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L’Irish Coffee est un cocktail classique. Traitez-le comme tel

Il est facile de considérer l’Irish Coffee comme une simple tasse de joe additionnée de whisky et garnie d’une cuillerée de crème fouettée. En fait, lorsque vous commandez la boisson dans la plupart des restaurants et bars, c’est ce que vous recevrez, avec des niveaux de qualité variables.

Mais l’Irish Coffee est un cocktail classique, et sa préparation mérite la même attention que d’autres concoctions comme le Negroni, le Daiquiri ou le Martini. La mise au point de la boisson, qui ne comprend que quatre composants simples (whisky irlandais, café, sucre et crème), nécessite des ingrédients de haute qualité mélangés dans des proportions bien équilibrées.

Que vous prépariez une fournée pour des amis ou que vous vous laissiez tenter par une séance de soins personnels, voici cinq conseils intemporels pour parfaire l’Irish Coffee.

QUE FAIRE QUAND ON FAIT UN CAFÉ IRLANDAIS

Utilisez du café au goutte-à-goutte ou du café filtre.

Les espressos sont peut-être le parfait remontant du matin, mais pour créer un Irish Coffee équilibré, ne cherchez pas plus loin qu’un bon vieux café au goutte à goutte.

Jillian Vose, directrice des boissons de The Dead Rabbit à New York, affirme que l’utilisation du café au goutte-à-goutte, ou d’une presse française à la pincée, évite de surcharger le cocktail avec le profil de saveur dominante et « condensée » d’un espresso frais. (The Dead Rabbit vend environ 1 000 de ses légendaires Irish Coffees chaque semaine). Vose recommande un torréfaction moyenne à foncée qui est « du côté fruité, mais pas super amer », et conseille de toujours préparer un pot frais juste avant de mélanger et de servir la boisson.

Inclure un whisky bien équilibré. (Irlandais, bien sûr.)

Étant donné que le café irlandais est le seul cocktail classique bien connu contenant du whisky irlandais, rien ne peut remplacer les bouteilles de l’île d’Émeraude.

« Le meilleur style est un whisky mélangé », explique Vose. « Nous aimons quelque chose qui a un bon rapport grain/malt ; quelque chose qui tient dans la boisson et qui ne se perd pas parmi les autres saveurs fortes ».

Lorsque VinePair a effectué sa propre dégustation des meilleurs whiskies pour Irish Coffees, nous sommes arrivés à une conclusion similaire. Nos deux favoris, Tullamore D.E.W. et Roe &amp ; Co, sont tous deux des whiskies irlandais mélangés, comme l’étaient au total cinq des sept bouteilles qui figuraient sur la liste.

Sucrer avec du sirop de sucre Demerara.

Pour équilibrer les notes amères du café, ce cocktail nécessite une dose de douceur. Alors que le sucre (ou l’édulcorant) convient parfaitement à votre infusion matinale, les meilleurs cafés irlandais gagnent en douceur grâce à une amélioration inspirée par les barmen.

« Le meilleur sucre à utiliser est le sucre brun (Demerara) et la meilleure façon de l’ajouter à votre Irish Coffee est de faire un sirop riche et simple », explique Fergus O’Leary, responsable des boissons à l’hôtel Mayson de Dublin.

Un simple sirop de Demerara peut sembler fantaisiste, mais en créer un chez soi est remarquablement simple : Mélangez deux parts de sucre brun et une part d’eau dans une casserole, portez à ébullition en remuant constamment. Lorsque tout le sucre est dissous, éteignez le feu.

Pour un Irish Coffee parfaitement équilibré, Vose suggère un rapport approximatif de six pour un : café pour sirop. Mais en fin de compte, cela dépend du whisky utilisé : Si le whisky a un profil plus doux, il faut réduire la quantité de sirop et se laisser guider par son palais, dit-elle.

CE QU’IL FAUT ÉVITER LORSQU’ON PRÉPARE UN CAFÉ IRLANDAIS

Ne pas trop fouetter la crème.

Il est impossible de savoir si un Irish Coffee est bon sans le goûter, mais il est facile d’en repérer un qui a été mal préparé.

Lorsqu’il est bien préparé, un Irish Coffee doit ressembler à l’autre boisson emblématique de la nation : la Guinness. Il doit y avoir une séparation clairement définie entre le mélange noir de café, de whisky et de sucre, et le flotteur blanc crémeux qui le recouvre.

Pour ce faire, la crème doit être à moitié fouettée et ajoutée juste avant de servir. « La meilleure chose à utiliser est un shaker à protéines avec une boule de shaker en acier inoxydable à l’intérieur », dit O’Leary. « Vous devez fouetter la crème à moitié pour qu’elle puisse être versée dans le shaker. Cela devrait prendre environ 20 à 30 secondes de secouage intense ».

En guise de repère visuel, la crème sera prête lorsque les bulles de l’agitation commenceront à disparaître. Si le liquide atteint la consistance rigide d’une meringue et ne peut plus être versé, c’est que vous êtes allé trop loin.

M. Vose recommande également d’utiliser un shaker à protéines, mais affirme qu’un bol et un fouet fonctionnent également très bien. Elle recommande d’utiliser de la crème épaisse, avec une teneur en matière grasse laitière comprise entre 36 et 38 %.

Bien qu’elle soit jolie, la fonction du flotteur de crème n’est pas seulement décorative. « Ce qu’il y a de beau dans un Irish Coffee bien fait, c’est qu’on a cette grande sensation de chaud et de froid », explique Dave Castagnetti, exploitant du pub irlandais historique Tom Bergin’s à Los Angeles. « La crème se pose sur le dessus, vous obtenez donc une sensation de fraîcheur crémeuse, et la chaleur du café qui vient juste après. »

Outre la crème fouettée, une technique courante pour éviter de couler est de verser la crème sur le dos d’une cuillère. Mais cela ne devrait pas être nécessaire si la crème est fouettée à la bonne consistance, et il suffit d’un peu de patience et d’une main ferme.

« Ne vous précipitez pas », dit Castagnetti.

Servez dans des verres corrects.

Le plus grand crime contre les bons cafés irlandais est peut-être de servir dans un trop grand navire, dit Vose. « Il s’agit d’une boisson qui se boit en séance – parfaite pour être dégustée dans la journée – et qui ne nécessite qu’une once de whisky », explique-t-elle. Si vous utilisez un récipient plus grand que la tasse traditionnelle de six onces d’Irish Coffee, vous risquez d’ajouter trop de café.

Au moment de servir, n’oubliez pas de préchauffer le verre à l’eau chaude, comme vous le feriez pour un verre de coupé avant de servir un Martini. « Vous voulez que la boisson soit chaude, comme si vous preniez une tasse de café », dit Castagnetti.