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Comment le coronavirus affecte l’industrie hôtelière en Amérique

Le coronavirus COVID-19 est un problème de santé légitime pour tous les Américains en ce moment. Mais pour ceux qui travaillent dans l’industrie hôtelière, la pandémie qui se développe ne menace pas seulement leur bien-être physique, mais aussi leurs moyens de subsistance.

Les restaurants et les bars, en particulier, souffrent. Même en période de prospérité, les marges d’exploitation de ces entreprises sont très minces, et de nombreux employés du secteur ne bénéficient pas du filet de sécurité que constituent les indemnités de maladie et l’assurance maladie. De nombreux employés de restaurants et de bars ne peuvent pas non plus travailler de chez eux pour « s’éloigner socialement » ou se mettre en quarantaine.

Au fur et à mesure que la situation évoluera, VinePair partagera les dernières nouvelles et mises à jour sur un blog en direct continuellement mis à jour. Mais pour brosser un tableau plus détaillé de l’impact de cette pandémie sur nos collègues du secteur, nous avons contacté les professionnels de l’hôtellerie et de la restauration de tout le pays.

Aucune région d’Amérique n’a encore ressenti l’impact du coronavirus de manière aussi significative que l’État de Washington. Au moment de la publication, les trois quarts des décès signalés aux États-Unis et attribués à la maladie (31) se sont produits dans cet État. Les bars et les restaurants de sa ville la plus peuplée, Seattle, se bousculent pour réagir à la crise en cours.

Mercredi soir, la société Tom Douglas, qui gère 13 restaurants dans la ville, a annoncé qu’elle fermait tous ses établissements sauf un pendant huit semaines, après une chute de 90 % de son activité depuis le début de l’épidémie.

Zach Geballe, l’éducateur en vin du groupe (et co-animateur du podcast VinePair), faisait partie des membres du personnel qui se retrouveront bientôt au chômage temporaire. (La fermeture de deux mois débutera officiellement après le service du dîner du dimanche 15 mars).

« Tout le monde attend de voir ce qui va se passer », déclare M. Geballe. « Il est impossible de savoir quand, si tant est que ce soit le cas, les choses vont revenir à la normale. »

Bien que le mot officiel soit que le groupe de restaurants Tom Douglas commencera à rouvrir des lieux dans deux mois, il y a beaucoup d’incertitude autour de la situation. Geballe, et beaucoup de ses collègues, doivent envisager la possibilité très réelle qu’ils soient obligés de changer d’industrie.

« Le secteur de la restauration est par nature instable. Jusqu’à présent, cette instabilité ne m’a pas trop empêché de me construire une vie », déclare M. Geballe. « Bien que [le coronavirus] soit sans précédent, ce genre de cas vous fait vous demander s’il est temps de trouver quelque chose de moins fragile ».

Les répercussions d’un déplacement de main-d’œuvre à grande échelle auraient certainement un impact sur le secteur de l’hôtellerie et de la restauration de Seattle pendant des mois, voire des années, à venir.

Parlez-en à tous ceux qui gèrent un bar ou un restaurant et ils vous confirmeront à quel point il est difficile de trouver des travailleurs fiables et qualifiés, même dans les meilleures conditions. Si beaucoup de personnes dans ce secteur cherchent maintenant un autre emploi plus stable en raison de l’impact de cette pandémie, il se peut qu’il n’y ait pas assez de main-d’œuvre pour exploiter ces bars et restaurants lorsque la crise finira par passer.

Pendant ce temps, d’autres restaurants de Seattle ont fait évoluer leurs concepts dans le but de maintenir leurs travailleurs employés et de reconnaître un certain revenu.

Lundi, l’établissement de restauration fine Canlis a annoncé qu’il modifierait temporairement ses activités normales et qu’il proposerait à la place trois options aux clients de Seattle : un lieu de petit-déjeuner à emporter appelé « The Bagel Shed », une option de ramassage servant des hamburgers appelée « Drive On Thru » et un service de livraison appelé « Family Meal ».

Cette option, bien sûr, n’est peut-être pas une réalité pour tous les restaurants. Et il reste à voir quelle sera la demande pour une telle offre à moyen ou long terme. En outre, dans d’autres restaurants, ce type de solution peut ne concerner que le personnel de cuisine, et non la majorité de ceux qui travaillent en contact direct avec la clientèle, en comptant sur un revenu basé sur les pourboires.

En tant que personne basée à l’épicentre de la crise dans le nord-ouest du Pacifique, M. Geballe dit qu’il ressent un sentiment de pressentiment que des ralentissements et des fermetures de l’ampleur de Seattle pourraient bientôt se produire dans d’autres villes, comme New York et Chicago.

Jeudi, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a émis un mandat obligeant tous les lieux de l’État ayant une capacité de 500 personnes ou moins (y compris les bars et les restaurants) à réduire leur capacité de 50 %. Les événements et les espaces ayant une capacité de plus de 500 personnes ont été annulés ou fermés.

Jeudi soir, à Jersey City, juste en face de Manhattan, de l’autre côté de l’Hudson, des bars, des restaurants et d’autres lieux de rencontre se sont présentés à la porte, au cas où il faudrait à l’avenir suivre l’exposition.

« Dans un bar de Jersey City, hier soir, on m’a demandé de donner mon nom complet, et d’autres endroits collectaient en plus des numéros de téléphone et des e-mails », explique Erica Duecy, rédactrice en chef et responsable du contenu de VinePair. « Pour l’instant, l’effort est volontaire. Ce qui n’est pas volontaire, c’est le couvre-feu de 22 heures sur les permis d’alcool, qui ajoute des difficultés supplémentaires à une industrie déjà en difficulté ».

Avec des marges déjà incroyablement fines dans l’hôtellerie, fonctionner à 50 % de sa capacité ou respecter les couvre-feux n’est probablement pas une solution viable.

En début d’après-midi vendredi, le groupe hôtelier Union Square Hospitality Group (USHG) du restaurateur de Manhattan Danny Meyer a annoncé que ses 19 restaurants allaient fermer jusqu’à nouvel ordre.

« Avec tout ce que nous savons maintenant sur les mandats fédéraux, étatiques et municipaux, ainsi que les données scientifiques qui ont fourni des preuves incitant tout le monde à réduire les contacts sociaux non essentiels, nous avons pris la décision difficile, mais pour nous évidente, de fermer temporairement nos restaurants à New York », a déclaré Meyer dans un communiqué.

« Chaque jour est une perte de revenus et ce week-end sera un moment très fort », déclare Steven Hall, propriétaire d’une société de relations publiques de restaurants basée à New York, à VinePair. Si les lundis et mardis sont généralement des jours de ralentissement pour la plupart des restaurants – même à New York – des week-ends forts sont essentiels pour survivre, dit-il.

Si ce n’est pas le cas au cours des prochains jours, de nombreux restaurants seront contraints d’envisager de fermer tout au long de la semaine, de consolider les salaires, voire de suivre l’exemple de l’USHG en fermant complètement leurs portes jusqu’à ce que la pandémie se calme.

Cependant, tous les secteurs de l’industrie hôtelière n’ont pas encore déclaré ressentir les implications de la crise actuelle. En Californie, pays viticole, où de nombreux établissements vinicoles proposent des expériences d’hospitalité et de dégustation, certains d’entre eux font état d’un statu quo.

« L’hiver est généralement la période la plus calme de l’année », explique Matthew Crafton, vigneron au Château Montelena de Napa Valley, à VinePair. « C’est pourquoi, s’il y a eu une baisse des visiteurs, il est difficile de savoir si elle est due à cela ».

Une baisse de 10 à 15 % du nombre de visiteurs en août, en revanche, serait « significative », selon M. Crafton. Mais avec les craintes liées aux voyages internationaux, il est également possible que cet été, le tourisme intérieur connaisse un pic. « Nous avons certainement vu cela pendant la récession », dit-il.

Une chose qui unit tout le monde dans l’industrie en ce moment est l’incertitude. Et pourtant, en ces temps incertains, certains professionnels parviennent encore à offrir l’hospitalité de marque qui définit leur secteur – bien que de manière inédite.

Jeudi soir, à Washington D.C., le vétéran du bar Derek Brown a tweeté : « Si quelqu’un est coincé à la maison ce soir et a besoin d’une recette de cocktail, tweetez-moi vos ingrédients. Je vous dirai quoi faire ».

Si quelqu’un est coincé à la maison ce soir et a besoin d’une recette de cocktail, tweetez-moi vos ingrédients. Je vous dirai quoi faire.

– Derek Brown (@ideasimprove) 12 mars 2020

Au moment de la publication, plus de 1 000 utilisateurs de Twitter ont répondu à l’offre d’aide de M. Brown. Ses suggestions vont des cocktails classiques, tels que le Old Fashioned et le Gin Fizz, aux utilisations innovantes des seltzers durs.

Les risques et les réalités d’une pandémie mondiale sont sans aucun doute graves. Mais une pause momentanée pour boire un verre d’alcool n’est peut-être pas une si mauvaise idée en ce moment.