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Le guide complet des esprits alpins et comment les utiliser

Lee Edwards, représentant commercial chez l’importateur de boissons rares et traditionnelles Haus Alpenz, décrit les Alpes comme un «jardin très riche». La gamme de fruits, de noix, de fleurs et d'herbes de la chaîne de montagnes est soulignée par une sélection variée de spiritueux et de liqueurs produits dans les huit pays de la région, à partir desquels l'importateur organise sa sélection.

Hormis le lieu de production et la provenance de leurs ingrédients, les boissons de la catégorie «Alpine» vont des boissons aux amari en passant par les apéritifs, les vins, les spiritueux et les liqueurs. Pour Edwards, la riche histoire de cette catégorie sur plusieurs siècles la rend digne de notre attention et constitue peut-être le moment idéal pour que les Américains adoptent ces boissons.

Alors que le palais collectif du pays adopte de plus en plus l’acceptation des boissons amères, comme en témoigne la popularité des IPA de Campari et de la côte ouest, les buveurs américains n’ont jamais été mieux préparés aux saveurs astringentes des spiritueux et des liqueurs alpins. Cependant, les principaux champions de ces boissons sont principalement les barmans, qui les apprécient pour le profil complexe qu’ils ajoutent aux cocktails.

En ajoutant des liqueurs alpines à leur menu de cocktails, les bars de la station de ski française Courchevel à l’hôtel Plaza attirent les consommateurs sur cette catégorie vaste et polyvalente.

«Les liqueurs Alpine sont une partie très importante de notre programme de bars chez My Friend Duke», explique Zachary Pease, propriétaire et directeur des boissons du bar à cocktails artisanal Manhattan. «Les deux plus couramment utilisés sont Braulio [amaro] et Suze [liqueur]. J'adore l'amertume audacieuse de Braulio et sa polyvalence dans les cocktails ou tout simplement après le dîner. ”

D'abord produite en Suisse à partir de racine de gentiane amère, Suze n'est plus techniquement une liqueur «alpine», car elle est maintenant produite à Thuir, à la frontière entre la France et l'Espagne. Mais il affiche les saveurs amères et à base de plantes caractéristiques de la catégorie. «Suze peut être assez polarisante mais je l'aime personnellement», dit Pease. "C'est ce charmant amer sec dont vous avez besoin dans les cocktails, qu'il s'agisse d'un White Negroni ou d'un produit secoué avec des agrumes."

La grande diversité de la catégorie attend d’être explorée par les barmans professionnels et les mixologues amateurs. Voici cinq spiritueux et liqueurs alpins traditionnels et comment les utiliser.

Dolin Génépy le Chamois

Originaire de Savoie, cette liqueur aux herbes historique est aromatisée avec une gamme d'ingrédients alpins, notamment le génépy, également appelé «sauge de montagne». La liqueur Génépy a un caractère botanique rafraîchissant et une finale de réglisse douce et épicée . Omniprésent pendant l'après-ski français, il est traditionnellement servi sur les rochers ou dans un highball avec une eau tonique.

Zirbenz Stone Pin Liqueur des Alpes

Fabriqué à partir des jeunes cônes fraîchement cueillis de pins arolla stone, Zirbenz est fabriqué par la distillerie familiale autrichienne Josef Hofer depuis la fin du XVIIIe siècle. Comme on pouvait s'y attendre, il a une saveur de pin riche et concentrée. Mélangé à des cocktails, le Zirbenz ajoute à la complexité aromatique et peut être utilisé comme le vermouth blanc. Il est célèbre dans la recette de feu Gary Regan pour un martini alpin.

Amaro Pasubio

Nommé d'après une montagne des Dolomites italiennes, Pasubio est une aberration de la catégorie des amaro plus large en raison de son caractère fruité, tiré de l'utilisation de la myrtille dans sa préparation. Des notes de fumée et de pin complètent son profil de saveur, à la fois riche et facile à boire, et délicieux. Boire seul après le dîner ou servir en cocktail avec du bourbon, du seigle ou du brandy.

Nux Alpina Liqueur Aux Noix

Chaque été depuis le début du XXe siècle, la famille autrichienne Purkhart cueillait des noix vertes fraîches avant de les tremper plusieurs mois dans de l'eau-de-vie de raisin, ainsi que dans une gamme d'épices et de plantes alpines. La liqueur de noix qui en résulte, connue sous le nom de Noix en France et de Nocino en Italie, présente un profil riche qui équilibre les notes de noisette et de douceur. Il est préférable de servir Nux Alpina dans des boissons à base de café, de crème ou d'œufs. Pendant les vacances, il s'agit d'un ajout précieux au nog aux œufs, ou mélangé avec des spiritueux vieillis ou des vins doux fortifiés.

Eau de Vie Blume Marillen Apricot

Également produite par la famille Purkhart, cette eau-de-vie aux fruits d'abricot intègre tous les arômes et les saveurs d'un verger alpin, avec un bouquet floral et une finale prolongée de tarte et d'abricot. En Autriche, il est siroté pur ou mélangé avec du vin mousseux. Anecdote: Blume Marillen fait également partie de la maison French 75 du Plaza Hotel à New York.

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