en travaillant dans le laboratoire de l’Institut national de la recherche scientifique (INRS). Bodega Cruz de Piedra pendant ses études à l’université de Mendoza. Après avoir obtenu son diplôme d’œnologue, elle a voyagé et travaillé dans le sud de la France. Mais son désir d’apprendre des techniques plus diverses l’a conduite en Californie, où elle a passé un entretien avec Morrison à Sonoma-Cutrer pour devenir l’œnologue de la récolte de l’année.

Au fil des ans, la dynamique entre les deux femmes est passée du mentorat à l’amitié. Aujourd’hui, elles dirigent l’équipe de la cave – Morrison, le vinificateur de chardonnay, et Arcidiacono, le vinificateur de pinot noir – avec autant d’équilibre et de finesse que les vins qu’elles produisent.

Les deux femmes se sont entretenues avec VinePair pour partager leurs points de vue sur les femmes dans le secteur du vin et sur la manière dont elles ouvrent la voie à la création de vins exceptionnels.

1. Sonoma-Cutrer est réputé pour élaborer des vins qui mettent en œuvre à la fois les traditions bourguignonnes et l’innovation californienne. Pouvez-vous nous parler un peu de ce processus lorsqu’il s’agit du Chardonnay et du Pinot Noir ?

ZA : Pour moi, ce que j’ai dû apprendre de Sonoma-Cutrer et de ses racines bourguignonnes, c’est qu’il faut être respectueux du fruit. Nous n’essayons pas de changer le terroir ou le style du fruit. Nous travaillons avec ce que nous avons et faisons en sorte que les raisins s’expriment au mieux. Ce que nous faisons est très traditionnel. Dans le processus de vinification, en ce qui concerne le Pinot Noir, nous n’essayons pas de surextraire ou de manipuler le fruit.

CM : Ce [processus] est quelque chose que nous avons développé depuis le début. La cave Sonoma-Cutrer a en fait été construite sur la base d’une cave bourguignonne, et les raisins ont été plantés dans un style bourguignon. Mais nous y ajoutons toutes les innovations californiennes. Le climat est parfait ici – comme en Bourgogne – et nous essayons de nouvelles choses, comme des barriques et des procédés différents. Avec le Chardonnay, vous pouvez choisir les bons fûts, le cueillir au bon moment et le façonner pour qu’il devienne ce que vous voulez.

2. Comment avez-vous vécu votre enfance dans une grande région viticole ? Avez-vous toujours voulu travailler dans la viticulture et comment votre environnement a-t-il influencé vos décisions ?

ZA : Je suis née au Texas mais j’ai grandi en Argentine, où le vin est la principale industrie et où la saison des vendanges est fortement célébrée. Le vin était présent à toutes les tables, mais je n’ai réalisé que plus tard que cela pouvait être une carrière. Amoureux de l’art et de la science, en particulier de la biologie et de la chimie, je savais que je voulais être passionné par ce que je faisais. Pendant mes études, je travaillais dans le restaurant de mon père et j’étais entourée de vignobles. J’ai donc décidé de me lancer. Je suis tombée amoureuse de la vinification parce qu’elle me donnait la possibilité d’exprimer des arômes, et [un] art qui était soutenu par la science.

CM : J’ai grandi en Californie, à environ deux heures de Napa et de Sonoma. J’ai eu de la chance car je suis allé à l’université de Californie à Davis, qui était l’une des rares écoles à avoir un programme d’œnologie. Je savais que je voulais faire des études scientifiques, mais je ne savais pas lesquelles. J’ai été intriguée après avoir suivi le cours d’introduction à la viticulture et je n’ai jamais regardé en arrière ! [En parlant de l’art et de la science, je suis tombée amoureuse de toute cette industrie, et je ne pense pas que cela serait arrivé si j’avais été dans un autre État.

3. Quels sont les vignerons que vous admirez ?

ZA : Je n’ai jamais eu d’obstacles dans mon esprit pour suivre cette carrière. Au début, j’étais tellement optimiste et je ne pensais pas que ce serait un défi d’être intégrée dans l’industrie. Mais j’ai appris très vite. [Dans la plupart des vignobles, les vignerons étaient tous des hommes. J’ai trouvé des mentors en eux, mais pour moi, Cara a été la première femme vigneronne avec laquelle j’ai eu l’occasion de travailler et c’était formidable.

CM : C’était génial ! Z a été la première personne que nous avons embauchée pour ce poste d’œnologue, donc nous avons une belle histoire ! Mon parcours a été très similaire ; je n’avais pas non plus réalisé qu’il s’agissait d’un secteur dominé par les hommes. Heureusement, à mon premier emploi, il y avait une femme œnologue qui est devenue mon mentor. Lors de notre première récolte, elle m’a dit : « Nous devrons peut-être porter des seaux plus petits et faire plus d’allers-retours dans les escaliers, mais nous pouvons le faire ! ». J’ai également eu de nombreux mentors masculins tout au long de mon parcours, qui m’ont beaucoup soutenue.

4. Le monde des femmes vigneronnes est en pleine expansion ! Quels conseils avez-vous à donner aux femmes qui veulent entrer dans ce monde ?

ZM : L’un des meilleurs conseils que je puisse donner est de ne pas croire que vous n’êtes pas capable de le faire. Avec toutes les technologies et les ressources dont nous disposons, être une femme n’est pas un désavantage. J’ai remarqué qu’il y a plus de femmes dans le secteur et je pense que cela a aidé les jeunes générations à croire qu’elles peuvent le faire aussi.

CM : Il suffit de le faire ! Il y a beaucoup plus de femmes dans le monde de la viticulture aujourd’hui et ce n’est plus aussi rare qu’avant. Le meilleur conseil que je puisse donner est de trouver des programmes [de vinification] et d’aller dans les vignobles. Mouillez-vous les pieds et foncez !

5. Quels débouchés recommandez-vous aux femmes qui aspirent à devenir viticultrices ?

ZA : La première chose à faire est de se renseigner sur l’industrie du vin, afin de voir où dans ce monde vous voulez vous insérer. Ensuite, cherchez des stages – il existe de nombreuses possibilités de voyager dans des régions viticoles pour découvrir le processus et approfondir son expérience. Sachez que vous allez commencer par le bas, mais que vous allez aussi aimer ça.

CM : Avoir une formation scientifique est un élément clé dans la voie de la vinification, et du travail de la récolte, comme le dit Z. Beaucoup d’entre nous ont travaillé dans les hémisphères nord et sud en tant que stagiaires et ont pu acquérir très rapidement une grande expérience des vendanges. Cela aide également à étoffer votre CV.

6. Quelle est la partie de votre travail que vous préférez ?

ZA : Les vendanges sont une période folle. Il y a beaucoup d’adrénaline et d’accumulation d’émotions : On ne sait jamais à quoi s’attendre, mais on espère toujours le meilleur. Souvent, nous arrivons au début des vendanges avec le sentiment de ne pas être préparés, quel que soit le nombre de millésimes que nous avons travaillés. Chaque récolte est différente ; c’est pourquoi il est important d’avoir des connaissances scientifiques pour savoir comment réagir [aux défis].

CM : Pendant l’automne, quand les raisins sont mûrs et que nous prenons les décisions de cueillette et que nous les apportons. C’est le moment où l’on fait vraiment le vin et c’est la seule chance de faire un bon vin. Il y a tellement d’énergie à la cave et l’environnement de travail est intense mais amusant. Il n’y a pas de jours de repos parce que les raisins sont toujours en train de fermenter, mais la période des vendanges est une telle ruée et le moment le plus amusant de l’année !

7. Quel est l’importance ou l’avantage de se concentrer sur un seul type de raisin ?

ZA : Je pense que la décision d’ajouter le Pinot Noir a été très réfléchie, car l’idée n’était pas de choisir le raisin le plus populaire, mais de choisir ce qui pousse le mieux dans cette région. Nous devenons des experts dans les cépages avec lesquels nous travaillons. Donc, oui, c’est ce sur quoi nous nous concentrons, mais c’est aussi ce que nous aimons. Notre défi consiste à examiner différentes expressions d’un même cépage tout en essayant toujours de voir ce qu’il peut faire de mieux. Jusqu’à notre équipe, qui est experte dans ces deux cépages.

CM : Ce qui est génial avec Sonoma-Cutrer, c’est qu’ils ont voulu se concentrer sur ce domaine. Au début, il n’y avait que du Chardonnay et je pense que cette concentration est un grand avantage parce que vous pouvez vraiment penser uniquement à ce raisin. Nous avons construit ce vignoble uniquement pour le Chardonnay afin de pouvoir produire la meilleure qualité possible pour ce cépage. Je pense que c’est un avantage énorme pour la qualité et la façon dont nous, à Sonoma-Cutrer, avons été en mesure de maintenir ce style cohérent.

8. Qu’est-ce qui vous a amené à travailler avec vos raisins respectifs ?

ZA : Quand je suis arrivé à Sonoma-Cutrer, j’ai travaillé avec Cara sur le Chardonnay, mais j’ai toujours été très intrigué par le Pinot Noir. Puis j’ai eu l’occasion de travailler avec Dennis Martin et je suis tombée amoureuse du Pinot car il est très compliqué. J’aime qu’il soit différent des autres cépages. Il est très sensible, et j’aime le fait qu’il puisse parfois avoir un goût merveilleux et parfois être un désastre. C’est un parcours intéressant que de travailler avec le Pinot Noir et il faut vraiment être en contact avec le site et les raisins avec lesquels on travaille.

CM : J’ai essayé le Sonoma-Cutrer Chardonnay en 1999. Je me souviens l’avoir goûté et avoir pensé : « Wow, c’est le vin que je veux faire ». À l’époque, il y avait beaucoup de chardonnays sur le marché, mais quand j’ai essayé le style Sonoma-Cutrer, il était fruité, [il avait] une acidité agréable et vive, et il avait juste la bonne quantité de chêne pour lui donner une bonne sensation en bouche et de la texture, de sorte qu’il a les bons arômes sans être excessif. Et c’était vraiment important pour moi.

9. Qu’est-ce que vous aimez dans le vin californien ?

ZA : J’aime la qualité du vin, mais ce que j’aime vraiment, c’est le sens de la communauté que l’on peut trouver ici. Je la trouve très honnête. J’aime voir les gens venir dans le comté de Sonoma, et dans notre magnifique arrière-cour où les gens apprécient nos vins. J’aime donc le vin californien, mais plus encore, j’aime les gens de cette région où nous cultivons des vignes et produisons du vin.

CM : La Californie est un pays très international dans l’industrie du vin et notre équipe est très diversifiée, avec des producteurs venant de différentes parties du monde. Elle est ouverte à l’innovation et très expérimentale, ce qui nous permet d’essayer de nombreuses choses différentes. Et le temps ici est parfait pour le vin. C’est une région où il fait bon travailler et les vins sont très amusants.

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Cet article a été rédigé par Jessica Fields et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.