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Voler pour les punks: à bord du dernier vol de BrewDog Airlines

Déguisés en dragons verts flous et en diables violettes, 264 amateurs de bière artisanale ont joué à l'aéroport de Columbus, Ohio le soir de l'Halloween, le 31 octobre 2019. Ils attendaient de monter à bord d'une charte inhabituelle à destination d'Édimbourg, en Écosse. Le vol à guichets fermés transportait des employés de BrewDog et des investisseurs dans la campagne de crowdsourcing Equity for Punks (EFP) de la brasserie écossaise à travers l'Atlantique pour une amusante tournée écossaise de quatre nuits.

Il s'agirait du troisième et dernier vol aller-retour pour la compagnie aérienne, qui a effectué son premier voyage – de Londres au siège américain à Columbus – en février et avait déposé le groupe n ° 2 à Columbus plus tôt dans la journée. Ce devait être le premier voyage en direction est, comprenant deux jours à Édimbourg et Aberdeen, une visite au siège social à Ellon, et du temps dans les distilleries Speyside / Highlands Scotch, plus une tonnellerie. Les Américains étaient excités.

Le 767 à guichets fermés a décollé à 21 h 32 et le co-fondateur de la brasserie Martin Dickie est entré dans le système de sonorisation pour présenter Cloud 9, un IPA de la Nouvelle-Angleterre brassé spécifiquement pour boire en altitude.

«C'est une expérience formidable», a déclaré Dickie au-dessus de l'orateur, «d'être dans un avion en s'amusant un peu. Cela ne se produit généralement pas. »

Le dernier vol de BrewDog Airlines le 31 octobre 2019 s'est terminé par une tournée en Écosse.

Dickie a expliqué qu'il avait fait de cette bière un peu plus sucrée et plus salée que la plupart pour surmonter la perception sensorielle atténuée que les voyageurs éprouvent dans l'atmosphère sèche et climatisée d'un avion. Grâce à son intense houblonnage à sec, la bière à 5,1 pour cent a conservé ses arômes d'aloès, de verdure fraîche et de fruits à noyau tropicaux, tandis que la saveur équilibrait les houblons résineux et terreux avec les malts sucrés.

Lorsqu'on lui a demandé ce que lui et son partenaire James Watt feraient de la recette maintenant qu'ils retirent l'itinéraire (car, comme il le dit, «ce n'est pas un modèle financièrement viable, nous couvrons plus ou moins les coûts»), il a répondu: «Avec un peu de chance nous pouvons le faire monter sur certains avions. (Pause.) Quelle est votre compagnie aérienne préférée? »

Je déteste le dire, Martin, car le reste du voyage a été parfaitement exécuté et vos employés suintent l'hospitalité no-bs, mais pas celle-ci. Bien que les toilettes ne se soient pas arrêtées comme elles l'ont fait sur les deux premiers vols sortants, et que tout le monde soit arrivé en toute sécurité, plus de quelques personnes ont grommelé la cabine se sentait incroyablement à l'étroit. La largeur du siège et l'espace pour les jambes étaient moyens, mais cette femme de taille régulière trouvait toujours presque impossible de bourrer un oreiller, une couverture BrewDog de marque, une bouteille d'eau et un sweat-shirt à côté d'elle tout en fourrant un sac à dos et des chaussures sous le siège et quelques canettes vides de BrewDog dans la poche avant.

Le coussin coulissant vers l'avant lorsque le dossier incliné ajoutait une touche agréable. Mais trouver une position relativement confortable pour dormir dans cet espace? Oublie.

Les passagers ne pouvaient pas contrôler leurs propres bouches d'aération, alors la température oscillait autour des feux de l'enfer, et au moins quelques dizaines d'omnivores ont dû manger des légumes et du riz libanais insipides parce que la cuisine était en quelque sorte à court de boeuf stroganoff.

Le chariot à boissons est venu plus souvent que sur un vol normal, mais le liquide était loin de couler librement. Pire encore, au lieu des Cicerones certifiés que la brasserie avait promis en tant que «membres d'équipage», une hôtesse de l'air ne pouvait pas prononcer les noms des cinq bières BrewDog qu'elle servait, et encore moins les expliquer à partir des notes qu'elle avait reçu pour étudier à l'avance. Et l'équipe marketing a raté une occasion de mentionner verbalement que les spiritueux étaient sortis directement de la distillerie BrewDog à Ellon. Si tous les passagers avaient compris cela, ils auraient sûrement adoré en goûter.

Le programme d'investisseurs Equity for Punks de BrewDog a aidé la brasserie à démarrer en 2007.

Malgré les inconvénients – certes insignifiants -, tout le monde semblait détendu et, comme Dickie l'a observé, «Les gens se lèvent, discutent, prennent une bière. Les gens semblent heureux d'être dans un avion. »

Au total, les passagers se sont mieux comportés que prévu. Personne n'a agi tapageur, ivre ou même fort. À vrai dire, un pourcentage étonnamment élevé de passagers avait les cheveux gris et, comme l'a noté Dickie, «les vols de jour sont un peu plus animés.»

Le groupe était principalement composé d'EFP, qui ont payé 1 350 £ par personne (environ 1 740 $) ou 2 550 £ (3 290 $) par couple pour le forfait, qui comprenait le transport, l'hébergement, les visites et 250 £ (320 $) de "brewbucks" à acheter. bière, nourriture, spiritueux et produits de la mer dans les établissements BrewDog au Royaume-Uni, Dickie dit qu'il aime passer le temps de l'avion à connaître ses EFP et ses employés et à leur donner l'occasion de socialiser les uns avec les autres.

Le voyage a également ouvert les yeux de certaines personnes sur la justification d'Equity for Punks, que les sceptiques critiquent comme un moyen pour les millionnaires Dickie et Watt d'engraisser leurs affaires privées, de tirer des cascades de relations publiques coûteuses et d'organiser des voyages transatlantiques, le tout sur le dos de drageons. Mais les faits s'avèrent bien plus sains.

Après que les deux amis (et un chien) ont ouvert BrewDog dans une unité industrielle délabrée en 2007, les banques ont refusé de leur prêter l'argent dont ils avaient besoin pour sortir de l'espace et passer au niveau de production suivant. Au lieu de cela, les EFP leur ont fourni du capital.

Le Doghouse, un hôtel BrewDog à Columbus, Ohio, est le premier hôtel situé à l'intérieur d'une brasserie.

Maintenant, 12 ans et huit cycles de financement EFP plus tard (avec une injection de capital-risque de 265 millions de dollars en 2017), BrewDog envoie 602 000 barils de bière à travers le monde depuis un campus de 20 acres en Écosse, une brasserie de production à Columbus et deux plus de détails à venir. Il sert également 2 millions de clients par an dans près de 100 pubs dans 15 pays. Sans EFP, Dickie et Watt n'auraient peut-être jamais quitté ce site de la taille d'un garage.

«Ce voyage vise à montrer ce que notre communauté EFP nous a permis de faire», explique Dickie. «Nous étions deux gars avec une toute petite brasserie qui faisait de la bière OK à l'époque. [Tout ce que nous faisons maintenant] est uniquement dû à la croyance que certains de ces gars avaient en nous. »

C'est une belle réussite à partager juste avant que BrewDog n'ouvre son troisième tour de financement américain EFP. Cela dit, s'ils décident de ramener BrewDog Airlines, nous pourrions suggérer de sauter pour un avion plus confortable … avec quelques toilettes de plus.

L'article Flying for Punks: Aboard BrewDog Airlines's Last Flight est apparu en premier sur VinePair.