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Malt, le héros méconnu de la bière, a besoin d'une nouvelle image de marque moderne

Tout le monde, des novices buveurs de bière aux cicérones, peut articuler la composition de base d'une bière: eau, malt, houblon et levure. Pourtant, l'un de ces quatre ingrédients de base est beaucoup plus loué que les autres: le houblon.

Le houblon et ses variétés ont tendance à être

L'orge est depuis longtemps la principale source de sucre fermentescible et le catalyseur de la bière

Mais les brasseurs, les malteurs et les chercheurs plaident en faveur d'une plus grande attention à la sélection, aux variétés et aux modes de croissance du malt, ce qui, espérons-le, mettra cet ingrédient sous les projecteurs.

Plaidoyer pour le malt

Selon

Christian Holbrook, le maître brasseur de la New Belgium Brewing Company à Fort Collins, au Colorado, estime que le malt joue un rôle plus important dans le brassage que le houblon.

Chris Schooley de Troubadour Maltings, également à Fort Collins, souligne que même dans les bières houblonnées, le malt apporte plus que du sucre et de la couleur.

Bien que le malt puisse jouer un rôle important à la fois dans le processus de brassage et dans le produit fini, la recherche sur l'orge maltée liée à la bière est à la traîne des efforts et des ressources que l'industrie brassicole consacre à la réalisation d'études sur le houblon, dit Holbrook.

Schooley ajoute qu'une grande partie de la recherche sur le malt de brassage est orientée vers des études et des comparaisons de variétés, mais il suggère qu'il faut plus de recherche sur la qualité du malt.

« Ce qui existe sur la fraîcheur dit principalement que le malt est censé reposer après son processus pendant une longue période avant d’être utilisé dans le brassage, ou qu’il affectera négativement les temps de flânerie », dit Schooley. «Mais cette recherche reflète principalement les malts et les bières produites à très grande échelle – et ne reflète pas le maltage et le brassage en petits lots. L’utilisation de malts dans moins d’un mois de torréfaction a, selon notre expérience, conduit à une nuance et une complexité incroyables avec une réduction perceptible des saveurs dures et amères généralement associées aux rôtis plus foncés. »

Comment le houblon a sauté sur l'orge

Selon l'Institut de brassage et de distillation de Londres, la principale utilisation du houblon est dans le processus de brassage, tandis que la plupart de l'orge est utilisée pour l'alimentation animale. Étant donné que le houblon est spécialement créé pour l'industrie de la bière, les grandes fermes de houblon se concentrent sur la satisfaction des besoins des brasseurs. Cela conduit souvent à des collaborations avec les brasseurs pour la recherche et la sélection du houblon. Avec seulement un petit pourcentage de la production d'orge vers la bière, la relation entre les brasseurs et les industries de l'orge et du maltage n'est pas

Mais encore une fois, ce n'est pas

Une autre raison pour laquelle le houblon éclipse le malt en popularité ces jours-ci est que les brasseurs ont une plus grande liberté créative pour les utiliser de diverses manières dans de nombreuses parties différentes du processus de brassage; tandis que, hormis la combinaison de différentes variétés d'orge dans la facture céréalière (ou la décoction de purée pour le malt qui n'est pas bien modifié), la majeure partie de la variation pour le malt se produit pendant le processus de maltage, pas les opérations de brassage.

Et comme le souligne Holbrook, les anciens noms fatigués associés aux variétés d'orge ne sont pas

Est-ce à dire que le houblon dépassera à jamais le malt? Schooley doesn

Schooley pense également que les consommateurs peuvent jouer un rôle en mettant l'accent sur le malt en exprimant leur intérêt pour tous les ingrédients de base de la bière artisanale.

Tout ce que vous avez à faire est de demander.

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