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L’étrange quête d’un homme pour fabriquer un mélange de whisky dans 50 États

Avec l’essor de la dernière décennie dans le domaine du whisky artisanal, chaque État américain possède désormais au moins une distillerie locale produisant whiskyqu’il s’agisse de bourbon ou de seigle, Le whisky du TennesseeLes produits de la marque sont les suivants : les produits de la marque, le single malt, ou des produits encore plus exotiques que cela. Il existe des whiskies à base de maïs, de seigle, d’orge, de millet et même de sorgho. Certains utilisent un malt fumé au mesquite, d’autres un malt fumé au porto. Tout comme le pays lui-même, le whisky américain est désordonné et difficile à maîtriser. Mais, se demandait un homme, y a-t-il un moyen de les relier tous ensemble et de produire quelque chose de plus grand que ses composants ?

« Ce n’était pas seulement une chose amusante, mais aussi une chose très personnelle », dit Michael Bloom. « Je n’ai jamais été un collectionneur de bouteilles fermées. J’ai toujours voulu ouvrir et goûter des spiritueux savoureux qui ne sont pas dans le courant dominant ».

Bien que Bloom, 52 ans, ne soit pas dans l’industrie des spiritueux en tant que telle – en termes de carrière, il est un bureaucrate du gouvernement fédéral (« et fier de l’être ! ») – il boit du whisky depuis des décennies et fait partie de la « scène » du whisky. En fait, je l’ai rencontré pour la première fois lors d’un événement pour mon livre, « Hacking Whiskey », à l’automne 2018 dans sa ville natale de Chicago. Il me parlait déjà à l’époque de ses ambitions pour un « 50 State Blend », un projet auquel il pensait depuis 2015 au moins. Dans un courriel datant d’octobre 2018, il m’a écrit : « Je m’imagine que ma première expérience est une demi once de chaque état dans une seule bouteille. Mais j’aime l’idée d’un véritable mélange national, un esprit uni pour ainsi dire, et je pense que la collaboration pourrait aussi s’étendre ».

Si vous ne le saviez pas, les mélanges amateurs sont devenus très populaires au cours de la dernière décennie, les amateurs se rendant sur Reddit et Facebook pour discuter de leurs mélanges. Pourtant, seuls quelques-uns ont réussi à se faire une place dans l’actualité du whisky, notamment Le papa du pauvre – un mélange théoriquement bon marché conçu pour ressembler à la Van Winkle – et un autre appelé L’or de la Californie.

Bloom n’a jamais eu de telles ambitions, mais il fabrique tranquillement ses propres mélanges de whisky amateurs depuis 12 ans maintenant, un hobby qui a débuté lorsqu’il a acquis un « white dog » de Woodinville Whiskey et un tonneau d’un litre. Depuis lors, il a réalisé des mélanges pour célébrer des mariages et des bar-mitsva (à ouvrir lorsque les enfants auront 21 ans !), il a fait un mélange pour la célébration de Pourim dans sa synagogue, et a même réalisé des mélanges pour des œuvres de bienfaisance comme CowaLUNGapour soutenir l’Association pour la santé respiratoire de la région métropolitaine de Chicago, qui organise chaque année une randonnée à vélo de 190 miles entre l’Illinois et le Wisconsin.

Mais tous ces mélanges ont été réalisés avec une poignée de whiskies. Bloom savait que le 50 State Blend serait son projet le plus ambitieux à ce jour. Il devait d’abord, bien sûr, obtenir du whisky pour 50 États (et pour Washington D.C.). En 2018, Bloom n’avait que 18 de ces États couverts et a pu en trouver quelques uns de plus à son dépôt de boissons Binny’s local. Pour les autres, il a travaillé à partir des listes des « meilleurs » sur Internet pour réduire les milliers de possibilités.

« Je cherchais ce qui est différent et nouveau », explique Bloom, « pas nécessairement ce qui est le plus lisse ou le plus costaud, ou même une marque que tout le monde connaît ».

American 50-State Whiskey BlendCrédit : 50 State Blend

Pour acquérir de nombreuses bouteilles, il a pu commander les whiskies par l’intermédiaire de détaillants en ligne comme Centre de l’esprit. Certains États seraient bien sûr assez difficiles. Malgré le célèbre Single Malt de Louisiane, la Nouvelle-Orléans Distillerie Atelier Vie ne vend des bouteilles que pendant quelques heures chaque samedi – heureusement, le frère de Bloom travaille pour les Phoenix Suns de la NBA et a pu obtenir un rendez-vous lorsque l’équipe était en ville pour jouer contre les Pelicans. Bloom a acquis l’équipe de l’Alaska Distillerie de Port Chilkoot Il s’est retrouvé en train de faire une croisière d’anniversaire sur la côte de l’Alaska, alors que ses parents venaient de faire une croisière d’anniversaire.

« Le Dakota du Sud était l’acquisition la plus difficile et la seule où je me sentais coincé », dit Bloom. Il ne pouvait même pas trouver d’amis d’amis qui connaissaient quelqu’un là-bas, l’un des États les moins peuplés du pays. Finalement, il a eu l’idée intelligente de contacter un groupe Facebook de passionnés de whisky du Dakota du Sud pour obtenir un peu d’aide. Le modérateur du groupe a fini par lui envoyer une bouteille de Le bourbon Iron Hills de la distillerie Badlands.

Entre-temps, jusqu’à l’année dernière, Hawaï n’avait même pas son propre whisky – la distillerie Ko’Olau propose maintenant Whisky de la route Old Paliun whisky de type bourbon, fabriqué à partir de maïs local et mélangé à du whisky non divulgué provenant du continent. Ce dernier point est crucial. Outre le fait qu’il a été forcé de rompre son propre règlement avec Hawaii, Bloom cherchait strictement à acquérir des whiskies qui avaient été produits à 100 % dans leurs États respectifs. Cela signifiait donc qu’il n’y avait pas de produits qui s’étaient procurés l’omniprésent whisky MGP et qui l’avaient simplement mis en bouteille chez eux.

Il a également voulu éviter les grandes distilleries, en optant pour Le nouveau seigle du Riff pour l’entrée du Kentucky et Whisky Nelson’s Green Brier Tennessee pour l’État volontaire. Il a en fait envisagé d’utiliser un whisky MGP pour l’entrée de l’Indiana, mais a plutôt opté pour Le bourbon de la distillerie Starlight.

Au début du mois de mars de cette année, alors que la pandémie fermait le pays, Bloom avait enfin rassemblé les 51 bouteilles et les avait emportées dans son bureau, essayant de trouver comment les exploiter toutes. Tout d’abord, le très analytique Bloom les goûterait, non seulement en prenant des notes, mais en les classant chacune sur une note de 1 à 100 pour le nez, le palais, la bouche et la finale.

« Comme tous ces États sont radicalement différents », dit-il. « Ils font tous des choses si intéressantes. »

Bien qu’il ne soit pas choquant que le très acclamé Le Single Malt Whisky du Texas des Balcones a obtenu son meilleur score global (369 sur 400), il y a eu bien d’autres surprises. Comme One Eight Distilling’s District Made, un jeune seigle pur de Washington, D.C., qui, comme l’explique Bloom, « n’est pas dans le collimateur de la plupart des gens ». Il a également aimé un single malt du Nebraska, vieux de quelques mois, qu’il appelle « red apple forward ».

American 50 State Whiskey BlendCrédit : 50 State Blend

Bloom a été soufflé par un autre single malt de l’Idaho, Whisky américain en pot certifié biologique de la distillerie Warfieldqu’il a trouvé « extraordinairement subtile, comme un scotch de plaine herbeux ». Il avait d’abord hésité à accepter le prix de 100 dollars de Warfield, mais il est heureux de l’avoir fait (Bloom affirme qu’il a payé en moyenne 65 dollars par bouteille, frais de port compris).

Fin mars, il était prêt à commencer le mélange. Pour une « première ébauche », Bloom a mesuré 10 millilitres de chaque whisky – 14 bourbons14 ryes, 12 single malts, un single malt seigleun whisky du Tennessee (bien sûr !), un whisky de millet, un whisky de sorgho, et six whiskies non classés – pour voir « s’il a vraiment du caractère ». Ce n’était pas mal. Mais il se demandait ce qu’il pouvait faire pour l’améliorer.

« En fin de compte, je m’efforce d’obtenir un mélange équilibré avec un nez séduisant, un palais riche, une sensation de lourdeur en bouche et une finale persistante », explique M. Bloom, qui a lancé un Site web de 50 State Blend pour détailler davantage le projet et sa méthodologie. « Une dram de 50 State Blend devrait raconter une histoire captivante et satisfaire les amateurs de whisky les plus exigeants ».

Pour la deuxième version, Bloom a créé une note pondérée qui donne le plus de poids au palais (43 pour cent), suivi du nez (30 pour cent), de la finition (17 pour cent) et de la sensation en bouche (10 pour cent). Il a utilisé les notes pondérées pour créer une proportion du volume total du mélange pour chaque whisky. En d’autres termes, les Balcones les mieux notés apporteraient 49 millilitres, tandis que le Ko’Olau, moins bien noté, n’apporterait que 13,5 millilitres. Il a rapidement découvert un problème.

« Mes notes ont été plus élevées pour le nez et la bouche et pour la longueur de la finale, de sorte que le mélange résultant a été biaisé en faveur de saveurs hors normes et complexes », explique Bloom. Dès la quatrième version, il a finalement réussi à mettre au point un mélange nuancé. Au lieu de s’appuyer sur les mathématiques pures, il a développé ce mélange au toucher, en se basant sur sa mémoire pour déterminer le goût des ingrédients et leur interaction. Il était assez satisfait du résultat, un whisky corsé mais équilibré.

« Je ne sais pas combien de projets il y aura ou si j’aurai un jour terminé », dit-il. Il a fait vieillir quelques lots en fût et pense même à mettre en place un système de solera, en échangeant parfois des whiskies neufs de chaque état. « Mes versions préférées contiennent plus de choses inhabituelles. Je ne veux pas que vous le goûtiez et que vous disiez : « C’est facile à boire et doux ». On s’en fout ! »

Le Bloom’s 50 State Blend fait déjà parler de lui parmi les amateurs de whisky, même s’il est pratiquement impossible de noter des échantillons de la version non commerciale. Celui-ci semble prêt à rejoindre le royaume du Poor Man’s Pappy et du California Gold, puisque Bloom est déjà présenté sur podcasts de l’industrie. La seule différence est qu’il serait très long et coûteux pour les autres de recréer la recette eux-mêmes. Sans compter que certaines bouteilles sont extrêmement limitées – les pics à un seul baril et les bouteilles de la distillerie uniquement. Une autre, une Single Cask Nation Westland 2 ansLes projets d’infrastructure ne seront plus jamais réalisés. Cela signifie que même Bloom doit commencer à trouver des doublures pour les futurs mélanges.

Heureusement, M. Bloom a découvert que sa partie préférée de la fabrication du 50 State Blend est la découverte de tous les grands whiskies fabriqués dans notre pays, des bouteilles comme celle de Brooklyn Veuve Jane et de la Caroline du Sud La distillation à haute températurequi produit un whisky de maïs rouge dont Bloom espère obtenir bientôt une bouteille, peut-être même en personne. Mais d’ici là, coincé en quarantaine comme nous tous, Bloom continuera à découvrir le pays en sirotant simplement son whisky.

« Prélever des échantillons d’esprits est une excellente façon de découvrir des lieux lorsque nous ne pouvons pas le faire en personne », explique M. Bloom. « Ce n’est pas un accident si j’ai fait démarrer ça pendant Covid. »

Cet article a été rédigé par Aaron Goldfarb et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.