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Aquavit : L’esprit nordique à la polyvalence inégalée

Ce mois-ci, VinePair explore la façon dont les professionnels de la boisson s’approprient les anciennes tendances avec des innovations modernes. Sur Vieilles compétences, nouvelles astucesnous examinons les approches contemporaines des cocktails classiques et les techniques astucieuses utilisées derrière le bar, ainsi que les pratiques révolutionnaires en matière de vin, de bière, de whisky, etc.

AquavitLe whisky, un spiritueux aromatique distillé produit principalement dans les pays scandinaves, reste un mystère pour de nombreux amateurs. Les amateurs adorent sa saveur savoureuse et légèrement piquante, et le nombre croissant de distilleries américaines produisant ce jus a amélioré son profil aux États-Unis. Pourtant, ce spiritueux laisse toujours perplexe ceux qui ne font pas partie de sa bulle de fans, en particulier lorsqu’il s’agit de l’utiliser dans un cocktail.

C’est une énigme qui mérite d’être résolue. En fait, il est approprié que les racines de l’aquavit soient plantées en Scandinavie, berceau de la mythologie nordique. L’aquavit est le Loki d’esprits ; un substitut sournois qui peut ancrer une pléthore de bien-aimés Gin et les classiques du whisky au lieu de leurs bases traditionnelles. Quand elle n’imite pas le gin ou le whiskyil peut se distinguer par ses propres mérites en tant que délicieux mélange de boissons. Compte tenu de ses multiples facettes, aucun bar à domicile ne serait complet sans une bouteille de ce concentré de malice. Pour bien comprendre pourquoi, il faut un peu d’exploration.

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Aquavit is often used as a gin and whiskey replacement

Une brève introduction à l’aquavit

L’aquavit (parfois orthographié « akvavit ») est un nouveau venu sur la scène de la distillation américaine – les premières bouteilles ont commencé à apparaître sérieusement vers le milieu des années 2000 – mais il est produit en Scandinavie depuis le 15e siècle. Il s’agit au départ d’un alcool de grain neutre comme le gin, mais au lieu d’être infusé avec des baies de genièvre, il est infusé avec du carvi et/ou de l’aneth afin d’obtenir un goût plus prononcé. répondre aux exigences légales. Cette ligne de base confère à l’eau-de-vie une base savoureuse qui peut ensuite être subtilement aromatisée avec d’autres ingrédients comme le citron ou l’écorce d’orange.

Le résultat est délicieux, mais il rend la comparaison avec d’autres spiritueux quelque peu difficile. Certains barmen considèrent sa base d’infusion simple mais polyvalente et la placent entre les deux. Vodka et le gin. D’autres pensent que ses notes saumâtres et épicées comblent le fossé entre le gin et le whisky. Cependant, les connaisseurs ont tendance à mettre l’accent sur le profil de saveur unique de l’aquavit lorsqu’ils informent les autres – une tactique qui peut finir par résoudre les malentendus des clients.

« Certaines personnes ont l’impression que l’aquavit est sucré comme le schnapps », explique Chantal Tseng, légende du barman à Washington, qui dirige le site web de conseil en cocktails Cocktails personnalisés pour la fin des temps. « Lorsque vous commencez à expliquer qu’il s’agit plutôt d’un grain neutre avec des éléments botaniques et savoureux, ils commencent à comprendre ce qu’il peut faire. »

Le Super Sub du Monde des Esprits

Scott Evans, propriétaire de Distillerie Norseman à Minneapolis, considère l’aquavit comme le cousin nordique du gin. Pourtant, lorsqu’il s’est lancé dans la fabrication de ce spiritueux en 2013, il s’est appuyé sur la flexibilité de ses saveurs pour satisfaire la soif de ses clients pour des boissons au whisky dans son bar sur place. En effet, la loi de l’État du Minnesota interdit l’utilisation de spiritueux non fabriqués par la maison dans les bars de distillerie, et le whisky d’Evans n’était pas prêt pour l’heure de pointe. « Nous avons utilisé de l’aquavit pour faire à l'anciennedit Evans. « Les gens l’ont adoré, et ça a fini par être notre cocktail le plus vendu ».

La composition de l’aquavit permet aux distillateurs et aux barmen de l’utiliser comme substitut à une variété de spiritueux. Son épine dorsale savoureuse et herbacée – qui peut être influencée par des ingrédients comme le fenouil et le clou de girofle – lui permet de remplacer sans problème le whisky, même dans des boissons plus corsées comme l’aquavit. Boulevardier. Dans le même temps, les plantes fruitées et florales généralement ajoutées au mélange peuvent apporter une qualité zestée nuancée qui peut soutenir les caractéristiques des boissons rafraîchissantes à base de gin, comme un Vrille ou un Tom Collins. Son mélange complexe peut également donner du punch à des boissons normalement préparées à base de vodka. « A Bloody Mary avec de l’aquavit est une évidence », explique Tom Richter, spécialiste national des spiritueux de la côte Est pour Coopérative Craft Spirit à San Francisco. « En troquant la vodka contre l’aquavit, vous ajoutez des herbes et des épices supplémentaires dans le mélange, ce qui en fait une boisson bien plus intéressante. »

Cette polyvalence a un revers : Sa réputation de caméléon des cocktails a sans doute empêché une boisson à base d’aquavit intentionnellement reconnue – et l’aquavit en général – de capter l’imagination du public. « Ce que l’aquavit n’a pas, c’est son propre cocktail signature pour l’aider à prendre feu, comme le whisky l’a fait avec le Old Fashioned », a déclaré Evans. « Les gens pourraient s’y intéresser plus facilement si elle avait sa propre plateforme bien connue ».

Aquavit is often used as a gin and whiskey replacementCrédit : Norseman Distillery

Utiliser l’aquavit à la maison

La première étape pour ajouter l’aquavit à votre répertoire de barman à domicile est de comprendre d’où il vient. Alors que l’aquavit américain peut présenter un large éventail de styles, les aquavits scandinaves présentent des distinctions basées sur leur pays d’origine. « L’aquavit norvégien est vieilli dans du bois, ce qui lui donne une couleur plus foncée », explique M. Richter. « L’aquavit suédois n’est pas vieilli et est un peu plus délicat que l’aquavit danois, qui a tendance à avoir des saveurs plus agressives. » En raison de cette variance, n’ayez pas peur de prendre quelques bouteilles différentes pour déterminer votre préférence.

Une fois que vous avez trouvé quelques bouteilles qui vous plaisent, commencez à remplacer l’aquavit par l’alcool de base dans quelques boissons faciles à préparer, comme le Old Fashioned ou le Negroni. Lorsque vous vous sentirez suffisamment à l’aise, vous pourrez transformer votre bar personnel en une cuisine R&R en cherchant l’inspiration sur Internet et en préparant des boissons contenant des ingrédients plus élaborés. « L’aquavit peut résister à tout – Vermouth, amaro, SherryVous pouvez le nommer », dit Tseng. « C’est ce qui le rend si amusant à utiliser ».

Les professionnels soulignent que les plantes de base font des cocktails d’aquavit des alliances idéales avec une gamme éclectique de plats, allant des mets d’inspiration nordique comme le poisson fumé aux plats réconfortants comme le poulet frit.

Une dernière chose à garder à l’esprit : Il est toujours bon d’être intrépide dans sa créativité à la maison. Si vous craignez qu’un cocktail à l’aquavit ne soit pas aussi réussi que vous l’espériez, ne vous inquiétez pas. Rappelez-vous que l’aquavit, comme Loki, est un esprit malicieux d’une remarquable malléabilité. Même si la boisson que vous préparez ne correspond pas à ce que vous aviez imaginé, il y a de fortes chances pour qu’elle excite vos papilles grâce à son profil unique.

Cet article a été rédigé par Rich Manning et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.