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Comment un journaliste américain a donné une renommée mondiale à deux cocktails classiques modernes.

Il était une fois, à l’époque où les gens lisaient les journaux et où les nouvelles circulaient lentement, les journalistes et les chroniqueurs étaient les abeilles ouvrières du cycle des nouvelles dans les bars. Gadabouts et bons vivants qui passaient une bonne partie de leurs heures de repos (ainsi que leurs heures de travail, pour être honnête) dans les bars, ils ramassaient un morceau de pollen lié à la boisson ici et là et, indépendamment de leur rythme habituel, ils le transmettaient à l’imagination du public. C’est ainsi que les hommes et les femmes de la rue étaient informés de la dernière tendance en matière de boisson ou du dernier cocktail à la mode. Mais alors que la plupart des journalistes se contentaient de rapporter ce que les gens buvaient déjà, rares étaient les écrivains qui parvenaient à rendre populaires de nouvelles boissons.

Un tel écrivain était Stanton Delaplane. De 1936 à 1988, sa signature a été publiée dans le San Francisco Chronicle. La plupart de ses phrases percutantes, dignes d’Hemingway, se retrouvaient dans une chronique de voyage intitulée « Postcards ». Très lue à son époque, la réputation de Delaplane s’est depuis largement évaporée. Tel est le sort des chroniqueurs, dont l’œuvre est par définition évanescente. Mais il a également laissé derrière lui un héritage liquide. Si vous avez déjà apprécié un Café irlandais ou un Martini des Ducsvous pouvez remercier Stanton Delaplane.

Le café irlandais

Le nom de Stanton Delaplane a toujours un certain poids dans la vie de l’entreprise. Buena Vista à San Francisco. Allez-y et vous trouverez son nom et son visage dans divers articles encadrés accrochés le long des murs du restaurant. Certains ont été écrits par Delaplane, d’autres ont été écrits sur Delaplane. Tous portent sur l’Irish Coffee, une boisson que l’écrivain a fait connaître au Buena Vista et, après l’avoir décrite dans sa chronique syndiquée, aux États-Unis en général.

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L’histoire raconte que Delaplane, dont le métier était de voyager, a découvert la boisson lors d’une escale à l’aéroport de Shannon en 1951. L’homme qui lui a remis la boisson était Joe Sheridan, le chef cuisinier de l’époque. Inventée par Sheridan dans les années 1940 et appelée à l’origine « Gaelic Coffee », cette boisson a connu un grand succès auprès des Américains de passage à l’aéroport. Delaplane était en mesure d’amener le cocktail au-delà du bouche à oreille. Il ramena le souvenir du cocktail à San Francisco et le présenta à Jack Koeppler, propriétaire du Buena Vista. Après quelques expérimentations, ils ont trouvé la formule de la boisson. Le premier Irish Coffee y aurait été vendu le 10 novembre 1952.

Delaplane, bien sûr, n’a pas pu s’en empêcher et a écrit sa découverte. Il n’est pas le premier journaliste américain à parler de la boisson ; des articles de presse ont été publiés dès 1946. Mais Delaplane avait une portée plus large que ses collègues. Dans les premiers articles, la boisson était encore appelée Gaelic Coffee, mais le nom Irish Coffee a fini par s’imposer. En 1955, le Buena Vista en servait 700 par jour et la tendance s’était propagée à New York et ailleurs. L’Irlande en prend note. En 1956, le vice-premier ministre irlandais lui-même, William Norton, goûte un Irish Coffee au Buena Vista et, sachant reconnaître un gagnant, encourage les Américains à en acheter davantage. Whisky irlandais.

Mais Delaplane se lasse rapidement de son monstre de Frankenstein. Il est cité dans le magazine Time en 1955 comme ayant déclaré : « Je ne supporte plus ce truc ». Bien sûr, le monde ne lui a pas prêté attention cette fois-ci ; ils ont continué à boire des Irish Coffees.

Une plaque à l’extérieur du Buena Vista rend hommage aux noms de Sheridan, Koeppler et Delaplane. Une deuxième plaque a été installée le 3 octobre 2020, en pleine pandémie, pour rappeler l’exploit singulier de ces trois hommes.

Martini des Ducs

Il faudra attendre 30 ans pour que Delaplane ait un impact similaire sur les habitudes de consommation de ses lecteurs. Un après-midi de 1987, le journaliste, toujours aussi péripatéticien, entre dans le Dukes Bar, un bar confortable et clubby, juste à côté du hall de l’hôtel Duke à Londres. Il a demandé au barman, un jeune Italien du nom de Salvatore Calabrese, un Martini qui était « très froid et très sec ».

J’ai réussi à le rendre froid pour lui en le remuant plus longtemps que je ne l’aurais fait normalement », se souvient Calabrese des années plus tard, « mais son commentaire était : « Oui, c’est assez froid, mais pas assez sec ». Lorsqu’il demandait une deuxième fois, je le remuais moins pour le rendre plus sec, mais il me faisait alors remarquer qu’il n’était pas assez froid ! ».

Cette négociation a duré plusieurs jours. « C’est devenu une véritable obsession pour moi, comment satisfaire la demande de ce client », a déclaré Calabrese. Le vendredi de la même semaine, alors qu’il mangeait du poisson et des frites au restaurant du personnel, il a remarqué qu’un diner appliquait du vinaigre de malt de manière très précise avant de manger chaque frites. Calabrese a décidé d’essayer cette méthode sur le Martini de Delaplane, en ajoutant le vermouth à l’aide d’un flacon doseur.

Cela a résolu le problème de la sécheresse. Quant au facteur de fraîcheur, Calabrese a stocké une bouteille de Gin et deux verres à Martini dans le compartiment congélateur du petit réfrigérateur derrière le bar. Le cinquième jour de la visite de Delaplane, Calabrese versa le gin congelé directement dans le verre réfrigéré et compléta la boisson avec un trait de vermouth et un zeste de citron.

« Je me souviens encore comment, lorsqu’il l’a goûté, ses yeux, qui étaient toujours très lourds, ont commencé à se soulever et à s’illuminer, mais il n’a fait aucun commentaire », a déclaré Calabrese. « C’était un homme à deux Martini et il a redemandé la même chose. Il a pris une gorgée, n’a fait aucun commentaire et est parti. Je ne savais pas quoi penser. »

Quelques heures plus tard, Delaplane est revenu au bar, s’est présenté comme un journaliste et a montré à Calabrese un fax d’un article qu’il avait envoyé à son journal à San Francisco.

Le clin d’œil de Delaplane à Calabrese, paru en novembre 1987, était aussi bref que possible. Ce n’était même pas une phrase à proprement parler, mais une parenthèse :  » Nous sommes allés déjeuner à l’hôtel Dukes, à St. James’s Place. (Salvatore, le barman, fait le meilleur martini d’Angleterre) ». Mais, pour une raison quelconque, quelques journaux ont choisi de faire de cette ligne le titre de la chronique. Le collègue de Delaplane au Chronicle, le chroniqueur Herb Caen, a repris le fil en janvier 1988, écrivant : « Nous avons vérifié le bar préféré de Stan Delaplane – le petit bar de l’hôtel Dukes, juste à côté de la rue St. James – et il a raison : les martinis sont parfaits. »

Au fil du temps, le Dukes Bar est devenu mondialement célèbre pour son Martini, les buveurs se rendant en pèlerinage à St. James Place pour l’essayer. Mais Delaplane n’a pas pu assister à l’épanouissement de sa deuxième incursion dans le domaine des cocktails. L’écrivain est décédé le 18 avril 1988. Mais si vous voulez boire à sa santé, essayez un Irish Coffee au Buena Vista Café ou un Martini au Dukes à Londres. Ce sont toujours les boissons les plus vendues dans ces deux bars.

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Cet article a été rédigé par Robert Simonson et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.