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Vous voulez faire de la Kentucky Common la bière officielle du Commonwealth du Kentucky ? Pas si vite

À première vue, il semble que la Kentucky Common devrait déjà être le style de bière officiel du Kentucky. Après tout, la sessionable dark ale de Louisville vérifie toutes les boîtes importantes : Elle est locale, délicieuse, historiquement importante, et surfe sur une vague de notoriété nouvelle. Mais avant de pouvoir revendiquer officiellement ce titre, quelques obstacles se dressent sur son chemin.

Ces barrières ne semblent pas perturber Michael Moeller, qui a lancé une pétition en ligne cet été, il a demandé au public de soutenir la désignation de la Kentucky Common comme bière officielle de l’État – une demande qu’il dit avoir également envoyée au gouverneur du Kentucky, Andy Beshear.

« La Kentucky Common est un style de bière indigène aux États-Unis », dit Moeller. « Je pense que c’est une grande affaire et qu’il devrait être célébré ».

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Pour M. Moeller, la quête de reconnaissance ne se limite pas à ce seul style. « Je veux simplement que le Kentucky adopte la bière comme il ne l’a jamais fait auparavant », dit-il. L’importance historique de la Kentucky Common fait écho à l’importance croissante des brasseries dans l’État aujourd’hui – ce qu’il connaît bien, grâce à son travail de jour à la brasserie le Louisville Ale Trail.

« Non seulement le Kentucky et Louisville ont eu une histoire riche dans l’industrie de la bière, avec beaucoup d’impact sur elle avant la prohibition, dit-il, mais maintenant nous sommes à un endroit où nous nous développons de manière exponentielle et nous valons la peine de vérifier. »

« [Kentucky Common] est la bière pour laquelle nous sommes connus. Nous avons des clients qui ne boivent que cette bière ».

Un retour au style

Semblable à un bière blondeLa Kentucky Common était autrefois le principal type de bière brassée à Louisville, dit au compte Elle représentait environ 75 % de la production locale avant d’être éliminée par la Prohibition, à partir de 1920. Bien qu’il n’ait pas été brassé commercialement pendant les 80 années suivantes ou plus, le style a récemment connu une résurgence, à la fois dans le Kentucky et ailleurs, l’Association des brasseurs incluant la Kentucky Common dans son influente liste de bières de l’époque. Directives sur les styles de bières pour la première fois au début de cette année – une autre bonne raison, note M. Moeller, d’en faire la bière officielle du Kentucky.

Chris Swersey, directeur de la compétition de l’Association des brasseurs, explique que l’inscription sur la liste de ce printemps est intervenue après avoir vu de plus en plus d’exemples de Kentucky Common inscrits dans la catégorie « Bière historique » au Great American Beer Festival au cours des dernières années. Les directives définissent la force, la couleur, les saveurs, les arômes et autres qualités d’une Kentucky Common traditionnelle, tant pour les brasseurs que pour les juges.

« Le style est rafraîchissant, savoureux, et offre une expérience unique », dit-il. « La Kentucky Common fait partie d’un très petit nombre de styles de bière classiques originaux et uniquement américains qui méritent d’être reconnus et célébrés. »

M. Swersey cite la cream ale et la California Common comme deux autres styles de bière historiques dont l’origine est similaire aux États-Unis.

Si leur histoire et leur passé sont manifestement intéressants, Leah Dienes, brasseuse en chef de l’entreprise Apocalypse Brew Works à Louisville, pense que des bières comme la Kentucky Common valent la peine d’être brassées simplement pour leur goût.

« Le fait qu’elles soient tombées en désuétude en raison des nouvelles tendances stylistiques n’enlève rien à la qualité de leur consommation », déclare Dienes. « Il y a une légèreté de corps, mais une profondeur intéressante de caractère, des saveurs de malt, et la finale sèche lui donne de la buvabilité. Nous devrions nous intéresser à ces styles historiques parce que c’étaient des bières savoureuses. »

Délicieuses, locales et historiques, elles peuvent l’être, mais ces bières peuvent aussi être adaptées aux préférences modernes – et appréciées à peu près partout. Sur Brasserie Factotum à Denver, la propriétaire Laura Bruns Bresnahan affirme que la Kentucky Common de sa brasserie s’apparente à une version « impériale » du style, offrant 8 % d’alcool par volume (ABV) au lieu des 4 à 5,5 % d’ABV de la bière traditionnelle.

« Notre version est un peu personnalisée », dit-elle. « Cependant, la nôtre se boit comme un 5-percenter, alors j’aime toujours dire aux gens qu’elle va les surprendre. Globalement, c’est la bière pour laquelle nous sommes connus. Nous avons des clients qui ne boivent que cette bière ».

Should Kentucky Common be the Official Beer of the Commonwealth of Kentucky?

Obstacles à l’entrée

À ce stade, cela semble probablement évident : oui, la Kentucky Common devrait définitivement être la bière officielle du Commonwealth du Kentucky. Mais afin d’obtenir là, Moeller et d’autres ventilateurs du style devront sauter par quelques cerceaux flamboyants.

Dans le Kentucky, cela commence par le « bourbonisme », note Moeller – l’idée que… Bourbon est, de loin, la boisson la plus importante de l’État du Bluegrass, ce qui lui vaut une sorte de préjugé et de préférence pour toutes les autres boissons. « C’est une façon de dire : « Hé, écoutez, nous avons tant de distilleries et c’est génial », dit M. Moeller. « Oui, absolument. Mais regardez aussi cette autre industrie des boissons qui explose en ce moment. »

Le « bourbonisme » au Kentucky est cependant plus qu’une idée. Ou pour le dire autrement : Pourquoi l’État devrait-il promouvoir un style de bière local obscur et une industrie qui a apporté… 870 millions de dollars en 2019lorsque le Association des distillateurs du Kentucky peut rappeler que le bourbon représente 8,6 milliards de dollars par an pour le Kentucky, soit quelque 20 100 emplois locaux ?

Une deuxième question, même si elle est mineure : Kentucky Common devrait être un précurseur. Pour des raisons que nous ne pouvons imaginer au-delà de l’omniprésence d’une injustice cruelle, aucun État n’a nommé une bière officielle.

La California Common est peut-être importante sur le plan historique, mais elle n’est pas encore la bière officielle de l’État de Californie. Malgré l’amour très répandu pour la Genesee, la cream ale n’est pas le style de bière officiel de l’État de New York, et le Vermont n’a pas encore revendiqué le titre de « bière officielle de l’État de New York ». IPA de la Nouvelle-Angleterre. En guise de coup marketing, Budweiser a mené une campagne pour être nommée la bière d’État de l’Utah en 2020, mais même cela n’a pas collé.

Il n’y a pas de bières d’État officielles. C’est probablement parce que l’industrie de la bière n’a pas l’attrait – et la force de lobbying – de l’industrie laitière. Le Kentucky pourrait aimer sa whiskymais le lait est la boisson officielle de l’État, comme c’est le cas dans les pays de l’Union européenne. au moins 20 autres États. Le Kentucky est l’un des rares États à avoir une boisson de secours, même si elle est sans alcool : Le favori régional Ale-8-One a été nommé la « boisson gazeuse originale » officielle du Kentucky en 2013.

Cette déclaration officielle pour un soda culte à base d’agrumes et de gingembre montre le combat difficile auquel sont confrontés les fans de Kentucky Common. Alors que Moeller a lancé sa pétition en ligne et demandé que le gouverneur Beshear fasse de la Kentucky Common la bière officielle de l’État par un décret, la plupart des boissons d’État ont été déclarées par les législatures des différents États. En tant que tel, le chemin de la victoire semble courir tout droit à travers le… Assemblée générale du Kentucky.

Dans une déclaration à VinePair, le bureau du gouverneur du Kentucky a dit : « Tous les symboles de l’État et les désignations similaires se trouvent dans le chapitre 2 du KRS [Kentucky Revised Statutes] et l’Assemblée générale devrait prendre des mesures législatives pour déclarer un style de bière d’État. »

Cela ne veut pas dire que Moeller se bat contre des moulins à vent. Pour commencer, si suffisamment de personnes signent la pétition en ligne, il est probable que les législateurs du Kentucky y prêteront attention. Et dans tous les cas, le mouvement a de bonnes chances d’élever le statut des brasseries artisanales du Kentucky.

« Je ne pense pas que nous voulions nous battre avec le bourbon. Ce n’est pas ce que j’essaie de faire », déclare M. Moeller. En fin de compte, mon autre objectif est de dire : « D’accord, peut-être que nous ne pouvons pas nommer une bière officielle du Kentucky, et peut-être que ce n’est pas la Kentucky Common, mais au moins nous avons eu une conversation à ce sujet. Au moins, il y a maintenant des fonctionnaires de l’État qui se disent : « Oh, je n’avais aucune idée que le nombre de nos brasseries avait triplé en cinq ans ».

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Cet article a été rédigé par Evan Rail et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.