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Le gel tardif en Europe va plus loin que la France – et bien au-delà du vin

Journaux et magazines présentés arrêtant images des régions viticoles les plus célèbres de France au début du mois, montrant des vignobles français romantiques remplis de bougies et de lampes à huile allumées dans le but de protéger les jeunes bourgeons de raisin des effets d’une soudaine vague de froid. Suivi du site histoires se sont souvent concentrés sur la quantité de la récolte de raisin de la France qui sera perdue à cause du gel, et sur les grands vins français qui pourraient être affectés.

Mais le froid extrême qui a menacé les régions viticoles françaises au début du mois d’avril ne représente qu’une partie de l’histoire. En fait, la récente vague de froid s’est étendue à l’ensemble du continent européen, affectant les producteurs à des milliers de kilomètres ou plus de Bordeaux et de la Bourgogne. En outre, les activités liées aux boissons autres que le vin sont touchées.

En Ombrie, dans le centre de l’Italie, des vagues de nuits glaciales début avril ont refroidi jusqu’à l’os la région viticole de Montefalco. Filippo Antonelli, président de la coopérative viticole locale. Consorzio Tutela Vini MontefalcoIl a déclaré à VinePair que le Montefalco Sagrantino DOCG, très apprécié dans la région, ne sera probablement pas touché cette année, car le Sagrantino est un raisin à maturation tardive.

La mauvaise nouvelle ? Les autres variétés préférées de la région ont souffert. Les dégâts sont estimés entre au moins 10 et 70 pour cent, ce qui menace la récolte de cette année. Montefalco Rosso DOC et Montefalco Grechetto DOC millésimes.

« Les variétés telles que Sagrantino et Trebbiano, étant plus tardives, ont été moins touchées que Sangiovese et Grechetto, qui sont les raisins les plus touchés [ici] », explique Antonelli. « Les consommateurs peuvent donc s’attendre à des augmentations de prix, car les récoltes seront plus faibles, surtout en ce qui concerne [les] vins blancs, qui sortent souvent la même année également. »

D’autres régions viticoles de la péninsule italienne ont été frappées par une forte gelée. Au Piémont, le froid hors saison a endommagé jusqu’à 40 % des cépages à maturation précoce, le journal Quotidiano Piemontese signaléLes dégâts sont particulièrement importants dans les zones de culture du Nebbiolo dans le nord du Piémont et dans les vignobles de Barbera près d’Asti, de Nizza Monferrato et dans la vallée du Tiglione. Claudio Biondi, président de la Lambrusco Consortium de protection, a déclaré à l’agence de presse ANSA que jusqu’à 80 % de la récolte de Lambrusco dans certaines régions d’Émilie-Romagne pourrait être endommagée.

Daniele Toniolo, un sommelier qui conçoit et dirige des excursions dans les régions viticoles italiennes pour le compte de l L'Europe sur le côté, indique que la vague de froid est un coup particulièrement dur pour les plus petits producteurs du pays, puisque leurs entreprises souffraient déjà à cause de la pandémie.

« Les restrictions Covid-19 ont gravement affecté leur économie, puisque la plupart d’entre eux proposent également des hébergements et des cours de cuisine, des voyages de chasse à la truffe et d’autres activités de plein air », explique Toniolo. « Ils s’en remettront, mais c’est un coup dur, surtout à ce stade. Ils sont vraiment impatients d’accueillir à nouveau les visiteurs. »

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D’autres régions d’Europe ont connu des expériences similaires : Les viticulteurs de Belgique, de Suisse, d’Autriche, de République tchèque, de Slovaquie et d’ailleurs ont été contraints de prendre des mesures pour protéger leurs plants lors du récent gel. Bien que les vignobles remplis de bougies soient extrêmement photogéniques, les agriculteurs ont en fait utilisé un certain nombre de techniques différentes pour protéger leurs cultures, notamment la fumée, la vapeur et même la glace, en pulvérisant de l’eau qui, une fois gelée, protégeait les bourgeons délicats contre des températures de l’air encore plus basses, en dessous de zéro.

Dans le Piémont, le Franco Conterno La cave a perdu environ 60 % de sa récolte de raisins, principalement des raisins à maturité précoce. NebbioloSelon le copropriétaire et vinificateur Daniele Conterno, le vignoble a réussi à sauver de nombreuses vignes récemment plantées en les enterrant sous terre. La cave a réussi à sauver un grand nombre de ses vignes les plus jeunes, récemment plantées, dit-il, en les enterrant sous terre.

En Charente, en France, les vignobles étaient protégés par de hautes tours qui attirent l’air plus chaud des hauteurs vers les plantes au sol. Seuls 10 % environ des vignobles charentais ont finalement été touchés par le gel dans les nuits du 7 et 8 avril. Cependant, ces raisins sont principalement destinés à être transformés en… Cognacpas du vin.

Pour les producteurs de Montefalco, les bougies, les tours et autres équipements de chauffage ne pouvaient pas vraiment être utilisés pour éviter le gel, explique M. Antonelli, en raison du terrain et de la taille des vignobles. Les producteurs locaux ont plutôt essayé de protéger les jeunes bourgeons de raisin en choisissant les dates de taille.

« Dans notre région, il n’était pas possible de recourir à des moyens de dissuasion particuliers [comme les bougies] », explique M. Antonelli. « Le seul moyen de dissuasion était le choix du moment de la taille. Les vignobles qui ont été taillés plus tôt ont davantage souffert du gel que ceux qui ont été taillés tard. »

Les dommages causés par le gel ne se limitent pas aux raisins. La moitié des fruits à noyau cultivés dans le Piémont pourraient avoir disparu cette année ; d’autres régions ont connu des pertes encore plus importantes. La région viticole de Mikulov, en Moravie du Sud (République tchèque), est réputée pour ses vins depuis des siècles, voire des millénaires, et l’on disait autrefois qu’elle était à l’origine de la plupart des vins consommés dans la ville voisine de Vienne. Cependant, parmi les amateurs de bières dites « sauvages », la région est également connue pour être le berceau de la bière « sauvage ». Créatures sauvages, une brasserie de style belge axée sur la fermentation spontanée, qui utilise souvent des fruits locaux. La propriétaire et brasseuse, Jitka Ilčíková, explique que la récente vague de froid a été particulièrement dure pour les abricots de Moravie du Sud, qu’elle utilise normalement dans une bière Wild Creatures appelée « L’abricot ». Volez avec moi.

« Ce fruit est très sensible, et lorsque le temps est froid pendant la floraison, il n’y a aucune chance pour la récolte cette année-là », dit-elle. « Nous en saurons plus d’ici une semaine ou deux. Une grande partie de la récolte est partie, c’est sûr. Mais tous les arbres ne sont pas en fleur au même moment, donc l’espoir est toujours présent. »

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Si le gel de cette année a fait les gros titres, les producteurs reconnaissent que ce n’est vraiment pas un événement si rare que cela. En 2020, par exemple, Ilčíková a perdu toute sa récolte d’abricots.

« L’année dernière a été beaucoup plus catastrophique », dit-elle. « Ce qui est dommage, c’est que la situation est très similaire juste un an plus tard ».

D’autres viticulteurs ont tiré la leçon des gelées tardives de ces dernières années. Les périodes de taille ont été modifiées pour les raisins à AntidootKortenaken, en Belgique, est un producteur culte de bière, de cidre et de vin de ferme. Le propriétaire et brasseur Tom Jacobs explique qu’il a tenté de retarder l’ouverture des bourgeons de cette année, ou « débourrement », après avoir perdu des fruits en raison d’un gel anormalement tardif l’année dernière. « Cette année, nous avons effectué la taille des vignes [de raisin] très tard, vers la mi-mars. De cette façon, le débourrement est plus tardif », explique-t-il.

Bien qu’Antidoot semble avoir sauvé ses raisins, certains de ses autres fruits ont été perdus, notamment les abricots et les pêches que Jacobs espérait utiliser dans les prochaines bières Antidoot.

Bien que la plupart des régions d’Europe semblent avoir traversé le pire du gel tardif, l’histoire n’est pas encore terminée : Les météorologues prévoient une nouvelle série de nuits froides dans de nombreuses régions jusqu’à la fin du mois d’avril, avec la possibilité d’un retour du gel plus tard au printemps. Le gel surprise qui a endommagé sa récolte de raisins en 2020, note M. Jacobs, s’est en fait produit à la mi-mai.

Cela pourrait signifier une autre série d’images saisissantes à venir – et beaucoup d’incertitude continue pour les producteurs de boissons, les distributeurs, les détaillants et les consommateurs. Après une année comme 2020, la plupart d’entre nous réalisent que rien n’est jamais garanti. Mais des prix plus élevés et une disponibilité limitée semblent être des valeurs sûres pour 2021.

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Publié : 30 avril 2021

Cet article a été rédigé par Evan Rail et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.