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Les vins roses de Corse partagent une histoire avec Napoléon, son héros conquérant

Comme l’élégant des roses de l’île française de Corse continuent de susciter des comparaisons favorables avec celles de sa proche voisine sur le continent méditerranéen, la Provence, elles font également ressurgir la question des habitudes de consommation quelque peu étranges du fils natif de l’île le plus célèbre, l’empereur Napoléon. Cela suscite également notre curiosité : Que penserait le grand héros conquérant de la France d’il y a plus de deux siècles de ces vins roses – et combien d’étoiles leur attribuerait-il ?

Si nous faisons quelques suppositions, basées sur l’histoire de Napoléon… bien documenté affinité pour le vin, la réponse pourrait être surprenante.

Tout d’abord, même la plupart des amateurs de vin peuvent trouver surprenant que les viticulteurs de cette île montagneuse située au large des côtes de la Provence et de la Toscane – italiens par héritage, mais citoyens français – soient des habitués de la fabrication de délicieux vins rosés et ne soient pas à la remorque d’une mode.

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« Il y a environ 20 ans, nous produisions environ 70 % de vins rouges, 20 % de vins rosés et 10 % de vins blancs », explique le vigneron Eric Poli, du Domaine Poli, président de l’Association des vignerons de France. Vins de Corse (Corse). Mais cela a rapidement changé. « Aujourd’hui, nous sommes environ 70 % de producteurs de rosé, 17 % de rouge et 13 % de blanc. »

Pourquoi ce retournement ? « Le tourisme », dit Poli. « Les Européens aiment prendre leurs vacances ici, et ils veulent boire des vins plus légers, plus frais. Les rosés ont donc été les vins les plus populaires en Corse pendant des années. » Bien que certains rosés soient élaborés à partir de la variété internationale, GrenacheLa majorité des vins proviennent de deux cépages rouges indigènes qui sont de plus en plus cultivés de manière biologique : Niellucciu et Sciaccarellu.

« Le Niellucciu est principalement cultivé dans la partie nord de l’île, et le vin qui en est issu est plus structuré, plus tannique, plus rond et un peu plus lourd », explique Poli. « Le Sciaccarellu est principalement cultivé dans le sud, et il est plus raffiné, plus pâle – nous l’appelons ‘gris’ – plus léger et un peu plus acide ». L’exportateur Vincent Cervoni ajoute : « La plupart des rosés sont élaborés à partir de raisins rouges, mais lorsqu’un raisin blanc est utilisé, il s’agit généralement de Vermentinu ». Vermentino, Principal raisin blanc de Corse.

Au total, la Corse produit environ 50 millions de bouteilles de vin par an – ce qui correspond à environ 35 millions de bouteilles de rosé – à partir de quelque 14 000 acres de vignes, la plupart situées dans les plaines entre la mer et le pied des montagnes. Ses sols sont principalement constitués de granit et d’ardoise, avec quelques parcelles de calcaire et d’argile. Il existe neuf appellations d’origine contrôlée (AOC) différentes ainsi qu’une indication géographique protégée (IGP) à dominante rosée, « Île de Beauté », qui est aussi le surnom de la Corse. La région compte environ 135 exploitations viticoles individuelles et quatre coopératives.

What would Napoleon think of Corsica's rosé wines?Crédit : National Gallery of Art

L’histoire de la viticulture en Corse remonte à des milliers d’années, à l’époque des Grecs et des Italiens, et pendant la majeure partie de son histoire moderne, la Corse était sous la domination de la cité-État de Gênes, sur la côte ouest de l’Italie. En 1755, une révolte menée par Pascal Paoli, un homme d’État et chef militaire corse, a permis à l’île d’obtenir son indépendance pendant 13 ans, jusqu’en 1768. C’est alors que Gênes a cédé à la France ses droits sur la Corse en paiement de sa dette de guerre. En 1769, la France a envoyé 30 000 soldats pour réprimer la rébellion, l’année même où Napoléon Bonaparte est né à Ajaccio, aujourd’hui l’une des principales régions viticoles de Corse.

Selon l’historien Alan Forrest, le père de Napoléon – qui fait d’abord partie de la faction rebelle – voit de quel côté souffle le vent et « s’engage politiquement en faveur de la France, abandonnant l’italien « Carlo Buonaparte » au profit de l’aristocratique « Charles de Bonaparte » ». Le jeune Napoléon est envoyé en France pour y être éduqué et entrer dans l’armée, mais jusqu’au moment où il se déclare « empereur des Français » en 1804, il reste en conflit sur la question de savoir s’il est vraiment français ou corse. Cela ne l’empêche pas de tomber amoureux de vins du continent.

Napoléon a été Cité sur comme disant qu’il buvait Champagne à la fois pour célébrer la victoire et pour éliminer la piqûre de la défaite, mais ses vins préférés sont ceux de l’Europe. Bourgogne – particulièrement le Chambertin – et il transportait ces bouteilles avec lui lorsqu’il envahissait un pays après l’autre. Mais le sale petit secret de Napoléon était qu’il ajoutait de l’eau à son vin, même de l’eau glacée, pour le diluer. Ou, comme le disait délicatement son majordome mettez-le« L’Empereur ne buvait que du Chambertin et rarement du pur. »

Si Napoléon voulait simplement un vin plus léger, savoureux et réfrigérant, pourrait-il aujourd’hui emballer des caisses de rosé corse avant d’envahir la Russie ? Laissons aux historiens et aux sommeliers le soin d’en débattre.

Lorsque les Anglais ont finalement vaincu Napoléon en 1815 et l’ont exilé sur l’île atlantique isolée de Sainte-Hélène, l’ex-empereur s’est senti insulté lorsque les Britanniques l’ont forcé, lui et son importante suite, à boire… Bordeauxqu’ils possédaient à l’époque, au lieu de la Bourgogne. Non pas que ses conquérants n’aient pas été généreux dans les montants.

« Rien qu’au cours des trois derniers mois de 1816 », indique Forrest, « plus de 3 700 bouteilles de vin ont été livrées à Longwood [le domaine de Napoléon en exil], dont 830 bouteilles de Bordeaux ». Est-ce qu’un Napoléon assoiffé, alors qu’il a déjà et célèbre pour avoir posé avec sa main droite glissée dans sa veste, cherchait simplement un tire-bouchon ?

On pourrait également faire valoir que, Napoléon ayant certainement gagné sa réputation en matière de vin, il devrait être déclaré ambassadeur honoraire du vin de la Corse en Amérique, tout comme Brangelina est pour les rosés provençaux. Mais Poli a des doutes : « Pour une raison quelconque, je pense que les Américains d’aujourd’hui s’intéressent davantage à Brad Pitt qu’à Napoléon. »

Cet article a été rédigé par Roger Morris et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.