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Les Chardonnays de l'Oregon pourraient-ils éclipser leurs Pinot Noirs primés?

La vente aux enchères annuelle de pinot noir dans l'Oregon

Pour la première fois, quatre chardonnays de l'Oregon étaient aux enchères. Alors que le prix moyen d'un lot de cinq caisses de Pinot Noir était d'un peu plus de 10000 $ et que le prix moyen était de 8500 $, les vins blancs se vendaient 9000 $, 10000 $, 13000 $ et 15000 $. En d'autres termes, les Chardonnays ont battu les rouges de l'établissement par plusieurs mesures.

Oui il

«Je connais quelques projets de vignobles où les gens ne planifient que du Chardonnay, ce qui ne se serait jamais produit il y a 30 ans», explique Doug Tunnell, fondateur et propriétaire de Brick House Wines à Ribbon Ridge AVA en Oregon. La sagesse de longue date a été que le Pinot Noir était le seul grand vin produit en Oregon – et que le raisin était le plus rentable pour les producteurs. Cette hypothèse est peut-être en train de changer.

Crédit: Andrea Johnson Photography

«Il ne fait aucun doute que, au moins ces dernières années, vendre du Oregon Chardonnay a été beaucoup plus difficile que de vendre de l’Oregon Pinot Noir», explique Tunnell. « Il y a évidemment une raison à cela; il y a eu beaucoup de marketing pour le Pinot Noir.  » Cependant, lorsqu’un de ses plus gros distributeurs a passé une commande récemment, la commande de Chardonnay de la société avait considérablement augmenté. « Je me suis dit: » Wow, peut-être que nous tournons un coin. «  »

Anne Nisbet, directrice exécutive de l'Oregon Chardonnay Celebration, a suivi les consommateurs

L'histoire rocheuse du chardonnay en Oregon

Certes, Chardonnay a connu un début difficile en Oregon. Beaucoup de l'État

Et pourtant, comme la température annuelle moyenne a augmenté dans l'Oregon au cours de la dernière décennie, les vins fabriqués à partir de clones de Chardonnay plus anciens se sont améliorés, dit Tunnell.

Chris Hermann, propriétaire de 00 Wines à Carlton, était un grand partisan de l'Oregon Chardonnay même lorsque les ennemis ont dit qu'il ne pourrait jamais faire des vins de qualité supérieure. Il a travaillé comme investisseur, conseiller juridique et consultant en affaires pour les vignerons pendant 30 ans avant de créer son propre label en 2013. Beaucoup de ses clients étaient français, et ils lui ont toujours dit que la qualité du fruit

La qualité de l'Oregon Chardonnay s'est également régulièrement améliorée, les gens ayant compris comment travailler avec le raisin. Lorsque l'Oregon a commencé à produire des Pinot Noirs de qualité supérieure dans les années 1970, les vins ont eu du mal à attirer l'attention parce que les producteurs locaux ne l'ont pas fait.

Maintenant, comme plus de vignerons acquièrent de l'expérience avec le raisin, ils

Crédit: Andrea Johnson Photography

Un Chardonnay à l'Oregon

L'autre facteur contribuant à la croissance du chardonnay de l'Oregon est l'évolution des goûts des consommateurs. Kelly Prohl, propriétaire du service de conciergerie de vin basé à Houston Double Decanted, a vu un intérêt croissant pour les vins plus frais et plus brillants de clients qui achetaient des chardonnays californiens plus riches.

Carrie Wynkoop, propriétaire de Cellar 503, un club qui vend exclusivement des vins de l'Oregon, convient qu'un style distinctement de l'Oregon de Chardonnay commence à émerger.

Comme de nombreux producteurs de l'Oregon, 00 Wines

Cependant, Hermann, comme presque tout le monde, ne fait pas

Crédits: Easton Richman

Une partie de ce sentiment est due à la malléabilité du raisin.

Et puis là

Le chardonnay de l'Oregon finira-t-il par finir le pinot noir?

Avec toute l'excitation du Chardonnay, y a-t-il une chance qu'il supplante le Pinot Noir en tant que roi des vins de la vallée de Willamette?

Hermann le croit

L'Oregon est à la bonne longitude et latitude et a le climat idéal pour le Chardonnay, souligne-t-il. Il a une palette complexe de sols, et il a un cadre croissant de vignerons qui sont investis dans le perfectionnement de leurs techniques de vinification Chardonnay.

Caves en sergé

Crédits: Easton Richman

Ensuite, là

Indépendamment du fait que Chardonnay règne finalement, il

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