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Les fondateurs choisissent de gagner un procès plutôt que de réparer leur culture, et nous sommes tous en train de perdre

La semaine dernière, une action en justice pour discrimination raciale entre Founders Brewing Company et l'ancienne employée Tracy Evans avait été déposée en 2018 aux nouvelles nationales après la publication par le Detroit Metro Times d'une transcription confidentielle d'une déposition entre l'avocat d'Evans, Jack Schulz et le directeur général de Founders 'à Detroit. Dominic Ryan Evans, qui a été licencié en juin 2018, a intenté une action en justice en août 2018, alléguant qu'il avait été licencié en représailles à la suite de plaintes formelles concernant la discrimination raciale dont il était victime au sein de l'entreprise.

La transcription montre que Schulz demande à Ryan s’il reconnaît ou non Evans est noir, afro-américain ou une minorité, ce qui est le cas de Evans. Ryan, qui serait le responsable du licenciement d'Evans l'année dernière, refuse de répondre à la question, affirmant qu'il n'était pas au courant de la "lignée" ou de "l'ADN" d'Evans. Il dit la même chose de Michael Jordan, l'ancien maire de Détroit, Kwame Kilpatrick, et l'ancien président Barack Obama.

Après la fuite, les manchettes étaient flamboyantes, les bars et les détaillants ont annoncé le boycott de la marque, et les membres de la communauté de la bière ont profité des médias sociaux pour partager leur scandale.

En entendant parler de la

Les doigts croisés, ils espèrent comprendre pourquoi nous devons retirer cette bière du robinet immédiatement

– Black Girls Drink (@BlackGirlsDrink) 22 octobre 2019

Les remarques de Ryan dérangent naturellement beaucoup de gens, mais la déposition et ses conséquences ne sont qu'une infime partie d'un problème beaucoup plus vaste chez Founders et dans le monde de la bière artisanale. Bien que le tribunal n'ait pas encore déterminé sa position sur la "culture d'entreprise interne raciste", affirme Evans aux Fondateurs, "le comportement des Fondateurs via le procès indique quelques réalités criantes du monde de la fabrication artisanale", Breannah R. Alexander Oppenhuizen , Organisateur du Disability Rights Coalition du Michigan pour les personnes handicapées et racistes, a déclaré à VinePair dans un message mardi.

«Afin d'améliorer la dynamique des préjugés et des iniquités raciaux qui règnent dans l'industrie, les brasseurs doivent d'abord reconnaître que les préjugés raciaux sont un problème qui affecte ceux qu'ils considèrent comme leurs clients, par rapport à ceux qu'ils ne se soucient pas d'appeler. Oppenhuizen a ajouté qu'elle avait également été victime de discrimination raciale en tant qu'invitée chez Founders 'Grand Rapids en 2017. «Ce que vous considérez comme votre clientèle concerne les victimes acceptables dans le contexte de discrimination raciale et de préjugés internes et externes.»

Les allégations d'Evans et la réponse du public à celles-ci indiquent que cette action en justice concerne l'expérience de plus d'une personne ou d'une brasserie. Ils révèlent le vaste fossé qui sépare les membres de la communauté de la bière qui pensent que le traitement qu'Evans aurait prétendument reçu est correct, et ceux qui ont juré de ne plus jamais boire de la bière de Founders. C'est un schisme qui reflète les conversations nationales et mondiales montrant un besoin de changement radical. La question est de savoir qui dirigera son parcours.

En juin 2018, Evans, qui avait d'abord été responsable de la production au service de l'emballage du site Founders 'Grand Rapids, puis responsable des événements et des promotions à Détroit, a été licencié quelques jours seulement après avoir envisagé de déposer une deuxième plainte officielle contre le racisme à l'adresse du service des ressources humaines. commentaires faits par des collègues. Il avait déposé sa première plainte officielle en 2017. Après son licenciement, Evans avait engagé une action en justice en août 2018.

«J'ai eu la sagesse de conserver une trace écrite, car si je ne l'avais pas fait, cela aurait été fait depuis longtemps», a déclaré Evans dans une récente interview avec CultureShift sur WDET de NPR. "Pour le moment, il ne suffit pas [aux personnes de couleur] de dire que nous avons été victimes de discrimination."

Les fondateurs admettent que deux employés ont utilisé le mot «n» autour d’Evans à au moins deux reprises, mais affirme que Evans a été congédié pour «performance médiocre». Dave Engbers, cofondateur et président des fondateurs, estime qu’Evans a été traité de manière équitable à Détroit Emplacements de Grand Rapids. «Nous avons horreur de toute forme de discrimination. Ainsi, dès que nous avons appris tout ce qui était arrivé à Tracy, nous avons fait appel aux ressources humaines et nous pensons que nous avons géré la situation de manière appropriée», a déclaré Engbers à VinePair lors d'un appel téléphonique vendredi dernier. "Le procès pour discrimination est basé sur une résiliation injustifiée [et] sur l'affirmation selon laquelle il a été licencié en raison de sa race, ce qui est absolument faux."

Engbers a confirmé les «n» incidents et a qualifié la situation d ’« opportunité d’apprentissage ». Il a déclaré avoir appris qu’ «utiliser ce mot est terrible et que nous ne le tolérerons pas». Il lui a demandé comment il envisageait de résoudre les problèmes. Au sein de la société, il a déclaré: «Lorsque cela s'est produit, nous avons engagé un directeur pour la diversité et l'inclusion [Graci Harkema], nous avons mis en place un programme et nous avons effectué énormément de formation pour tous nos employés. . »Il a décrit les efforts de M. Harkema« suivant une formation sur les préjugés inconscients, une formation sur la diversité, une formation sur les LGBTQ et l'identité de genre et une formation sur l'inclusion »avec les équipes de vente, de vente au détail et de production de Founders. «Elle a été très occupée», a déclaré Engbers.

Harkema a annoncé sa démission plus tard dans la journée, le 25 octobre 2019. Son dernier jour avec les fondateurs sera le vendredi 8 novembre 2019.

Dans sa lettre de démission, Harkema mentionne que les fondateurs accordent la priorité à l’obtention du procès plutôt qu’à l’écoute de ses suggestions visant à modifier une culture d’entreprise imparfaite. En conséquence, écrit-elle, «nous avons perdu la confiance de la communauté, de plusieurs de nos comptes et de nombreux de nos propres employés… La priorité accordée à la diversité et à l'inclusion commence au sommet. Nous ne connaissons pas de problème de personnel, nous connaissons un problème de leadership. "

Certains critiquent les fondateurs pour avoir embauché Harkema et ne pas avoir tenu compte de ses conseils. «Pour eux, embaucher une personne noire dans une position de« leadership »était leur solution et non pas la manière dont ils ont construit une entreprise nuisible et très inéquitable», a déclaré Oppenhuizen.

Pourtant, d’autres pensent que Harkema, une femme noire, n’aurait pas dû occuper le poste de fondateur.

Je suis désolé, mais si vous vous êtes opposés à quelque chose, quel était l'intérêt de prendre le travail en premier lieu? Question sérieuse. Vous avez pris un travail dans une entreprise qui a certes laissé leurs employés appeler un homme noir un nègre

– April Newly Me (@AprilNewlyMe) 25 octobre 2019

Malgré des réactions fortes et défavorables dans pratiquement toutes les directions, les fondateurs restent indemnes financièrement. Ses ventes de bière ont augmenté de 9% au cours des trois premiers trimestres de 2019 et sont en hausse de 7% à Detroit depuis la même période de l'année dernière, rapporte Good Beer Hunting. Et, en août 2019, les fondateurs ont vendu une participation supplémentaire de 59% (après une participation initiale de 30%) à la brasserie du conglomérat espagnol Mahou San Miguel dans le cadre d'une transaction évaluée à 198 millions de dollars.

En d'autres termes, les accusations racistes et leur réaction publique ultérieure n'ont pas encore eu d'incidence négative sur les résultats nets de la brasserie.

«Ce que j'ai trouvé significatif dans la situation de Tracy par rapport aux autres, c'est le manque de responsabilité… et ce que nous avons considéré comme une pile de preuves», a déclaré à CultureShift Schulz, l'avocat d'Evan, avocat au droit du travail et des droits civils. «Nous pensions qu'une fin heureuse mutuelle pourrait se produire… et provoquer un changement dans l'industrie», a-t-il poursuivi. "Nous avons rencontré un barrage routier à ce sujet."

Oppenhuizen convient que la responsabilité va au-delà des fondateurs. "Je pense que l'affaire Evans contre les fondateurs concerne toutes les personnes de couleur différentes des organisations à majorité blanche, même au-delà de la bière artisanale", a-t-elle déclaré. «Je suis ravi de voir les entreprises qui ont publiquement commencé à retirer leur soutien de la société et les fanatiques de brasseries artisanales qui ont déclaré publiquement leur consternation et la suppression de leur soutien en faveur de la lutte contre un espace exclusif. C’est le travail qui permettra d’améliorer la fabrication artisanale, et il va sans dire qu’une grande partie du travail de responsabilisation autour de cette situation en cours a été menée par POC dans le monde de la fabrication artisanale. ”

Evans a déclaré qu'il avait intenté ce procès parce qu'il "avait eu la chance d'utiliser ma voix et de raconter mon histoire", a-t-il déclaré à CultureShift. A d'autres personnes qui ont été victimes de discrimination, de voies de fait ou de toute autre forme d'inconduite sur le lieu de travail, il a ajouté: «Vous avez une voix et vous pouvez l'utiliser. Nous avons une chance de changer les choses et de les améliorer. [Les fondateurs doivent] examiner leur culture interne et apporter des changements, non seulement pour eux-mêmes, mais pour tout le monde. ”

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