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Rencontrez Bricia Lopez, le restaurateur de LA qui a alimenté l'obsession mezcal de l'Amérique

A Los Angeles aujourd'hui, un bar à cocktails qui ne

Lopez, qui a déménagé de Mitla, Oaxaca à LA avec sa famille à l'âge de 10 ans, peut

« La façon dont j’aime le décrire est que si vous avez grandi dans une maison pleine de musiciens et que quelqu’un vous demande quand vous avez été exposé pour la première fois à la musique, vous ne vous souvenez pas d’un moment », dit Lopez.

Bien avant qu'elle soit assez âgée pour en boire, l'odeur et l'essence du mezcal, dit-elle, faisaient partie de son environnement. Grandir dans l'industrie agroalimentaire

Bricia Lopez a ouvert son dernier bar mezcal, Mama Rabbit au Park MGM à Las Vegas, en juillet 2019.

De façon que

Plus récemment, Lopez a lancé un nouveau bar à mezcal et à tequila sur le Strip de Las Vegas, appelé Mama Rabbit, au Park MGM. Avec plus de 500 étiquettes, le menu propose la plus grande sélection de spiritueux à base d'agave aux États-Unis.

Grandir Mezcal

Bien que le mezcal ait toujours été autour d'elle, Lopez dit que c'est vers 2008 ou 2009 qu'elle a développé une relation nouvelle et inspirée avec l'esprit. Pendant son voyage à Oaxaca, Lopez a entendu des agriculteurs et des artisans qui ont offert une perspective sur le mezcal qu'elle n'avait pas

«Je sentais que cela me rappelait dans ce monde», dit Lopez. De retour à Los Angeles, son nouvel enthousiasme l’a amenée à commencer à offrir des bouteilles de mezcal à des amis qui travaillaient dans l’industrie du bar et de la restauration. Le timing était parfait: les créations du milieu à la fin connaissaient une renaissance de la culture des cocktails, avec l’ouverture de bars emblématiques comme Death & Co. et Milk & Honey à New York, et l’enthousiasme s’est propagé aux bars de Los Angeles comme The Varnish.

«Je pense que les barmans ont vraiment aimé le mezcal, car cela leur a permis de créer de nouvelles expériences de cocktails que les clients n’auraient autrement jamais vécues», explique Lopez. « C’est à ce moment-là que j’ai commencé à être connu dans ce cercle comme quelqu’un qui connaissait vraiment le mezcal. »

C'est à cette époque, se souvient-elle, qu'elle a ouvert la Mezcaleria à Guelaguetza. C'était en octobre 2011, peu de temps après ce que le Los Angeles Times appelait

Un nouveau

Lopez

Ce n'était pas

Malgré cela, une grande partie de Lopez

«Il y avait une table qui commandait un tas de mezcal et je me suis dit, qui diable sont ces gens? Alors je suis allé dire bonjour », dit Moix. La femme à la tête de la table n’était autre que Bricia Lopez, qui, selon Moix, l’a poussé à étendre son programme mezcal. Elle l’a fait en partie en invitant des clients – amis, médias et gens de l’industrie – à boire du mezcal, et en lui demandant de stocker des bouteilles et des producteurs spécifiques.

«Dama Blanca», un cocktail mezcal au Mama Rabbit, est garni de fleurs comestibles.

Julian Cox, un autre mixologue notable avec des années d'expérience dans les bars et restaurants de Los Angeles, a également rencontré Lopez au début des années 2000, et lui attribue l'éducation et l'inspirer à expérimenter avec l'esprit.

«Elle m’a fait découvrir tant de mezcals. Il n’y en avait que quelques-uns sur le marché à l’époque », explique Cox. Son pur plaisir des cocktails mezcal l’a poussé à continuer de les concevoir, et son impact a été durable.

«J’inclus toujours du mezcal dans mes menus de cocktails. Cela fait désormais partie de ma philosophie et Bricia a contribué à l’inspirer », dit-il.

Mais Lopez et quiconque la connaîtra vous diront que le mezcal n'est que la pointe de l'iceberg proverbial. Son enthousiasme découle et s'étend à son amour et à son respect pour Oaxaca, son peuple et ses traditions. À Guelaguetza, par exemple, Lopez a engagé des artistes d'Oaxaca pour créer des œuvres pour le restaurant.

« Pour moi, il ne s’agissait pas seulement de mezcal, cela encourageait les gens à comprendre qu’il y avait plus dans une culture qu’une simple nourriture », explique Lopez. «Il s’agissait d’aider les gens, même les Mexicains-Américains, à comprendre qu’il y avait plus au Mexique que de la tequila.»

Oaxaca, pas le Mexique

De même que de nombreux Américains considèrent uniquement la tequila comme l'esprit du Mexique, Lopez

Elle pense que le succès de la mezcaleria a été rendu possible précisément en raison de son contexte: à Guelaguetza, les clients sont déjà prêts à découvrir une cuisine régionale et sont prêts à essayer quelque chose de nouveau. Le restaurant

« Nous servons du mezcal depuis le premier jour, depuis 1994. Il venait tout juste de le pousser d’une manière différente, en éduquant les gens sur le fait que le mezcal n’est pas seulement une chose, c’est beaucoup de choses différentes », dit Lopez.

Sa mission d'éduquer les gens sur la culture Oaxaca commence simplement par leur servir de très bons plats et boissons, sachant que s'ils l'aiment, ils

« Je ne peux pas vous dire honnêtement combien de fois elle a fait des dîners dans son restaurant pour environ 30 personnes et ne leur a rien facturé », explique Moix. «Elle avait investi tant d’énergie, à un prix si élevé pour elle et sa famille, pour promouvoir la culture et la cuisine mezcal et d’Oaxaca. Je ne connais personne qui investisse autant dans sa culture. « 

Et à cause de sa passion et de ses connaissances, elle

Idées fausses Mezcal

Lopez compare les buveurs de mezcal aux amateurs de vin, plus que toute autre catégorie de spiritueux, en raison de l'accent mis sur les producteurs et l'emplacement. Cependant, dit-elle,

Bien qu'il soit communément décrit comme un

« Les gens adorent les cocktails mezcal parce que cela leur donne autre chose qu’ils ne peuvent pas vraiment mettre le doigt », dit-elle.

Un autre malentendu, elle

«Les gens qualifient le mezcal de« tendance »depuis 10 ans. Si quelque chose a été «à la mode» au cours des 10 dernières années, ce n’est plus vraiment à la mode », explique Lopez. Elle indique que Las Vegas a maintenant un bar dédié au mezcal et à la tequila comme signe qu’il est entré dans le courant dominant.

Tous ses efforts pour enseigner le mezcal remontent à ses racines: la culture d'agave.

Tout compte fait, plus de mezcal signifie plus de reconnaissance de la culture d'Oaxaca et des gens derrière le produit.

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