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L’histoire tordue, tournante et légèrement sale du Foam Party – et son appel mondial durable

Le 3 juin 2012, vers 2 heures du matin, les invités ont commencé à se déverser sur le parking de la discothèque Loft 59 à Naples, en Floride. Beaucoup vomissaient, certains avaient des brûlures chimiques sur la peau et des égratignures sur la cornée, d’autres avaient des blessures à la tête et des os cassés qui allaient en rendre certains cloués au fauteuil roulant. Bientôt, les responsables de l’épidémiologie du département de la santé du comté de Collier allaient descendre sur la scène macabre.

Le coupable ? La mousse.

« Ça sentait le savon et ça dégoulinait surtout des plafonds », a déclaré une victime à Naples News. « Je fais confiance aux propriétaires du club. Je pensais qu’ils savaient ce qu’ils faisaient. »

En fait, l’industrie des boîtes de nuit semble reposer sur le fait que les propriétaires de ces établissements ne savent pas vraiment ce qu’ils font – des lits dans les bars, par exemple – mais espèrent sûrement tomber accidentellement sur le prochain gadget qui fera entrer les fêtards dans leurs bars. L’idée d’injecter de la mousse dans un club peut sembler assez étrange, comme cela a été le cas lors de son introduction au début des années 1980, mais cela créerait une sensation locale immédiate, puis formerait une industrie artisanale de la vie nocturne qui, remarquablement, prévaut encore aujourd’hui dans le monde entier.

Elle a commencé par des origines beaucoup plus modestes.

L’Espuma, qui signifie littéralement « mousse » en espagnol, a vu le jour à Ibiza dans un club appelé Amnesia, berceau de la musique acid house et plus ancienne boîte de nuit de l’île (ayant ouvert en 1976). Le club, qui avait alors une terrasse en plein air, a commencé à organiser des fêtes de la mousse avec des lances à incendie de base.

« Les pompiers allaient littéralement dans la rue, mettaient un tuyau dans la bouche d’incendie, et le faisaient passer dans le club et à l’étage jusqu’à ce que vous remplissiez toute la piste de danse en dessous », se souvient Robin Whincup, qui a rencontré pour la première fois une soirée mousse pendant ses vacances à Ibiza au milieu des années 1980.

Jane Bussman, l’auteur de « Once in a Lifetime : The Crazy Days of Acid House », qui a visité l’Amnésie à l’époque de l’espuma, affirme que les touristes britanniques de l’époque « s’agitaient comme des chiots très ivres lors de leur première chute de neige ».

C’était beaucoup moins joli au matin. « Le problème, c’est qu’elle a laissé beaucoup de résidus d’eau sur le sol après coup », explique Whincup. « Il fallait que je trouve une meilleure idée. »

Whincup était à l’époque un exploitant de maison de rebondissement et un nouveau père. Il a pris ce qui était essentiellement un moteur d’aspirateur, a vissé une chaussette en maille, puis a branché un tuyau en plastique d’un demi-pouce de diamètre. En inversant la fonction d’aspiration de l’aspirateur pour souffler, le fluide giclait dans la chaussette juste devant le courant d’air, puis sortait, laissant seulement 1 % de l’eau s’accumuler sur le sol.

Il l’a appelé le Canon de mousse.

« Avant moi, personne n’avait jamais fait de fête de la mousse au Royaume-Uni, et cela a très vite pris de l’ampleur », affirme-t-il. Il a créé une nouvelle société appelée Big Fun, cette fois pour un public adulte.

M. Whincup a utilisé son expérience des maisons gonflables pour ajouter des périmètres gonflables aux pistes de danse, s’assurant ainsi qu’aucune mousse ne s’échappe dans les zones principales du club. Il a créé un dispositif de la taille d’un baril d’huile qui pouvait « pré-mousser » une piste de danse entière dans les 30 minutes précédant l’arrivée des fêtards. Une fête typique aurait quatre canons à mousse tirant en même temps, des serpentins savonneux arqués de 20 pieds le long du plafond de la boîte de nuit.

« C’était un tel blizzard d’écume avec toutes les lumières qui brillaient à travers », explique-t-il. « Ça avait l’air vraiment cool. »

Whincup s’attaquait au nord de l’Angleterre, louant et vendant son équipement à certaines des plus grandes boîtes de nuit de l’époque, comme le Mayfair Ballroom de Newcastle, qui organisait chaque semaine une soirée de toge romaine en concert avec la mousse. Il s’est associé à un ami, Roy Barlow, qui s’occupait des meilleures places du sud de l’Angleterre, comme l’Hippodrome de Londres. Pendant une bonne partie des années 1990, le Royaume-Uni est devenu l’épicentre des soirées mousse.

Whincup estime qu’il a dû vendre plus de 500 canons à mousse de 3 500 $ et gagner bien plus d’un million de dollars pendant ces sept ou huit années. Malheureusement, il n’a jamais obtenu de brevet ou de marque sur les canons à mousse – il prétend que les gens ne protégeaient tout simplement pas leur propriété intellectuelle autant à l’époque qu’il le ferait aujourd’hui. Il est fier du fait que ses soirées mousse étaient beaucoup plus propres et plus sûres que celles qui ont suivi.

« Nous avons fait beaucoup d’efforts pour obtenir un détergent qui n’allait pas blesser les yeux des gens », explique-t-il. « Mais il n’a jamais été sûr à 100 %, et il ne l’est toujours pas aujourd’hui. Vous rentrez à la maison à une heure stupide, vous ne prenez pas de douche avant de sauter dans le lit, et si vous avez la peau sensible, vous allez presque certainement avoir une éruption cutanée ».

Une éruption cutanée serait le moindre des soucis des clients de la fête de l’écume, car les fêtes de l’écume se sont multipliées de l’autre côté de l’étang.

Whincup a commencé à vendre des canons en mousse aux États-Unis en 1993, en partenariat avec un autre fournisseur de maisons gonflables basé à Orlando. À cette époque, cependant, il était prêt à sortir du jeu des canons à mousse, car il commençait à se préoccuper des questions de responsabilité. Quelqu’un d’autre devait relever le défi aux États-Unis.

« ‘Oh non non, cela a été fait à Ibiza il y a des années, ça ne marchera pas ! Yves Di Lena se souvient qu’on lui a dit quand il a essayé d’amener le concept de la fête de la mousse à Miami. Le Français, alors âgé de 40 ans, avait également participé à la scène de la mousse d’Ibiza au milieu des années 80 et les avait ensuite introduits dans un restaurant parisien dont il était propriétaire. Il a immédiatement compris qu’elles pouvaient faire sensation en Amérique également, mais lui aussi craignait notre culture de la poursuite en justice.

« Il y a aussi en Amérique cette situation où tout le monde poursuit tout le monde. C’était donc un problème », a-t-il expliqué au Miami New Times en 1995. Il utilisait le même type de mousse que celle utilisée normalement pour éteindre les incendies sur les pistes d’atterrissage. « Je ne voulais pas qu’un million de personnes me poursuivent en justice parce qu’elles se sont glissées dans la mousse ou ont mouillé leurs vêtements », a-t-il déclaré.

Il a finalement décidé de faire signer une décharge aux clients avant d’entrer dans les boîtes de nuit de South Beach, le Warsaw Ballroom, qui pompait 3 000 litres de mousse dans le club tous les samedis soirs, et (encore un autre club nommé) Amnesia, où il faisait la promotion de soirées mousse les mardis et jeudis soirs. L’Amnesia’s attirait souvent un millier de clients par nuit dans ce complexe de deux étages avec une immense piste de danse en plein air au milieu.

Alors que les fêtes à la mousse d’Ibiza ont toujours été une excuse pour les comportements turbulents, à South Beach, les transgressions ont été rehaussées d’un cran, la mousse agissant comme un voile pétillant pour les hommes (et, parfois, les femmes) aux seins nus et parfois sans fond. « Baiser ». Caresser. Rubbing », a écrit le New Times, le journaliste Steven Almond faisant état d’une conga-line de coït. « Parce que la mousse mousse jusqu’à la taille, elle agit à la fois comme lubrifiant et comme camouflage. » L’animateur d’Amnesia, une drag queen locale nommée Kitty Meow, officiait pendant les fêtes, criant aux nombreux hommes en tenue de jockey de se tenir bien.

C’était encore le comble de la crainte du sida en Amérique, surtout au sein de la communauté gay. Finalement, sous l’impulsion du Health Crisis Network, Di Lena a dû ajouter les Safe Sex Lifeguards, des hommes musclés qui se promènent dans la boîte de nuit en pulvérisant des pistolets à eau pour enfants sur les clients qui deviennent un peu trop fougueux. (Di Lena insistait continuellement sur le fait que toutes les plaintes concernant ses soirées mousse étaient répandues par des promoteurs de clubs rivaux, jaloux de son succès). Cela n’avait guère d’importance.

« C’est ma deuxième fête de la mousse en quatre jours. C’est tout simplement sensationnel, comme se faufiler dans un bain moussant géant », affirmait à l’époque un fan de mousse, tandis qu’un autre notait carrément : « D’après ce que j’ai pu voir, tout cela est en fait une excuse pour se faire baiser en public ». Ou peut-être tomber amoureux, ce qu’un futur candidat à la présidence, le sénateur Marc Rubio, prétend lui être arrivé lorsqu’il a rencontré sa femme lors d’une soirée mousse à South Beach en 1995 – bien que beaucoup aient mis en doute la véracité de cette histoire.

Très vite, Di Lena a commencé à recevoir des demandes pour organiser ses soirées mousse dans d’autres villes. Il a commencé à faire voler son liquide et ses machines à New York, Chicago et Atlanta, donnant le coup d’envoi de ses soirées mousse dans ces villes respectives. Peu à peu, la tendance a commencé à se répandre dans des zones plus petites et moins à la mode à travers les États-Unis.

À la fin des années 1990, elle avait sauté du 48 contigu. « J’avais un pote en Alaska qui possédait un club là-bas et qui voulait faire une soirée mousse », se souvient Glen Kitchin, qui, en 1999, était ouvrier du bâtiment et DJ à temps partiel. Je lui ai dit : « Je pense que je peux t’aider sur ce point. »

Il n’aimait pas l’équipement disponible à l’époque, le trouvant trop bruyant, trop sale et un peu pathétique – la mousse ne montait qu’aux chevilles. Il a utilisé son savoir-faire en matière de construction pour construire des machines en acier inoxydable et en aluminium qui submergeaient les fêtards de mousse. Il a aussi fait en sorte que ça sente la Piña Colada.

« Je voulais quelque chose de vraiment mémorable », explique-t-il. « Avec ma version, vous pouviez faire disparaître les gens dans l’écume. »

Les soirées mousse de Kitchin ont eu un succès local, mais il n’imaginait pas que 21 ans plus tard il serait encore dans le commerce de la mousse. Cela lui semblait juste une tendance sur un ou deux ans. Aujourd’hui, cependant, Kitchin est connu sous le nom de « The Foam Guy » (devise : « Wanna get…wet ? »), le fondateur et le visage derrière la plus grande fête itinérante de mousse du pays. Il a organisé des événements dans tous les États sauf Hawaii, parfois quatre ou cinq par week-end ces jours-ci. En d’autres termes, c’est un vrai professionnel, qui ne tolère pas les opérateurs de nuit qui ne cessent de surgir et qui finissent par nuire à la réputation de l’industrie – et de ses clients.

Comme à Antalya, le luxueux hôtel turc de Venise, où en 2008, plusieurs fêtards ont été blessés et deux sont morts électrocutés par la mousse. Ou dans une fête de fraternité de l’Université de Géorgie, où une fêtarde a glissé sur la mousse et s’est détruit la mâchoire dans l’accident qui a suivi.

« Le problème », dit Kitchin, « c’est le chimiste de cour qui voulait faire quelque chose de bon marché ».

Les blessures causées par les fêtes de mousse sont devenues si omniprésentes dans les années 2000 qu’elles ont été décrites dans des revues médicales, Psychology Today et par les Centers for Disease Control. Comme l’a noté en 2012 le Dr Howard Mell, porte-parole de l’American College of Emergency Physicians, « je mets en doute toute fête où l’on va intentionnellement mettre de l’alcool, des surfaces glissantes et aveugler les gens à leur environnement visuel ». Mais les problèmes des soirées mousse sont souvent plus banals : trop de mousse et les personnes de petite taille se perdent sur la piste de danse.

Mais ce ne sont pas les blessures qui feraient perdre leur éclat aux parties en mousse.

Il s’agirait de Paris Hilton.

Il se peut que les fêtes de mousse se déroulent à Ibiza, où l’Amnesia est maintenant le seul club qui les accueille encore, tous les dimanches soirs. En 2013, Hilton a obtenu une résidence de DJ de cinq ans dans cette ville, certains rapports indiquant qu’elle y gagnait jusqu’à un million de dollars par concert.

« Chaque nuit où je joue à Ibiza est folle », a-t-elle déclaré à la Fox en 2015.

Lors de sa fête, appelée « Foam &amp ; Diamonds », elle faisait le DJ tous les dimanches entre 4 et 6 heures du matin, avant de se changer pour enfiler son bikini rose éblouissant Hervé Léger, d’actionner un canon au niveau du balcon et d’aider à faire mousser les paysans de la fête ci-dessous, dont certains avaient payé plus de 700 euros par personne pour des tables VIP.

Même si la résidence de Paris est terminée, et malgré le fait que la plupart des gens considèrent maintenant qu’elles sont un peu jouées, il semble que les fêtes de mousse ne disparaîtront jamais, que ce soit à Ibiza ou dans le monde entier.

« Les soirées mousse sont sans aucun doute l’activité promotionnelle la plus réussie et la plus populaire au sein de l’industrie des boîtes de nuit (sic) », vante le site web de The Entertainment Biz, l’actuelle société de Barlow, qui propose actuellement cinq machines à mousse différentes, dont le Colossus utilisé chez Amnesia.

Aujourd’hui, Whincup vit en Floride et dirige avec son fils le Galaxy Multi-Rides, qui produit principalement des gonflables uniques et des taureaux mécaniques pour les bars et les boîtes de nuit. Bien qu’il soit depuis longtemps hors du jeu de la mousse, même lui ne les voit jamais se démoder.

« Je pense que c’est une de ces choses que, à un certain moment de votre vie, vous voudrez toujours faire. C’est devenu un divertissement de base. Je pense qu’ils continueront aussi longtemps qu’il y aura des boîtes de nuit », dit-il.

« Qui ne veut pas jouer avec des bulles ? »