Menu Fermer

Avec plus de possibilités de parrainage pour les artistes de la drague, que perd le mouvement ?

C’était une fraîche soirée de printemps à Prospect Park, Brooklyn. Six travestis avec des perruques technicolor et un haut-parleur au son croustillant organisent une fête hors-la-loi en plein air. Une foule d’environ 80 personnes, dont beaucoup portent des coiffures fluo similaires, s’est rassemblée pour regarder les artistes tournoyer et danser dans une fontaine asséchée. Une reine communiste autoproclamée nommée Cyndee CexxxLa jeune femme, qui se décrit comme « Pamela Anderson – mais trempée dans l’acide, comme le Joker », sautille et tourne sur elle-même avec des talons aiguilles en peau de serpent qui montent jusqu’aux cuisses et une chemise sur laquelle on peut lire « I <3 BIMBOS », tandis que ses faux seins ridiculement énormes se trémoussent. Environ trois quarts de la foule sirotait du White Claw.

« Si quelqu’un connaît quelqu’un à White Claw, » a crié la drag queen non-binaire. Qhrist Tout-Puissant dans le micro, « donnez-leur mon numéro ! On veut la pièce de la Griffe Blanche ! »

Seulement quelques semaines plus tôt, un drag queen nommé Symone avait gagné le concours de la marque « RuPaul’s Drag Race » en l’invention et la commercialisation astucieuse d’une boisson appelée « Sweet Toof ».. Pendant les pauses publicitaires entre les segments de « Drag Race », les reines et les anciens concurrents de « Drag Race ». Latrice Royale, Manille Luzonet Vanessa Vanjie Mateo est apparu dans un une publicité aux couleurs pastel et vibrantes pour l’entreprise PepsiCo rebondissement des bullesune eau gazeuse caféinée.

De retour à Prospect Park, pendant que Qhirst et son co-présentateur Sherry Poppins a joyeusement fait de l’ombre aux concurrents de la saison 13 de « Drag Race » tout au long de la soirée, les deux émissions (l’une étant une affaire de punk local, l’autre un programme de télévision massivement populaire) ont fourni une juxtaposition brutale qui résume le paysage actuel des dragons.

Pour la première fois dans l’histoire, le drag est en train de devenir une forme d’art extrêmement rentable, grâce notamment à la volonté des mégacorporations d’utiliser les reines comme représentantes de marques pour des produits allant de Vodka et de l’eau gazeuse pour maquillage et tondeuses à cheveux. Mais ces possibilités ne sont pas souvent offertes aux personnes qui ne sont pas binaires, ou aux artistes locaux dont l’esthétique est moins favorable aux familles.

La drague en tant que forme artistique est inextricable de l’histoire des mouvements de protestation, mais à mesure que la drague gagne en acceptation culturelle et en pertinence grand public, une pléthore d’entreprises voient des signes de dollars dans ce mouvement en pleine explosion. Et alors que la culture des influenceurs et les ambassades de marque – dans le domaine des boissons et au-delà – continuent de fleurir dans la communauté drag, l’éthique révolutionnaire originale du média se perd.

Symone is one of the Drag artists with sponsorship opportunities in alcohol

Réécrire l’histoire

Bien qu’il y ait eu, bien sûr, des luttes pour la libération des homosexuels dans le monde entier avant les émeutes de Stonewall en 1969, c’est la manifestation de New York lancée par des révolutionnaires non conformistes en réponse à la violence policière qui a donné le coup d’envoi de ce qui est devenu le mouvement des droits des homosexuels. Les activistes transgenres Sylvia Rivera et Marsha P. Johnson ont exigé l’égalité non seulement de la part du monde extérieur, mais aussi au sein de la communauté gay, qui évitait souvent les personnes qui osaient défier le binaire du genre.

Compte tenu de ces racines, il est peut-être surprenant de voir les drag queens se mettre soudainement au service de marques mondiales et massives (quelques décennies auparavant, ce type d’expression était tout à fait normal). littéralement illégal). L’année 2020 pourrait même avoir été un point de basculement pour ce phénomène, notamment avec la reine Monet X Changer apparaissant dans un Publicité Pepsi pendant le Super Bowl, aux côtés de la rappeuse méga-populaire Cardi B.

Lors d’une récente conversation, le roi de la drague rock’n’roll, basé à New York. plaisir maxxx explique la tension de cette dynamique : « La drague n’est pas quelque chose qui était censé être vendu ou mis sur des produits. Il était censé être pratiqué dans de petits espaces, entouré de membres de la communauté. Mais je pense que nous vivons dans une société capitaliste. Certains travestis vont vouloir lutter contre cela, d’autres vont vouloir l’accepter, et d’autres encore vont jouer le jeu. »

« C’est la RuPaul-ification de la drague », ajoute-t-il. Yoko Osoune drag queen de Miami qui se décrit comme « bricoleuse… avec un côté rockeuse des années 90 ».

« On a l’impression que la drague est une entreprise capitaliste par nature », dit Oso. « Mais ce n’est qu’au cours des dernières années que la drague a permis de gagner de l’argent, que l’on a pu créer un empire grâce à elle. Je dirais que c’est plus mauvais que bon. »

En effet, l’immense popularité de « RuPaul’s Drag Race » a provoqué une véritable explosion de l’intérêt pour la drague, à la fois comme forme d’art qui repousse les limites et comme genre de divertissement susceptible de générer des profits considérables. Mais le problème pour certains membres de la communauté homosexuelle est que « Drag Race » a régulièrement exclu certains types de drague qui ne correspondent pas à l’esthétique relativement anodine de l’émission. Les drag kings et certains travestis non binaires n’ont pas été autorisés à concourir dans l’émission, et ce type de discrimination se répercute sur les personnes qui obtiennent des opportunités d’emploi – comme ces campagnes de promotion des spiritueux très médiatisées – et sur leur traitement dans le monde réel.

Un conte de deux rois

MT HartUn drag king de Boston, qui se décrit comme « un crétin dansant de haute couture », se souvient avoir été engagé pour une tournée des bars sponsorisée par plusieurs marques d’alcool en 2019. Bien qu’il ait été enthousiasmé par cette opportunité, surtout si tôt dans sa carrière, il a constaté à plusieurs reprises que les représentants des marques l’excluaient des posts sur les médias sociaux et des séances de photos pendant l’expérience.

« J’étais entièrement maquillée, pleine de mugs, pleine de strass », dit Hart. « C’était l’une des premières choses que j’ai ressenties comme un grand concert – j’ai été engagé, j’ai été payé. Un roi n’avait jamais fait cela auparavant. Mais … j’ai été activement mis à l’écart. »

À un moment donné, l’organisateur de l’événement a dû se battre pour que Hart soit inclus, rappelant aux représentants de la marque qu’il était également un artiste.

« Je n’avais pas l’impression d’être traité comme un artiste », dit Hart. « J’avais l’impression d’être une diversité symbolique ou autre. Ils étaient plutôt gentils avec les reines. Je me produisais aussi bien que les autres, j’étais aussi bien habillée que les autres, alors je me suis dit : « Si vous sponsorisez cet événement, pourquoi ne pas nous mettre toutes à l’honneur ? ».

Oso, qui observe que des choses similaires se produisent à Miami, explique : « Les drag queens sont devenus ‘la norme’, à tel point qu’il n’est plus subversif d’être un drag queen. Je pense que les drag kings, les artistes drag, les choses drag – c’est là qu’est la subversion maintenant, là où les artistes peuvent jouer avec les perceptions du genre. Et les entreprises ont moins de chances de trouver ce style d’art en accord avec leurs valeurs ou ce qu’elles essaient de présenter au monde. »

De son côté, Pleasure a vécu une expérience très différente en travaillant pour Bubly Seltzer : « J’avais un peu d’appréhension au début parce que j’ai l’impression que, souvent, les personnes qui ne sont pas impliquées dans la drague demandent trop pour trop peu [de salaire] ; elles ne savent pas comment parler de la drague », dit-il, « mais c’était en fait une très bonne expérience ». Non seulement ils ont été bien payés, ce qui est tristement rare pour les membres de la communauté LGBTQ+, mais « la campagne comportait également un volet de dons à l’intention de la communauté LGBTQ+ ». MERCI et le Centre pour l’équité envers les Noirs. Ils ont littéralement rendu à la communauté en mettant un point d’honneur à embaucher des talents locaux », ajoute Pleasure.

Monet X Change is one of the Drag artists with sponsorship opportunities in alcohol

Sur la toxicomanie et les parrainages

À un moment donné, Pleasure, qui ne boit pas, a commencé à appréhender son inclusion dans une campagne qui, selon lui, pourrait inévitablement l’obliger à faire de la publicité pour l’alcool.

« Ils voulaient que nous partagions une recette de boisson qui allait avec notre saveur d’eau de seltz », explique Pleasure. « Je ne voulais pas mettre une recette de cocktail sur mon fil d’actualité, parce que ce n’est pas mon genre… mais c’est ce que le poste exigeait. Alors j’ai dit : « Hé, en fait, je suis sobre. Y a-t-il des mocktails pour ces boissons ? Et il y en avait ! C’était parfait ! Il n’y avait aucune bizarrerie à ce sujet du tout. « 

Mais la nervosité de Pleasure met en évidence un autre aspect controversé de la récente synergie entre les marques d’alcool et le monde des dragons. Si l’on considère le Les taux stupéfiants d’alcoolisme et de toxicomanie dans la communauté LGBTQ+.En effet, une partie de cette population, qui se fait de plus en plus entendre, estime que les marques de boissons alcoolisées exploitent les personnes homosexuelles.

« Il y a une conversation à avoir sur la relation entre le traumatisme et le stress des queers et le recours aux drogues et à l’alcool pour y faire face », déclare Oso. « Quel genre d’espaces ces partenariats facilitent-ils vraiment ? ».

« On s’attend à ce que le fait d’être travesti vous permette de vendre des boissons », déclare Hart. « Quand nous sommes dans une communauté qui a des taux beaucoup plus élevés d’alcoolisme et de troubles de toxicomanie, il peut être vraiment frustrant d’entendre ces entreprises dire : « Oui, nous sommes pro-LGBTQ+ – parce que vous buvez beaucoup ! » ».

Hart a raison de noter qu’en raison de l’imbrication de l’histoire de la drague et de la culture des bars – parce que la drague a traditionnellement été présentée dans les bars – de nombreuses personnes dans l’industrie ne peuvent pas dissocier la drague de l’alcool que les artistes sont censés servir. Mais à mesure que les gens prennent conscience de la crise de santé mentale qui sévit dans la communauté, il se pourrait que la relation entre l’alcool et les personnes homosexuelles soit une relation de parasitisme plutôt que de symbiose : les marques d’alcool ciblent les personnes LGBTQ+ parce qu’elles savent que de nombreuses personnes homosexuelles sont dépendantes des substances, plutôt que d’en profiter de manière responsable.

Influencer ou ne pas influencer

Pour les travestis de 2021, surtout après le lancement de l’opération la dévastation économique à laquelle la communauté des dragons a été confrontée en raison de la pandémie. Après les lockdowns et l’impossibilité de produire des événements en direct, la question de savoir s’il faut ou non participer à certains types de partenariats avec des marques a commencé à ressembler à un dilemme moral.

Tous les travestis cités dans cet article s’accordent à dire qu’ils ne reprocheraient à aucun artiste d’accepter ce genre de travail. (« Je soutiens les personnes homosexuelles qui obtiennent leur sac comme elles le souhaitent », déclare Hart). Mais ce n’est pas si simple. Mais ce n’est pas si simple : « Il faut aussi se débattre avec l’aspect moral de la chose : Êtes-vous à l’aise avec le fait que [le mercantilisme] soit votre art ? L’entreprise met-elle en pratique ce qu’elle prêche ? Qu’est-ce qu’elle fait pour la communauté, en plus d’utiliser les artistes pour la publicité ? demande Hart.

« Si les entreprises sont prêtes à donner de l’argent aux filles, je pense qu’elles devraient prendre l’argent et s’enfuir », fait écho Cexxx. Mais cette importance accrue des parrainages dans le milieu de la drague a entraîné un changement plus important : La nouvelle génération d’artistes commence à considérer la drague moins comme une forme d’art que comme une carrière.

« C’est plutôt les jeunes filles qui ont grandi en regardant Drag Race qui me le disent », explique Cexxx. « Elles voient [la drague] comme un tremplin pour devenir une influenceuse. Certaines filles aiment vraiment l’art de la drague et veulent faire quelque chose de créatif, mais je pense qu’il y a beaucoup de filles qui sont là pour avoir beaucoup de followers. … Elles essaient juste d’éviter d’avoir un travail régulier. Elles ne se soucient pas de l’histoire de la drague ou de la communauté. « 

Il en résulte une sorte d’effet de refroidissement sur les aspects les plus contre-culturels ou l’art du choc de la drague : Parce que les nouveaux venus sont hyper conscients de ce que les sponsors potentiels peuvent ou non trouver approprié, ils sont moins susceptibles de s’engager dans certains types de discours radicaux et politiques – les types de discours dont le drag est le pionnier.

« Vous devez prendre chaque décision en fonction de ce qu’ils veulent ; dans une certaine mesure, ils possèdent ce que vous êtes », déclare Oso. « Cela devient l’objectif final : obtenir ces parrainages. Il ne s’agit plus d’affiner son art. Il s’agit d’être suffisamment bon pour être accessible et reconnu. C’est comme s’ils voulaient que nous sortions d’une usine, déjà testés sur le marché et soumis à des groupes de discussion. »

« Et souvent, ces filles plus typiques ont vraiment un public », dit Oso. « Mais en même temps, je veux briser ce que leur public pense de la drague, je veux les choquer. Je veux qu’ils voient leurs jolies filles et qu’ils s’amusent, mais je veux qu’ils restent et regardent la pute bizarre qui mange des asticots sur scène. Parce que c’est ça, la drague. »

La situation actuelle indique que les travestis se trouvent à un carrefour important : Vont-ils accepter le nouvel attrait de la scène drag que pour les entreprises, ou vont-ils continuer à utiliser le drag comme un moyen de rejeter les normes de la société ? En raison des désavantages économiques systémiques de la communauté LGBTQ+, ces parrainages représentent une nouvelle voie pour les personnes homosexuelles, qui peuvent ainsi trouver le succès dans un monde qui nous est si profondément hostile. Mais si la première voie est choisie, peut-être la drague perdra-t-elle complètement le zèle transgressif qui lui a donné son pouvoir en premier lieu.

Cet article a été rédigé par Eric Shorey et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.