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12 des meilleures bouteilles de whisky japonais

Étant donné que les longues périodes de vieillissement sont si fondamentales pour la production de whisky, la Commission européenne a décidé de mettre en place un système de gestion de la qualité. Whisky japonais Le secteur de l’énergie se trouve actuellement dans un état d’évolution inhabituel.

Au début de l’année 2021, l’Association japonaise des fabricants de spiritueux et de liqueurs (JSLMA) a annoncé une nouvelle série d’exigences en matière de qualité. normes d’étiquetage dictant ce qui peut et ne peut pas être appelé « whisky japonais ». Pour l’instant, les directives restent un accord entre les producteurs plutôt qu’une loi, et les marques ont une période de transition allant jusqu’en 2024 pour s’assurer que leurs étiquettes sont conformes.

La provenance et les ingrédients sont au cœur des nouvelles normes, qui empêcheront les producteurs d’importer du whisky, de le mettre en bouteille au Japon, puis de le vendre sous l’étiquette « whisky japonais ». Ils ne pourront pas non plus vendre des distillats vieillis, 100 % riz, comme étant du whisky japonais. whisky – même s’ils sont qualifiés comme tels dans des pays comme les États-Unis.

Bien entendu, la qualité de ces distillats n’a rien d’intrinsèquement mauvais, mais il convient de souligner que ces développements ont lieu au Japon et que les producteurs semblent plus soucieux que jamais de transparence.

Que faut-il donc attendre du whisky japonais ici et maintenant, en 2021 ? Eh bien, les deux styles susmentionnés, pour commencer. Mais plus couramment encore : des single malts, des blended whiskies et des whiskies de grain, tous accompagnés d’un large éventail de déclarations d’âge (et sans), et élaborés à l’aide d’une gamme de finitions de fûts. Cela peut ressembler au Scotch, et les similitudes sont nombreuses, mais le whisky japonais possède un profil et une identité propres, deux éléments que des organismes comme la JSLMA s’efforcent de protéger.

Maintenant que nous sommes au courant des derniers événements dans cette catégorie, voici 12 des meilleures bouteilles de whisky japonais, par ordre croissant de prix.

Mars Shinshu Iwai 45 Whisky japonais

Mars Shinshu Iwai 45 is one of the Best Bottles of Japanese Whisky.

Bien qu’elle ait été créée pour la préparation de cocktails, cette version mélangée est tout à fait à sa place lorsqu’elle est sirotée pure, et ne demande qu’à être dégustée sous le porche en été. Des arômes de baies rouges séchées et fraîches donnent le coup d’envoi, tandis que le palais présente des fruits du verger éclatants et une finale racée. Prix moyen : 36 $.

Whisky Kikori

Kikori Whiskey is one of the Best Bottles of Japanese Whisky.

Fabriqué entièrement à partir de riz, ce whisky brillant et floral subit deux fermentations avant d’être distillé, puis passe trois à huit ans à se reposer dans des fûts de chêne américain et français, et dans d’anciens fûts de sherry. Son caractère fruité et son léger funk acidulé donnent lieu à des gorgées rafraîchissantes et en font une autre boisson estivale idéale. Prix moyen : 44 $.

Kaiyo The Signature 43% Whisky japonais

Kaiyo The Signature 43% is one of the Best Bottles of Japanese Whisky.

Kaiyo n’a pas peur d’expérimenter la maturation et tous les produits de la marque passent au moins trois mois en mer à vieillir dans des fûts de chêne Mizunara. Cette bouteille passe trois ans et six ans de vieillissement à terre de part et d’autre de ce voyage, une fois encore dans des fûts Mizunara. Le chêne confère un caractère parfumé au nez, tandis que des notes fruitées et maltées bien équilibrées donnent le ton en bouche. Prix moyen : 65 $.

Whisky japonais Akashi Single Malt

Akashi Single Malt is one of the Best Bottles of Japanese Whisky.

Produit à la distillerie Eigashima (White Oak), ce single malt vieillit pendant cinq à huit ans dans d’anciens fûts de bourbon, de sherry et de brandy. Situé à Akashi, près de la baie d’Osaka, le single malt en cours de maturation prend un profil salé et maritime, qui s’intègre parfaitement à son riche noyau de notes de malt et de fruits du verger. Prix moyen : 86 $.

Nikka Whisky Taketsuru Whisky Pur Malt

Nikka Taketsuru Pure Malt is one of the Best Bottles of Japanese Whisky.

La définition du « pur malt » se situe quelque part entre le whisky blended et le single malt. Produit uniquement à partir d’orge maltée, il contient des distillats provenant de plusieurs distilleries – dans ce cas, les installations Yoichi et Miyagikyo de Nikka. En ce qui concerne le caractère, nous sommes fermement dans le territoire du single malt, et nous nous dirigeons vers l’extrémité plus riche et plus audacieuse du spectre. Des notes de terre, de fumée et d’épices apportent de la nuance et de la personnalité. Prix moyen : 87 dollars.

Hibiki Suntory Whisky Harmonie japonaise

Hibiki Suntory Whisky Japanese Harmony is one of the Best Bottles of Japanese Whisky.

On serait tenté de déplorer que ce whisky n’ait pas d’indication d’âge, mais d’un autre côté, il témoigne de la popularité et de la réputation du whisky japonais. Fabriquée à partir d’un mélange de distillats de malt et de grain, cette bouteille est à la hauteur de son nom et de sa réputation, avec des fruits tropicaux et des fleurs au nez, et une douceur mielleuse et maltée en bouche. Prix moyen : 94 $.

Le whisky Single Malt Sakura Cask de Matsui

The Matsui Single Malt Sakura Cask is one of the Best Bottles of Japanese Whisky.

Ce single malt sans indication d’âge subit un double processus de maturation, la première période étant passée dans des fûts ex-bourbon et la seconde dans des fûts de bourbon dont les têtes ont été remplacées par du bois de sakura. Ses arômes légers, fruités et floraux indiquent qu’il s’agit d’un single malt encore très jeune, mais il ne manque pas de concentration de saveurs et ne vous laissera pas indifférent à un séjour plus long en fûts. Prix moyen : 94 $.

Whisky Nikka du baril

Nikka Whisky From The Barrel is one of the best Japanese whiskies to buy right now

Avec un taux d’alcoolémie de 51,4 %, ce whisky est à peu près le plus élevé de la catégorie des whiskies japonais. Fabriqué à partir d’un mélange de plus de 100 lots différents de whiskies de malt et de grain, il présente un profil turbulent et audacieux qui s’appuie fortement sur les chips de banane, le caramel et la vanille. Buveurs de bourbon, prenez note. Prix moyen : 103 $.

Whisky de grain et de malt de Chichibu Ichiro

Chichibu Ichiro’s Malt & Grain is one of the Best Bottles of Japanese Whisky.

Cette expression, qui a beaucoup voyagé, combine des whiskies d’Écosse, d’Irlande, du Canada et des États-Unis, tandis que le whisky japonais de 10 ans d’âge constitue la majorité du mélange. À première vue, il s’agit de profils gustatifs très différents, mais ils se combinent harmonieusement grâce à un assemblage précis. Les arômes de fruits tropicaux et de banane cèdent la place à un riche caramel en bouche, avec des épices poivrées et des cerises séchées émergeant sur la finale veloutée. Prix moyen : 108 $.

Le Yamazaki Single Malt vieilli 12 ans

The Yamazaki Single Malt Aged 12 Years is one of the Best Bottles of Japanese Whisky.

Ce single malt, le plus jeune de la gamme Yamazaki, est aussi le plus facile à trouver de nos jours. Produit dans la première et la plus ancienne distillerie de Suntory, ses arômes mettent en valeur le caractère encensant du chêne Mizunara, tout en offrant des fruits du verger, tropicaux et des agrumes. La texture est crémeuse, les saveurs équilibrées, et la finale longue et intense, avec une épice agréable. Prix moyen : 179 $.

Le Single Malt Hakushu vieilli 12 ans

The Hakushu Single Malt Aged 12 Years is one of the Best Bottles of Japanese Whisky.

Comme le Yamazaki 12, il s’agit de l’expression la plus jeune et la plus facile à obtenir de la gamme Hakusu de Suntory. Distillé dans les installations d’Hakushu, nichées dans des montagnes boisées à une centaine de kilomètres à l’ouest de Tokyo, ce whisky se distingue par son caractère délicatement fumé. Il présente des arômes purs et nets de fruits du verger et de fruits à noyau, ainsi qu’une note savoureuse de thé vert en bouche qui joue à merveille avec le soupçon de tourbe. Prix moyen : 204 $.

Whisky Japonais Single Malt Tourbé Mars Tsunuki

Mars Tsunuki Peated Single Malt is one of the Best Bottles of Japanese Whisky.

Produit à la distillerie Tsunuki de Mars, dans le sud-ouest du Japon, il s’agit de la deuxième sortie de single malt de cette installation, construite en 2016. Vieilli en fûts de bourbon et de sherry, son caractère tourbé ne domine pas ce distillat relativement jeune. Attendez-vous à des notes de pétales de rose, de pommes vertes et de miel, mêlées à de la terre légèrement brûlée. Prix moyen : 250 $.

Cet article a été rédigé par Tim McKirdy et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.