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Les raisins italiens sont un mashup de bière artisanale et de viticulture

En 2018, Liberati, un restaurant et une brasserie italiens cofondés par Alex Liberati, a été l'une des ouvertures les plus attendues de l'année à Denver. Se présentant comme la seule brasserie au monde à se spécialiser dans les bières de raisin italiennes, Liberati a présenté ses clients aux «oenobeers», un terme inventé par Liberati pour décrire «un hybride bière-vin avec chaque bière utilisant un raisin différent pour sa fermentation».

Liberati, qui est originaire de Rome, a peut-être introduit les œnobes à Denver, mais le concept de bière artisanale avec raisin de cuve, connu localement en Italie sous le nom de raisin italien, existe depuis au moins une décennie. Des brasseries artisanales italiennes telles que LoverBeer, Birra Amarcord, Crak Brewery et Cà del Brado contribuent à populariser le style avec des IGA servis dans certains des meilleurs bars à bières et magasins de bouteilles du monde, de Moeder Lambic à Bruxelles à La Fine Mousse à Paris en passant par La Fine Mousse à Paris. Lambiczoon.

Ces bières inspirées par le vin ne sont pas simplement une indication d'une tendance émergente, ni des brasseurs artisanaux italiens qui se concentrent sur les ingrédients locaux (bien que les deux soient vrais). Plus encore, ce que représentent les AGR sont la tentative avide des brasseurs italiens de se relier à la viticulture de leur région et, grâce à des pratiques de brassage innovantes, de faire venir plus de buveurs dans les bières artisanales.

«Au cours des dix dernières années, de nombreuses brasseries artisanales italiennes ont produit IGA, encouragées par le succès de leur bière artisanale et… par leur passion pour le vin», Monica Di Loxley, professionnelle du marketing et des communications de la bière, sommelier de bière certifiée et auteur de The Italian Craft Beer. blog, écrit. Ces bières, auparavant négligées même parmi les amateurs de bière, reçoivent maintenant l'attention qu'elles méritent.

Amarcord IGA est une bière italienne à édition limitée fabriquée par Birra Amarcord avec des raisins à vin de Podere Vecciano et du houblon de Cooperativa Luppoli Italiani. Crédit: Birra Amarcord / birraamarcord.it

Le premier à avoir retenu l'attention de Di Loxley a été Û Baccabianca de Cà del Brado, un IGA brassé à Pianoro, en Émilie-Romagne, en Italie. La bière est spontanément fermentée avec des raisins Grechetto Gentile de Gradizzolo, un viticulteur biodynamique également situé dans la région Émilie-Romagne. La bière «Skin Contact» est élevée six mois en barrique avec Brettanomyces Lambicus, ainsi que de la levure provenant de la peau du raisin.

"Cette bière" de spécialité "peut être considérée comme une expression de la biodiversité, de la créativité [et] du lien avec l'histoire et les traditions locales où la brasserie a creusé ses racines, exactement comme le fait la vigne", écrit Di Loxley.

Û Baccabianca de Ca 'del Brado est élaboré à partir de raisins Grechetto Gentile de la région d'Émilie-Romagne, en Italie. Crédit: Ca 'del Brado / facebook.com

Bien que le style de bière ne soit pas encore reconnu aux États-Unis, les directives du programme de certification des juges de bière (BJCP) décrivent la bière de raisin italienne comme «une bière italienne parfois rafraîchissante, parfois plus complexe, caractérisée par différentes variétés de raisins».

En fonction du raisin et de la technique du brasseur, tout varie, de la couleur à l'arôme en passant par la saveur et la sensation en bouche. Les raisins sont utilisés comme fruit complet ou comme moût de raisin; ils peuvent être incorporés à n'importe quel stade du processus de brassage, de l'ébullition à la fermentation, en passant par le vieillissement; et le résultat dépend également des variétés de malt et de houblon utilisées. En d’autres termes, un IGA, bien qu’un «style» en soit, peut avoir le goût d’une bière aigre fruitée, d’un vin d’orge ou même d’une IPA floue. (Bien que, note le BJCP, bien qu'un caractère "sauvage" puisse être présent, un IGA "ne devrait pas être aussi intense" qu'un lambic belge.)

Crak Brewery, peut-être mieux connue pour ses IPA DDH d'inspiration américaine et ses collaborations aux boîtes de conserve aux couleurs vives, a plongé dans le territoire du bocal de raisin italien avec Grape Soup, une collaboration avec le Garage Beer de Barcelone. L'IPA est à double séchage avec houblon Citra et Mosaic, et fermente également avec «une énorme dose de muscat jaune de notre région viticole locale, Colli Euganei», indique le site Web de la brasserie.

La série Cantina de Crak, quant à elle, comprend le plus complexe IGA Cabernet, âgé de 12 mois dans des barriques Chardonnay Borgogna avec des raisins de Filò delle Vigne; et IGA Merlot, un mélange de raisin blanc italien acide et acidulé vieilli de 12 mois avec des raisins de Filò delle Vigne et des cerises de la propriété de Crak. Le vieillissement s'effectue à 60% dans les barriques Barolo et à 40% dans les Barriques Amarone. La brasserie et le vignoble sont situés dans la région de Vénétie, en Italie.

La série Cantina de Crak Brewery comprend plusieurs cépages italiens. Crédit: Crak Brewery / crakbrewery.com

Bien entendu, le concept de combinaison de malt et de raisin n’est pas nouveau. Le brasseur emblématique belge Cantillion a commencé à expérimenter le lambic à raisin blanc dans les années 1970 et produit chaque année son Cantillon Vigneronne, un lambic à raisin blanc italien, depuis la fin des années 1980.

Parmi les hybrides bière-vin américains notables figurent le Midas Touch de Dogfish Head Craft Brewery, la Cuvée de Castelton du capitaine Lawrence Brewing et le Sauvignon Blanc Gose de Two Roads Brewing, ce dernier dans lequel VinePair se classe parmi les meilleures bières de 2018.

Ce qui distingue les bières de raisin italiennes n’est donc pas leur utilisation du fruit vineux, mais le contexte culturel dans lequel elles se trouvent. Avec une culture des boissons axée sur le vin et des étiquettes de bière artisanale exigeant plus d'argent et présentant plus de risques, attirer l'attention des consommateurs est un défi de taille pour les brasseurs artisanaux italiens.

Les bières de raisin italiennes, avec leur variété de nuances tirées des vignobles, montrent un avenir prometteur en tant qu’entité culturelle et point d’entrée pour ces buveurs.

«Notre objectif est de voir où nous pouvons aller avec cela; explorer, découvrir et apprendre », écrit Liberati. "C'est une toile vierge et c'est excitant."

L’article Italien Grape Ales est un mashup de bière artisanale et de viticulture axé sur la région est apparu en premier sur VinePair.