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Comment les immigrés juifs ont stimulé le commerce du rhum de la Barbade

L’île de la Barbade est connue pour bien plus que Rihanna – le pays est également le siège d’une rhum industrie qui remonte au XVIIe siècle. Si beaucoup connaissent les rhums de Bajan – Le Mont Gay et Malibu étant parmi les plus populaires – peu sont au courant des premiers développements géopolitiques qui ont fait de la Barbade l’un des plus importants producteurs de spiritueux des Caraïbes.

Les origines de cette industrie ne sont pas dues aux colons anglais qui ont revendiqué l’île sous leur couronne, mais plutôt à une migration massive de réfugiés juifs. Fuyant les persécutions de l’Inquisition portugaise, ces nouveaux venus sont arrivés avec un ensemble de compétences précieuses qui allaient bientôt stimuler la production de rhum à des niveaux jamais vus auparavant.

Le grand voyage d’Iberia au Brésil à la Barbade

Avant de détailler le boom du rhum de Bajan, il est nécessaire de souligner la force motrice qui a amené ces réfugiés à la Barbade en premier lieu : le décret de l’Alhambra. Ce mandat royal, soutenu par Ferdinand II d’Espagne et Isabelle Ier en 1492, visait à éliminer toute influence juive de la péninsule ibérique. Si de nombreux Juifs ont choisi de se convertir au catholicisme, une grande partie d’entre eux ont fui par-delà la mer pour chercher un endroit plus tolérant où ils pourraient se sentir chez eux. Pour de nombreux Séfarades, la côte nord-est de l’Amérique du Sud est devenue un havre de paix où il fait bon vivre et pratiquer son culte librement.

La vie des immigrants juifs en Amérique du Sud a été en grande partie sans histoire pendant les décennies suivantes, jusqu’à ce que les marées géopolitiques changent soudainement au début des années 1600. Les Pays-Bas, une grande puissance maritime soucieuse d’étendre son influence, ont capturé l’État brésilien de Pernambuco au Portugal en 1630. L’influence néerlandaise s’est étendue à toute la région jusqu’à ce que le royaume possède une part importante de l’Amérique du Sud, aujourd’hui appelée le Brésil néerlandais. Le comte hollandais Johan Maurits a épousé la tolérance religieuse dans toute la région, permettant aux Juifs de pratiquer librement leur culte. Finalement, il semble que ce groupe fréquemment persécuté ait trouvé un endroit sûr pour s’installer.

Photo avec l’aimable autorisation de Mount Gay Rum

Entrez au Portugal : La marine du royaume retourne au Brésil avec une volonté de vengeance, afin de récupérer les terres qu’elle avait autrefois cédées à l’Empire néerlandais. En 1652, les Portugais lancent un assaut contre la ville de Recife, ce qui entraîne l’une des plus importantes migrations de masse d’immigrants juifs d’Amérique du Sud.

« Bien que les Juifs aient été à la Barbade à partir de 1628, la première grande vague est arrivée après que la communauté séfarade de Recife, au Brésil, ait été forcée de partir… après que les Portugais aient reconquis la région et réintroduit l’Inquisition », explique Karl Watson, maître de conférences à la retraite au département d’histoire de l’Université de la Barbade. Université des Antilles Campus de Cave Hill à Bridgetown, à la Barbade. « En 1654, un mikvah et une synagogue ont été construits à Bridgetown. » Une fois de plus contraints de quitter les terres qu’ils appelaient leur foyer, les Séfarades ont commencé une nouvelle vie sur les côtes de la Barbade.

L’industrie sucrière de la Barbade prend son envol

Jusqu’aux années 1640, la vie à la Barbade était en grande partie une sombre affaire. Le tabac et le coton étaient les principales cultures de l’île, bien que ni l’un ni l’autre ne poussent en abondance par rapport aux autres régions voisines. La colonie n’avait que peu d’importance aux yeux des puissances européennes jusqu’à l’arrivée de la première vague de migrants juifs en provenance de Recife. Grâce à la connaissance de l’élevage de la canne à sucre, un savoir-faire acquis par des générations de Brésiliens, la culture a explosé sur la scène mondiale.

« Avec les Hollandais, les Juifs séfarades ont transféré le centre de l’industrie sucrière du Nouveau Monde du nord du Brésil vers les îles des Caraïbes », écrit Richard B. Sheridan dans son livre, « Le sucre et l’esclavage : Une histoire économique des Antilles britanniques, 1623-1775.” « Ils ont apporté leur connaissance de la culture et de la transformation de la canne, ainsi que des boutures de canne, des esclaves chevronnés, des moulins, des ustensiles, des marchandises hollandaises et anglaises et des esclaves africains. Plus que les Hollandais, ils étaient maîtres de la technologie du sucre et ont enseigné aux Anglais l’art de la fabrication du sucre ». Cette abondance soudaine de canne à sucre a conduit à une abondance de mélasse – un sous-produit qui est un ingrédient clé dans la production de la plupart des rhums.

Photo avec l’aimable autorisation de Celso H. Brewster

Au cours des 20 années qui ont suivi la migration massive de Recife, au début des années 1660, la Barbade est devenue fabuleusement riche, ce qui a donné lieu à un commerce plus important que celui de toutes les autres colonies anglaises réunies. Bien que les Séfarades aient donné le coup d’envoi de cette croissance économique effrénée, ils n’ont pas eu grand-chose à en dire. « Dès le début, les habitants juifs de la Barbade se sont installés dans les villes de la colonie, choisissant de se concentrer sur le commerce plutôt que sur l’agriculture de plantation », écrit Eli Faber dans son livreLes Juifs, les esclaves et la traite des esclaves : rétablir les faits.” « Si certains des Juifs de la Barbade possédaient des terres en dehors des villes, la concentration dans ces dernières, donc dans le commerce, signifiait que la population juive était destinée à posséder peu d’esclaves de l’île ». Alors que la communauté juive faisait du commerce de marchandises, dont le rhum, elle était largement incapable de récolter les bénéfices financiers de l’industrie sucrière.

La Barbade à l’ère moderne

Toutes les bonnes choses doivent avoir une fin, et cela inclut le commerce incroyablement lucratif du sucre de la Barbade. Lorsque les îles et les rivages des Caraïbes ont commencé à cultiver leur propre canne à sucre, la Barbade s’est lentement retrouvée au bord du gouffre, incapable d’assurer l’approvisionnement de ses voisins. Heureusement, le pays a développé une profonde affinité pour le rhum au cours des siècles, ce qui a suscité une demande constante pour cet alcool, même en l’absence d’un excédent important de mélasse.

Comme pour la production de sucre, la population juive a commencé à diminuer également. Aujourd’hui, la Barbade abrite une petite communauté de Juifs, dont beaucoup fréquentent Synagogue Nidhe IsraëlL’un des plus anciens temples juifs de l’hémisphère occidental. Bien qu’ils soient peu nombreux, on ne peut nier le rôle central que leurs ancêtres ont joué dans l’histoire de la Barbade, ainsi que dans l’industrie du rhum dans son ensemble. Des côtes des Caraïbes aux îles Philippines, le rhum s’est imposé comme l’un des spiritueux les plus appréciés au monde – et nous devons son succès, en partie, à une petite secte de réfugiés religieux fuyant les persécutions pour recommencer leur vie dans un pays étranger.

Cet article a été rédigé par Jared Ranahan et traduit par AutourduBouchon.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. AutourduBouchon.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.