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Avec des racines au Mexique et au Texas, le Sotol est difficile à définir mais facile à apprécier.

Le sotol n’est pas le spiritueux le plus facile à définir. Le sotol est un spiritueux distillé originaire du Mexique, dont l’histoire, la désignation et la saveur peuvent varier énormément. Bien qu’il soit depuis longtemps lié à la région mexicaine de Chihuahua, où les cultivateurs et les distillateurs produisent une forme ou une autre de ce spiritueux depuis des siècles, il est particulièrement difficile de déterminer exactement depuis combien de temps le sotol est produit ici (la plupart des sources affirment qu’il existe au moins 800 ans, mais les estimations ne sont pas fiables). varier de 300 à près de 9 000 ans). Les origines géographiques de ce spiritueux ont conduit de nombreuses personnes à comparer le sotol à d’autres spiritueux mexicains, tels que la tequila et le sotol. mezcalmais le sotol n’est pas aussi étroitement lié à l’agave que certains pourraient le penser. Il est aussi définitivement texan.

Alors, qu’est-ce que le sotol ?

Le sotol est le distillat issu de la fermentation de l’arbuste du désert Dasylirion, une plante que l’on appelle aussi « sotol » en espagnol et « desert spoon » en anglais. Bien qu’il soit regroupé avec les spiritueux à base d’agave, Brent Looby, partenaire de la marque de sotol basée au Texas, a déclaré que le sotol était un produit de qualité. Porte du désertSelon lui, comparer l’agave et le sotol revient à mettre en relation deux cousins très éloignés. En fait, dit-il, il existe environ 22 variétés de sotol, chacune ayant son propre profil de saveur. La plupart des sotol mexicains sont fabriqués à partir de Dasylirion wheeleri, tandis que les sotol texans sont fabriqués à partir de Dasylirion texanum, une plante légèrement plus fine.

Desert Door is one of the brands making sotol, a misunderstood Texas and Mexican spirit

« Le Sotol est également récolté à l’état sauvage, sa saveur est donc fortement influencée par la terre », explique Looby. « Cela signifie que chaque lot peut avoir une saveur unique en fonction de l’endroit où il a été trouvé. »

De plus, bien qu’existant depuis plusieurs siècles, la production de ce spiritueux au Mexique n’a été légalisée qu’en 1994. En 2004, le gouvernement mexicain a établi une appellation d’origine (DO) pour le sotol, indiquant que l’alcool indigène – ou ce qui peut être étiqueté et commercialisé comme sotol – ne peut être produit que dans les trois États mexicains de Chihuahua, Coahuila et Durango. Malgré cette désignation, le sotol est fabriqué dans tout le Mexique ainsi que dans le sud-ouest des États-Unis, plus particulièrement dans l’ouest du Texas.

Mais le sotol se distingue principalement par son profil de saveur, qui résulte de son terroir, un peu comme le vin, explique Looby. Selon l’endroit où il est cultivé, les saveurs vont de l’herbe au pin en passant par la cannelle chaude.

« Le Sotol est vraiment unique dans la mesure où il tend à exploiter les saveurs de l’environnement dans lequel il pousse », explique Looby. « Sa saveur est l’une des choses qui nous a poussés à créer ce spiritueux en premier lieu ».

Desert Door a été fondé en 2017, et ses offres comprennent actuellement son sotol original –  » vif, herbacé et floral avec une finale légèrement crémeuse, douce et terreuse « , dit Looby – et… Porte Desert Chêne vieilliqui « ajoute des couches de café, de caramel, de vanille et un peu d’épices en finale ». (Les consommateurs sont encore plus déconcertés par la tendance du sotol à emprunter des techniques et une nomenclature à l’industrie de la bière. Tequilacomme les expressions  » joven « ,  » reposado  » et  » añejo « ).

Pour se familiariser avec la catégorie, Looby recommande de siroter le sotol pur. « C’est la meilleure façon d’obtenir une saveur complète et unique », dit-il. Toutefois, ajoute-t-il, « il se mélange aussi très bien dans les cocktails – vous pouvez le substituer à l’eau de vie. Gin, Vodkaou de la tequila. Je n’ai pas encore trouvé de cocktail traditionnel qu’il ne rehausse pas. »

Quelle que soit la préférence, Looby encourage à donner une chance au sotol. « Si vous cherchez quelque chose de différent et au goût unique, vous vous devez de l’essayer », dit-il.

Publié : 9 mai 2021

Cet article a été rédigé par Samantha Leal et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.