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Veuve Clicquot et la première dame du champagne, Barbe-Nicole | La folie du vin

Voici l’histoire de Madame Clicquot Ponsardin et sa vision pour Veuve Clicquot. Affectueusement appelée « Veuve Clicquot », Barbe-Nicole a révolutionné le Champagne et en a fait la star unique qu’il est aujourd’hui.

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Les femmes. Les femmes sont fortes et puissantes tout en restant élégantes. C’est tout un paradoxe… et cela vient d’une femme.

Délicat. Explosif. Raffiné. Sporadique.Timide. Audacieux.

Nommez un vin aussi énigmatique qu’une femme. Du champagne, peut-être ?

Le champagne offre un paradoxe en soi. Quelque chose qui ne devrait pas l’être : un vin pétillant et explosif, piégé derrière un bouchon. Six atmosphères de pression, créé par accident.

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Aujourd’hui, des labels comme Veuve Clicquot, Dom Pérignon, et Cristal dans les rayons des magasins de détail à travers le monde. Cette boisson parle de luxe et d’extravagance, mais il n’en a pas toujours été ainsi.

Nous pouvons remercier beaucoup de gens pour le champagne que nous avons aujourd’hui, mais une femme se démarque.

Elle s’appelait Barbe-Nicole. C’était une pionnière audacieuse du champagne, et une dame au cul dur (avant d’être une dame au cul dur, c’était une chose).

Artist rendition of Barbe-Nicole Clicquot-Ponsardin by Madeline PucketteArtist rendition of Barbe-Nicole Clicquot-Ponsardin by Madeline PucketteInterprétation artistique de Barbe-Nicole à 23 ans. Illustration de Madeline Puckette

Barbe-Nicole : La dame elle-même

Né le 16 décembre 1777

Son histoire commence à 90 miles à l’est de Paris, dans la ville de Reims, en France. Barbe-Nicole a grandi en tant que fille aînée d’un riche magnat de l’industrie textile : Ponce Jean Nicolas Philippe.

Barbe-Nicole était une petite femme. Elle ne mesurait probablement pas plus d’un mètre et demi, avait des cheveux clairs et des yeux gris.

Visuellement, elle n’avait rien d’extraordinaire, mais sa véritable valeur n’avait rien à voir avec la richesse ou l’apparence.

Ce n’est que peu après la Révolution française, lorsqu’elle a été propulsée dans le monde du vin, que Barbe-Nicole a trouvé son but.

Painting of French Revolution.Painting of French Revolution.En photo : PAS le Cliquot de la Veuve.

De l’extravagance au stoïcisme

La Révolution française a fait de la richesse de la famille une chose qu’il fallait garder secrète.

Au milieu de la rébellion politique, le père de Barbe-Nicole, un homme riche, a rejoint un groupe marginal radical appelé les Jacobins. Ce groupe se rebelle extérieurement contre la monarchie et leurs richesses.

À ce moment-là, la famille menait une vie réservée car il était dangereux de montrer sa richesse et sa prospérité.

Pourtant, Ponce Jean Nicolas Philippe voulait un avenir brillant pour sa fille aînée. Elle épouse donc à vingt ans François Clicquot, le fils d’une autre riche famille de textile (qui s’adonne également à la viticulture).

Barbe-Nicole, la bonne épouse

Son nouveau mari, François, a toujours rêvé d’entrer dans le commerce du champagne. Leur généreuse dot l’a rendu possible.

Dans les premiers mois de leur mariage, le couple choisissait des parcelles de propriété pour la culture de la vigne.

Pendant un certain temps, François a été le visage de l’entreprise, tandis que Barbe-Nicole est restée à l’arrière-plan. Elle travaille néanmoins aux côtés de son mari, apprenant les rouages de la vinification et travaillant dans les vignes.

À l’époque, les femmes de l’époque étaient orientées vers une vie reproductive. Cependant, comme beaucoup d’autres femmes en Champagne, Barbe-Nicole a voulu faire plus.

Madame-Clicquot-Barbe-Nicole-painting-1861-Veuve-Clicquot-84-yearsMadame-Clicquot-Barbe-Nicole-painting-1861-Veuve-Clicquot-84-yearsMadame Clicquot a peint en 1861, à l’âge de 84 ans. Avec l’aimable autorisation de Veuve Clicquot

D’où vient le nom « Veuve Clicquot » ?

Veuve signifie « veuve » en français. C’est là que l’histoire prend un tournant.

François est mort des mains de la fièvre typhoïde en 1805 à l’âge de 30 ans (Barbe-Nicole n’en avait que 28). Étonnamment, Barbe-Nicole a repris l’entreprise.

Sans sourciller, la jeune « Veuve Clicquot » a pris les choses en main. Ni son sexe, ni sa classe sociale ne la définissaient. Elle avait un feu, une détermination et une vision pour sa marque.

Barbe-Nicole s’est occupé de tout, de la stratégie internationale à la production de vin. Son rôle est devenu plus que celui d’une simple entreprise et a pivoté vers ses développements notables en matière de marketing et d’innovation technologique.

« A une époque où les femmes étaient exclues du monde des affaires, elle a osé prendre la tête de l’entreprise, un rôle qu’elle a assumé avec passion et détermination » -Veuve Clicquot website

1950s-champagne-wine-ad-veuve-clicquot1950s-champagne-wine-ad-veuve-clicquotLa première utilisation de l’étiquette jaune par Veuve Clicquot est apparue en 1877. La voici dans une publicité du journal américain en 1959. Avec l’aimable autorisation des archives de la Maison Veuve Clicquot

Innovations en matière de marketing pour Veuve Clicquot

Madame Clicquot est la première femme à diriger une maison de champagne construite sur la vente directe. Elle a supprimé les intermédiaires et a vendu les vins directement aux clients pour augmenter les profits.

Elle travaillait constamment sur l’image de marque du Champagne et de Veuve Clicquot pour qu’elle soit luxueuse.

Il faut se rappeler que le champagne à l’époque de Barbe-Nicole était nuageux et incroyablement sucré comme du soda.

Dans le livre, The Widow Clicquot, Tilar J. Mazzeo note que

« Le champagne vendu en France au cours de leur vie contenait souvent deux cents grammes de sucre résiduel. Les Russes l’aimaient encore plus sucré ».

À titre de comparaison, une canette de Coca contient environ 113 g/L de sucre.

Les innovations de Barbe-Nicole pour Veuve Clicquot

Voici quelques-unes des nombreuses innovations audacieuses que Madame Clicquot a apportées à l’industrie du champagne :

Madame Clicquot a créé une identité pour la Champagne hors de France. La marque a été populaire très tôt en Russie.
Elle a mis en bouteille le premier millésime de champagne enregistré en 1810.
Clicquot a innové le système de remuage (« rem-moo-ahj ») – une technique qui débarrasse le vin mousseux de la levure trouble après la fermentation. (faire défiler vers le bas pour en savoir plus)
En 1818, Madame Clicquot a élaboré le premier champagne rosé en assemblant au champagne une partie de son pinot rouge de Bouzy.

Champagne riddling table - first invented in 1816 by Madame Clicquot - recreation at Veuve ClicquotChampagne riddling table - first invented in 1816 by Madame Clicquot - recreation at Veuve ClicquotEn 1816, Madame Clicquot a inventé la table de remuage, une conception simple pour éliminer les lies troubles du champagne. crédit Veuve Clicquot

Faire pétiller le champagne

Le champagne de cette époque était bon. Les vins étaient pétillants et doux, mais ils étaient également troubles.

Nuageux avec des levures boueuses flottant dans la bouteille à partir de la deuxième fermentation.

Madame Clicquot a demandé : « Comment cela peut-il être mieux ? Elle avait l’impression qu’un champagne clair se vendrait mieux qu’un champagne « boueux ».

Pendant cette période, la seule façon d’éliminer les sédiments de levure d’une bouteille était de recourir à des médicaments coûteux, des agents clarifiants et des procédés élaborés.

Madame Clicquot est arrivée à un concept simple : stocker les bouteilles à l’envers pour recueillir le sédiment dans le goulot. Elle a « criblé » sa table de cuisine de trous juste assez grands pour y mettre le goulot d’une bouteille de champagne.

Après seulement six semaines, Madame Clicquot avait créé le premier système permettant de retirer facilement le sédiment de la bouteille.

Riddling Tables for ChampagneRiddling Tables for ChampagneDepuis, les tables à roulettes ont été inclinées pour améliorer l’ergonomie des travailleurs. Photo avec l’aimable autorisation de Kevin Day / Ouverture d’une bouteille

Processus de remaniement

Les bouteilles de vin reposent en biais, de sorte que la levure s’accumule dans le goulot de la bouteille.
La levure s’expulse lorsque la bouteille est ouverte avec une pression à l’intérieur.
Une petite quantité de sucre et de raisin est ajoutée pour remplir à nouveau la bouteille.
Produit final = un vin clair.

Le système de Remuage de Madame Clicquot a permis à la fois de clarifier les vins et de produire des vins de qualité en quantité et à un prix décent.

Des tables de chevauchement sont encore utilisées aujourd’hui, ainsi que des palettes gyroscopiques, pour accomplir le même processus. Aujourd’hui, cette technique est un élément fondamental de la la production de champagne.

Veuve-Clicquot-first-recorded-rose-Champagne-1818Veuve-Clicquot-first-recorded-rose-Champagne-1818Les archives montrant le premier champagne rosé enregistré à partir de 1818. par Xavier Lavictoire pour Veuve Clicquot

Une dame de légende

La liste de ses réalisations et innovations est longue.

Le seul mot pour résumer l’histoire légendaire de Madame Clicquot ? EN GRAS.

Une femme qui a brisé le moule et a inspiré des idées pour les générations à venir. Elle se distingue par son impact et sa capacité unique à inspirer.

Ce n’était pas seulement ses innovations, mais sa capacité unique à donner vie au Champagne tel que nous le connaissons aujourd’hui. Elle a insufflé une identité à l’être.

Son héritage se trouve dans une bouteille de champagne : un endroit pas mal pour passer l’éternité. Aujourd’hui, on trouve son nom orné d’une étiquette jaune et dispersé sur les étagères du monde entier.

La bouteille se lit : « Veuve Clicquot ».

Cet article a été rédigé par Julia Riddle et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.