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L'appel persistant et improbable des bars de la gare américaine

Bien que je sois une fille du Connecticut – un État où les gens ne font pratiquement rien, à part boire et boire – jusqu'à il y a quelques années, je n'avais jamais mis les pieds dans un bar de la gare.

Les débits de boissons qui jalonnent les stations de train de banlieue m'ont toujours laissé perplexe. Pourquoi ne vous dirigeriez-vous pas vers un autre bar situé à quelques pâtés de maisons, où la bière est tout aussi froide, mais vos conversations ne sont pas interrompues par le son de 19h20 sur Old Saybrook? Avez-vous seulement 15 minutes pour boire, mais désirez-vous quelque chose de plus élégant que de s'accroupir dans une allée tenant un Bud Lite?

Ce qui m'a finalement conduit dans un bar de la gare ferroviaire a été une triple couronne de mauvaises circonstances: j'étais dans un endroit que je ne connaissais pas vraiment, je n'avais pas de voiture et je venais juste de vivre une fonction familiale si désagréable. ne pourrait pas éventuellement passer une autre minute sobre. Ainsi, lorsqu'un taxi m'a déposé à la gare quelques minutes plus tôt, je suis entré dans un bar où les lumières ont été suffisamment éclairées pour permettre une opération de base. dans un aquarium humide, et heureusement, aucun des autres clients n’essayait de me parler.

Je me demandais comment mes camarades avaient fini là-bas – toutes leurs mères étaient-elles aussi folles? – mais je suis monté dans mon train sans le savoir; tout le monde avait été assez poli pour rester en dehors de mes affaires, alors j'ai pensé que je devais rendre la pareille.

Je n'ai jamais cessé de penser à eux, cependant. Qu'est-ce qui attire les gens dans les bars des gares? Dans un monde où les options sont infinies et de plus en plus personnalisées, quel est l'attrait persistant d'un bar dont l'existence tout entière semble reposer sur le fait qu'il est juste… là?

Dans les années qui ont suivi, j’ai appris qu’il existait deux types de personnes: les personnes qui s’interrogent également sur le mystérieux tirage au sort des bars de gare et les personnes qui vont régulièrement dans les bars de la gare et qui pensent que je suis un imbécile pour avoir utilisé le mot « mystérieux ”pour décrire un lieu qui sert du poppers jalapeño. Les deux groupes ont des points solides.

C'est pourquoi, deux ans après ma première expérience au bar de la gare, j'avais encore des questions. Et il n'y avait qu'un seul moyen d'y répondre – en enquêtant.

J'ai commencé par contacter les propriétaires de plusieurs bars de gare afin de leur demander de faire partie d'une fière tradition de consommation liée aux transports en commun. Je n’ai reçu aucune réponse, ce que je comprends – en tant que propriétaire d’une entreprise, vous souhaitez mettre l’accent sur les produits ou le service, sans que votre bar soit idéalement situé à côté des toilettes de la station.

Ce mur de pierres évoque un thème plus vaste des bars de gare: ils font partie des seules entreprises à ne pas se faire connaître avec ferveur. La plupart des bars et restaurants modernes semblent conscients du fait que les gens disposent désormais d'options de loisirs quasi illimitées, telles que commander des «photos de gouffre» sans couture ou googler jusqu'à 2h00 du matin, et se lancer ainsi dans une stratégie de marque plutôt enragée. Peu de bars dans les gares que j'ai recherchées avaient des sites Web dédiés, sans parler des comptes Instagram; et pourtant leurs entreprises prospèrent.

Prenez Kabooz. Situé dans la Penn Station à New York, Kabooz a l'avantage de se trouver dans un carrefour desservant plus d'un demi-million de voyageurs chaque jour, dont beaucoup doivent rechercher un verre à boire en raison de leur séjour à Penn Station. . Si vous souhaitez accrocher votre chapeau chez Kabooz un jour de semaine, vous devez arriver vers 16h00, car à 16 h 45, il y a une file d'attente et une liste d'attente.

Si vous arrivez assez tôt pour vous asseoir, comme je l’ai récemment fait au nom de la recherche, vous remarquerez que c’est le type de gare dont la population est principalement composée de personnes quittant une destination. La plupart des clients de Kabooz viennent de quitter le travail et perdent du temps jusqu'à ce que leurs trains arrivent pour les ramener chez eux.

Ils regardent tranquillement leur téléphone, téléphonent à leur épouse, regardent le golf à la télévision (pourquoi est-ce toujours du golf?) Ou, dans quelques cas, tentent des rencontres avec d'autres personnes en affaires occasionnelles («Je ne Je ne pense pas que tous les gérants devraient crier après les gens, mais je pense que tous les gérants qui travaillent en tant qu'associés devraient crier après les gens », a déclaré l'un d'eux immédiatement après avoir avalé).

Bien que Kabooz garde les lumières extraordinairement brillantes, lors de ma visite, cela n'a pas nui à l'ambiance chaleureuse et vaguement chilienne. Vous savez, Barenaked Ladies sur la chaîne stéréo, plusieurs options de quesadilla sur le menu.

«Pourquoi êtes-vous venu ici?» Ai-je demandé à l'homme assis à côté de moi lors d'une heure heureuse du mercredi.

"Quoi?" Répondit-il. Comme la majorité des gens du bar, il regardait calmement son téléphone.

"Euh, rien", dis-je.

Dix minutes plus tard, il sortit et se dirigea rapidement vers les pistes, répondant probablement à ma question.

Le Station House de Stratford, dans le Connecticut, est un autre type de bar de gare. Situé à la gare de trains de banlieue Metro North de la ville, Station House semble conçu pour les personnes qui arrivent à la fin de leur voyage nocturne. Un panneau dans l'entrée du bar affirme que des plats «italiens, sushi et américains» sont disponibles au bar; un autre panneau vous rappelle que les jeudi soirs, un imitateur local de Sinatra (qui, dit un client, est totalement démuni pour prendre des photos)

Mardi, le jour de ma visite, c’était une soirée karaoké, ce que j’ai compris après avoir payé ma bière et demandé si j’étais ici pour faire du karaoké. Si Kabooz est l’idéal platonique d’un bar de banlieue tranquille où personne ne parle parce que personne ne le veut, Station House est, comme un ingénieur en aéronautique du nom de Brad, qui l’avait bu avec enthousiasme, «très local».

En fait, très peu de la foule cette nuit-là semblait avoir rien à voir avec les trains qui allaient et venaient. Au lieu de cela, un groupe de habitués assidus se sont réunis pour faire du karaoké, passant le micro et chantant passionnément les hits des années 70, 80 et aujourd'hui, confortablement installés dans le bar.

Brad n'avait pas pris le train ce jour-là non plus; son employeur l'a hébergé pendant quelques semaines dans un hôtel voisin. Alors, pourquoi ce bar? Pourquoi pas les innombrables autres personnes situées littéralement à quelques pieds?

"Eh bien, les gens sont gentils", a déclaré Brad, ce qui semblait être vrai, compte tenu de la facilité avec laquelle tout le personnel et tous les clients – y compris un homme de plus de 60 ans vêtu d'une combinaison en vinyle et l'une de ces casquettes de motard en cuir que Madonna portait auparavant – discuté avec l'autre. "Et le sushi est vraiment bon."

J'avais commencé par me demander comment les bars de la gare continuaient à avancer, à une époque où très peu de choses étaient encore purement fonctionnelles. Mais peut-être cette pure fonctionnalité est-elle l'attrait d'un bar de gare. Il n'a pas besoin de s'habiller de la même manière que dans n'importe quel bar: c'est un endroit où se tenir, seul ou avec des amis, et se laver la journée.

Justin, un ami d’enfance qui a déjà bu si fort dans un bar de gare qu’il s’endormit dans le train et ne s’est réveillé que lorsqu’il se dirigeait vers la gare, a déclaré: «Je suis absolument allé à ce bar, car il était bon marché, un peu de plongée, et je pourrais marteler une bière ou deux et ensuite courir IMMÉDIATEMENT à mon train. "

Donc, la commodité est un facteur. Mais l'ambiance l'est aussi.

«Honnêtement, c'était le train-bar idéal», ajoute-t-il. «Je ne veux pas d'un cocktail sophistiqué à 20 $ au Grand Central. Je veux que quelqu'un me vende un grand garçon de 5 PBR et un coup du whisky le plus mauvais de la planète, puis s'endorme et se réveille dans la gare.

Les bars des gares offrent un service similaire à celui de la locomotive elle-même – un endroit où nous ne sommes ni notre travail ni notre maison, et où nous pouvons simplement vivre avec nous-mêmes, que cette personne veuille chanter une chanson de Three Doors Down ou regarder tranquillement Golf sur ESPN 8. Ou peut-être, parfois, vous avez vraiment besoin d'un verre.

 

L'article intitulé L'appel persistant et improbable des bars de la gare de l'Amérique a été publié pour la première fois sur VinePair.