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Après une année 2020 difficile, l’Italie veut que nous buvions plus d’Amari

Comme l’a dit maladroitement Kate McKinnon dans un récent « Saturday Night Live ». sketch sur l’étrangeté de la socialisation post-pandémiqueAprès une année de cuisine et de consommation à la maison, il peut être étrange de recommencer à « aller au restaurant ». Les Américains qui redécouvrent la vie à l’extérieur de chez eux pourraient remarquer autre chose d’un peu inhabituel : au-delà des populaires amaro et vermouth dont ils se souviennent du temps d’avant, ils sont susceptibles de rencontrer encore plus de marques de spiritueux italiens lorsqu’ils recommenceront à fréquenter les bars et les restaurants en 2021, grâce à un programme officiel du gouvernement italien qui espère utiliser des barmans et des serveurs américains pour raviver l’intérêt pour les alcools italiens.

Appelé le Projet de promotion des spiritueuxt, le Agence italienne du commerce s’est associé à un ensemble de ses producteurs d’alcool dans le cadre d’un programme qui a débuté pendant la pandémie et qui s’est poursuivi et étendu cette année. Alors que des marques comme Apérol et Fernet-Branca, qui ont lancé le projet à l’origine, sont assez connus, beaucoup des nouveaux participants de cette année sont un peu plus obscurs : Pallini Peachcello, Meletti Anisette, Varnelli Amaro et Amaro Dell’Etna, entre autres. Ces marques moins connues, bien qu’étrangères à la plupart des consommateurs américains, sont typiques des « petites distilleries gérées par une seule famille depuis plus d’un siècle », explique à VinePair le Dr Antonino Laspina, délégué commercial italien.

Italy wants Americans to drink more amariCrédit : Mettez de l’esprit italien dans votre vie

Compenser les pertes

Le programme vise en partie à compenser le manque de touristes se rendant en Italie pendant la pandémie. L’Italie étant l’un des pays les plus durement touchés de l’Union européenne, les pertes de l’Italie en termes de voyages et de tourisme pour 2020 s’élevaient à environ 144 milliards de dollars, selon un rapport récent du Conseil mondial du voyage et du tourisme.

En d’autres termes : Si les Américains n’ont pas pu se rendre en Italie pour goûter personnellement aux différentes boissons du pays, ils pourront au moins essayer un plus large éventail de spiritueux italiens lorsqu’ils recommenceront à sortir chez eux.

Cela permet d’économiser du temps et de la peine – et de faire découvrir aux buveurs des saveurs plutôt inattendues. Au Cabinet du médecin à Seattle, Matthew Powell se rappelle qu’il a dû découvrir l’obscure amari sur la liste de son bar à la dure : en apprenant les phrases italiennes pour  » Quel amari avez-vous ?  » et  » Autre que celui-là ?  » et en les répétant encore et encore lors d’un voyage de dégustation à travers l’Italie.

« J’ai fini par essayer beaucoup d’amaris différents, et je suis sorti des sentiers battus à la fin du voyage », explique Powell. « Je me suis rendu compte que beaucoup de ces petits producteurs fabriquaient des amaris dont le profil de saveur était très différent de celui des quelques producteurs que je connaissais bien. Certains étaient vraiment légers et brillants. Certains étaient presque des aperitivo. D’autres étaient vraiment riches en saveurs d’épices de boulangerie ».

Si la présence de petites marques dans le programme est quelque peu inattendue, un gouvernement qui fait la promotion de l’alcool de son pays en général n’est guère inhabituel : le gouvernement français fait la promotion de l’alcool de son pays. Champagne, Bourgogneet Bordeaux sur ses principaux marchés d’exportation, tout comme le Royaume-Uni fait la promotion du Scotch et du British Gin. Le département d’État américain utilise la bière artisanale, le vin californien, le bourbon et d’autres produits américains très connus. en tant qu’ersatz d’ambassadeurs pour le pays à l’étranger.

Mais lorsqu’il s’agit de bouteilles adaptées aux cocktails, l’Italie est un cas vraiment particulier : Il est difficile, voire impossible, de penser à un autre pays disposant d’une collection aussi diversifiée de produits alcoolisés charismatiques et extrêmement faciles à mélanger. Alors que de nombreux d’autres pays d’Europe fabriquent des amers digestifsMais aucun d’entre eux ne jouit de la popularité – et de l’amour – de l’amaro italien aux États-Unis : Pour de nombreux buveurs, le vermouth rouge est un vermouth italien, et on ne peut pas vraiment faire un Manhattan, un Bronx Cocktail ou un Vieux Carré sans quelque chose qui a « rosso » dans son nom. D’ailleurs, le bar ou le bistrot américain moyen pourrait-il fonctionner sans un approvisionnement régulier de Campari et d’Aperol ?

Pour Powell, les produits issus des distilleries familiales italiennes ouvrent de nouvelles possibilités de mélange, y compris une nouvelle inspiration pour les boissons à faible teneur en octane.

« Ils n’ont pas une distribution énorme et large, mais ils sont incroyablement délicieux », dit Powell. « Ils apportent des profils de saveurs totalement différents si vous voulez les associer à des cocktails, mais j’ai tendance à les siroter seuls. Si je veux boire un alcool à faible teneur en alcool, l’un de mes choix préférés sera un amaro avec du soda. Il suffit de le prendre, de le mettre sur de la glace et de l’allonger avec du soda. Si quelqu’un veut faire quelque chose de moins alcoolisé, cela offre aussi beaucoup de possibilités. »

Avec tous ces distillats, vins fortifiés, liqueurs et cordiaux en tête, on pourrait penser que l’Italie a un avantage injuste en termes de boissons mixables, du nocino à la grappa. Cela est dû en partie à la géographie et à la culture du pays, explique Tad Carducci, directeur de la sensibilisation et de l’engagement de Gruppo Montenegro, fabricant du célèbre amaro et l’un des partenaires actuels du programme.

« L’Italie est le pays du soleil abondant, des collines verdoyantes et de l’agriculture incroyable, il n’est donc pas étonnant qu’ils aient les matières premières parfaites pour des spiritueux étonnamment savoureux », explique Carducci. « Ce n’est pas un hasard si les Italiens sont passés maîtres dans l’art de savoir comment manger et quelles boissons consommer, que ce soit avant, pendant ou après un repas. »

Italy wants Americans to drink more amariCrédit : Mettez de l’esprit italien dans votre vie

Utiliser le barman

Dans le cadre de ce programme, l’Organisation italienne du commerce a produit un guide des spiritueux italiens destiné aux consommateurs, ainsi qu’un livre de recettes. Une composante majeure, cependant, est le commerce des cocktails, avec des séminaires éducatifs spécifiques à l’industrie qui visent à inciter les barmen à pousser les spiritueux italiens. Le coup d’envoi de ces événements a été donné mercredi 30 juin par un séminaire virtuel animé par la spécialiste des cocktails Mimi Burnham, qui portait sur le travail avec l’amaro, le vermouth, la grappa, le limoncello et d’autres produits. Les prochains événements se tiendront dans le cadre de l’événement Guilde des barmen des États-Unis, Bar Couvent Brooklynet Histoires de cocktails.

Ces liens avec l’industrie aideront les travailleurs du secteur des boissons à se familiariser avec les catégories de spiritueux italiens, les processus de production et les producteurs moins connus, explique M. Laspina.

« Les barmans sont un public clé pour ce programme », explique M. Laspina. « Ils sont souvent le point de référence final pour les consommateurs qui essaient de nouveaux spiritueux et cocktails, et ont la capacité de générer de la sensibilisation. »

Pour M. Carducci, les mains du bar sont en « première ligne » de l’éducation des consommateurs.

« Il n’y a pas d’étudiant en spiritueux plus attentif que celui qui est assis en face d’un barman compétent et passionné », dit Carducci. « Lorsque des histoires sont partagées, que les processus de production sont expliqués et, finalement, qu’un spiritueux est dégusté pur ou en cocktail, ces consommateurs se souviennent du zèle avec lequel le barman a présenté les informations. »

Outre les explications et les conversations sur les spiritueux, Haley Forest, ambassadrice de la marque Italicus Rosolio di Bergamotto, qui participe au programme, explique que la capacité des barmen à sensibiliser le public est également liée aux portions plus petites et au coût d’entrée plus faible.

« La plupart des gens seraient prudents à l’idée d’essayer un nouveau spiritueux dont ils n’ont jamais entendu parler en achetant une bouteille pleine sur l’étagère », dit Forest. « Voir un ingrédient inhabituel dans un cocktail est une invitation facile à essayer quelque chose de nouveau. Quand un barman crée quelque chose en utilisant ces spiritueux moins connus, c’est parce que c’est la pièce manquante qui rend la boisson complète. »

Bien que le programme vise en partie à compenser les pertes de voyages et de tourisme dues à la pandémie, son inspiration va au-delà de Covid-19. Un récent guerre commerciale entre les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Union européenne ont profondément affecté les exportations italiennes d’alcool, indique Laspina, bien que ces tarifs mutuels aient heureusement été supprimés depuis lors. suspendu par toutes les parties.

« Au cours de l’année écoulée, nos efforts se sont renforcés lorsque les catégories des liqueurs et des cordiaux ont été frappées par un tarif douanier de 25 pour cent sur la valeur. Nos exportations ont beaucoup souffert, avec une perte de 40 % en valeur et de 21,5 % en quantité », explique M. Laspina. « Cela a fait passer l’Italie de 178 millions de dollars d’exportations et de la huitième position en tant que fournisseur mondial à 107 millions de dollars et à la neuvième position. »

Ce revers pourrait être une raison suffisante pour envisager de soutenir les spiritueux italiens lorsque vous recommencerez à sortir, en particulier ceux qui sont produits par de petits producteurs familiaux.

Et qui sait ? Avec suffisamment d’entre eux, peut-être que sortir boire un verre ne sera plus bizarre.

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Cet article a été rédigé par Evan Rail et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.