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Quelle proportion du bourbon mondial est en fait fabriquée au Kentucky ?

Quatre-vingt-quinze pour cent. Le montant de Bourbon fabriqué dans le Kentucky est un chiffre assez facile à trouver avec une simple recherche sur Google.

C’est du moins le chiffre que vous rencontrerez à la lecture de n’importe quel article publié au cours de la dernière décennie qui évoque brièvement la santé de l’industrie du bourbon en Amérique, et dans le Bluegrass State en particulier.

Le fait que ce point de données ait été si régulièrement régurgité n’a certainement fait que renforcer sa prolifération au fil du temps, et fait que le chiffre de 95 % est généralement accepté comme un fait. Pourtant, lorsqu’on s’arrête à certaines variables, la véracité de ce chiffre commence à sembler improbable.

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Le premier signal d’alarme vient du fait que cette statistique est restée inchangée pendant plus de dix ans, malgré les changements radicaux intervenus dans le paysage de la distillation de l’État au cours de cette période.

Dans le rapport 2009 sur l’impact économique de la Kentucky Distillers’ Association (KDA), par exemple, l’organisation professionnelle a indiqué que rapports: « Le Kentucky est connu internationalement pour son whisky bourbon. L’État produit et fait vieillir peut-être 95 % de tout le bourbon du monde.  » Dix ans plus tard, dans l’édition 2019 rapportle KDA adopte un ton plus assuré, notant que « le Kentucky continue de produire 95 % du bourbon mondial ».

How much bourbon is actually made in Kentucky?

Dans le document de 64 pages, l’organisation mentionne également que le nombre de distilleries dans l’État est passé de 19 en 2009 à 68 en 2019. Entre-temps, les informations sur le programme de la KDA site web suggère que la production de bourbon du Kentucky a grimpé de 360 % depuis 2000. Devons-nous supposer que les distilleries situées en dehors de l’État ont suivi le même rythme au cours de cette période, et que la part du Kentucky est restée inchangée à 95 % ?

En dehors du Kentucky, d’autres questions se posent sous la forme de distilleries industrielles sous contrat (notamment Midwest Grain Products of Indiana, ou MGP) et de l’influence des distillateurs artisanaux du pays. Tout cela soulève la question suivante : Quelle proportion de l’offre mondiale de bourbon est réellement fabriquée au Kentucky ?

Contrairement à l’affirmation d’ouverture de cet article, la réponse à cette question n’est pas facile à déterminer, même si nous pouvons essayer. Mais d’abord, quelques mots sur la genèse de l’affirmation.

Le KDA semble être l’un des plus grands défenseurs de la statistique des 95 % – et pourquoi ne le serait-il pas ? – Elle la mentionne dans chacun de ses rapports économiques et sur plusieurs pages de son site web. Pourtant, l’organisation n’indique nulle part la source des données de ce chiffre.

D’autres personnes qui ont précédemment abordé ce sujet dans articles d’opinion ont affirmé que le président de la KDA, Eric Gregory, a ouvertement admis avoir inventé ce chiffre de toutes pièces. Gregory est une personne avec laquelle j’ai eu de bons rapports lors de reportages pour des articles précédents, mais je n’ai pas pu le joindre pour ce sujet. Cela ne veut pas dire qu’il a évité mes e-mails, et je ne crois pas non plus que le chiffre de 95 % soit sa création. Cette statistique apparaît dans des articles remontant à 2003Pourtant, Gregory n’a pris ses fonctions à la KDA qu’en 2008 (selon sa page LinkedIn). Avant cela, il avait une formation en journalisme et en affaires publiques.

La source de l’affirmation devra donc rester un mystère, ce qui est bien, car nous avons d’autres nœuds à démêler. Notre première étape consiste à clarifier notre définition de 95 % de l' »offre » mondiale de bourbon : s’agit-il de la production annuelle ou des ventes ?

Puisque la TTB a cessé depuis longtemps de taxer le bourbon au moment où il entre dans le tonneau, et qu’elle ne taxe plus que perçoit ses cotisations lorsque les bouteilles quittent une distillerie, la vente semble être la voie la plus facile des deux. Sinon, il faudrait que toutes les distilleries de bourbon du pays partagent ouvertement cette information, ce qui nous place dans une toute autre galaxie d’improbabilité.

En effet, le TTB serait une source fantastique pour élucider ce mystère, car il aurait accès aux taxes fédérales payées par tous les producteurs et pourrait sûrement ventiler ces chiffres au niveau de chaque État. Mais hélas, après trois courriels sans réponse, je suis amené à croire que l’agence a actuellement d’autres chats à fouetter. Nous devrons donc compter sur les bons vieux chiffres de vente hors établissement pour dresser un tableau aussi précis que possible. Et sur ce point, les choses commencent à devenir intéressantes.

Pour obtenir de l’aide, j’ai contacté Dave Williams de Bump Williams Consulting, qui a été en mesure de fournir quelques chiffres basés sur les données Nielsen. Il a opté pour les ventes en volume plutôt qu’en valeur (étant donné que nous explorons l’offre) et a consulté les chiffres pour 2020, fournissant ainsi le compte de l’année civile le plus à jour.

Selon ces paramètres, les 14 premières familles de marques (et non de distilleries) de bourbon pur représentent une part cumulée de 79,9 % des ventes en volume. Toutes ces « familles » sont basées dans le Kentucky, ce qui signifie que nous nous rapprochons du chiffre de 95 % avec un peu plus d’une douzaine de marques. Mais qu’en est-il des 20,1 % restants ?

M. Williams a mentionné que, s’il avait continué à comptabiliser les résultats à partir de la famille de marques numéro 15, il était persuadé que nous arriverions près du chiffre magique, voire à celui-ci, avec les marques du Kentucky. La difficulté à cet égard vient toutefois du fait qu’il y a tellement d’autres marques à examiner et que leurs parts sont rapidement proches de la négligence. Les données de Nielsen n’incluent pas non plus l’origine, cette variable doit donc être attribuée manuellement, ce qui représente un autre processus extrêmement laborieux.

Pour mieux comprendre le caractère négligeable des familles de marques 15 et plus, il faut savoir que le numéro 14, basé dans le Kentucky, ne détenait qu’une part de 1,2 % des ventes en volume. Pendant ce temps, trois des producteurs non kentuckyens les plus importants (basés à Washington, au Texas et à New York) représentaient chacun une part de 0,1 % des ventes en volume ou moins. Lorsque Williams a compté 15 des marques non kentuckyennes les plus importantes, leur part combinée des ventes en volume n’a atteint que 0,3 %.

How much bourbon is actually made in Kentucky?

Étant donné que de nombreux bourbons du Kentucky de marque maison ne figurent pas dans le top 14 et que les bourbons non kentucky les plus connus ne représentent qu’une part minime de l’ensemble, il semblerait que l’influence des marques artisanales non kentucky sur le pourcentage final soit annulée.

Pourtant, j’avais un doute tenace : De nombreuses marques basées au Kentucky achètent leur bourbon à la distillerie MGP de l’Indiana (ou le font distiller sous contrat dans cette distillerie). Combien de ces producteurs se cachent dans l’ensemble des données et faussent les pourcentages parce que leur origine déclarée semble être le Kentucky mais que leurs spiritueux sont en fait produits dans l’Indiana ?

Répondre à cette question soulève encore plus de problèmes car MGP ne donne pas la liste publique de ses clients en raison d’accords de confidentialité. (Il va sans dire qu’une marque de bourbon « Kentucky » pourrait vouloir éviter de partager le fait que son bourbon a en fait été distillé au-delà des frontières de l’État, en Indiana). Mais nous pouvons essayer de peindre une image vague basée sur plus de données de Williams et des preuves anecdotiques.

Dans un rapport de mi-2018 entretien avec NBC News, le PDG de MGP, Gus Griffin, a affirmé que sa société fournit « plus d’un million de caisses de bourbon par an à l’industrie ». Étant donné que nous ne le prenons que sur parole, nous pouvons simplifier un peu les choses en arrondissant ce chiffre à 1 million de caisses, et évaluer la proportion du marché du bourbon que cela représente.

Dans les canaux hors établissement suivis par Nielsen pour 2017 – l’année complète la plus proche des affirmations de Griffin – les ventes de bourbon pur ont totalisé environ 6,5 millions de caisses. Toutefois, ce chiffre est assorti d’un énorme astérisque, car il ne tient compte d’aucune donnée provenant des États de contrôle, des magasins d’alcool indépendants ou des ventes sur place, explique M. Williams.

« Supposons que nous récupérons 50 % des ventes totales de spiritueux/bourbon pur, ce qui est une hypothèse généreuse », écrit Williams par courriel. « Cela porterait les ventes totales de caisses à [environ] 13 millions. » Sur la base de ce chiffre, le volume présumé d’un million de caisses produites par MGP équivaut à 7,6 % des ventes totales de bourbon. Pourtant, ce chiffre pourrait également s’accompagner de sa propre mise en garde, ajoute Williams. « À mon avis, ce chiffre d’un million [de MGP] inclut également un certain bourbon de seigle et peut-être d’autres variantes qui ne relèveraient pas du type de whisky ‘bourbon pur’ dans ces données. »

Si nous devons donc croire Griffin sur parole, et ignorer certaines réserves assez généreuses sur le front des pays autres que le Kentucky, cela nous laisse très près du chiffre de 95 pour cent. Allez savoir.

Cependant, il y a un dernier éléphant dans la pièce à aborder : Jack Daniel’s.

Alors que la marque détenue par Brown-Forman se présente comme une whisky du TennesseeDans le cas de Jack Daniel’s, toutes ses normes de production le qualifient de bourbon au sens de la réglementation de la TTB. En termes de ventes en volume, Jack Daniel’s devance de très peu Jim Beam, la marque de bourbon pur la plus vendue, qui détient une part de marché en volume d’environ 29 %, selon les données de Nielsen.

Si nous incluons Jack Daniels dans cet exercice, il est tout simplement impossible que le Kentucky puisse revendiquer 95 % de l’offre mondiale de bourbon. Mais étant donné que Brown-Forman choisit de ne pas commercialiser ce whisky en tant que bourbon, et compte tenu du fait que le TTB fait référence au whisky du Tennessee et au bourbon en tant qu’entités distinctes dans le document communications officiellesc’est un peu exagéré.

La réponse à la question initiale est peut-être simple après tout : quelle proportion de l’offre mondiale de bourbon est fabriquée au Kentucky ? Cela dépend de la façon dont on définit le bourbon.

Cet article a été rédigé par Tim McKirdy et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.