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L'avenir, c'est WOW: Amy Bess Cook, une entreprise vinicole appartenant à une femme, veut niveler le terrain

À une époque où l'achat de quelque chose d'un sandwich au poulet frit à une paire de baskets est intrinsèquement politique, les consommateurs contemporains votent avec leur portefeuille. Et à la pointe de la

«Je savais que la seule façon d'influer sur le changement était de voir plus de femmes au pouvoir sur le lieu de travail et de donner plus d'argent aux femmes de l'industrie», a déclaré Cook. «Mais lorsque je suis allé en ligne et que j'ai commencé à faire mes devoirs, et que j'ai essayé d'identifier les établissements vinicoles appartenant à des femmes à soutenir avec mes propres dollars, je trouvais des listes d'environ cinq ou dix établissements vinicoles, au maximum.»

Immédiatement frustrée, Cook prit les choses en main. En octobre 2017, elle a lancé WOW, un domaine en ligne proposant des répertoires en ligne de femmes chefs d'entreprise du vin. Ce qui a commencé comme un projet de passion personnelle s'est transformé en un mouvement: WOW, qui comptait à l'origine 50 établissements vinicoles appartenant à des femmes et basés à Sonoma, dispose désormais d'une liste de 550 entreprises à l'échelle nationale, ainsi que d'un club du vin et d'une plate-forme de plaidoyer et de narration les buveurs.

«Cook a non seulement créé l'écosystème pour soutenir les femmes dans l'industrie du vin, mais également un pipeline direct vers les consommateurs», a déclaré Peter Weltman, sommelier, écrivain et créateur de Borderless Wine. «Et à une époque où les gens ont des normes éthiques concernant de nombreuses décisions d'achat, telles que la nourriture et le café, elle a choisi une catégorie connue et l'a vérifiée pour vous.»

Amy Bess Cook, fondatrice de WOW (Entreprise appartenant à une femme), crée des opportunités pour les entrepreneures identifiant les femmes du vin. Crédit: Kelly Puleio

Katy Wilson, propriétaire et viticole chez LaRue Wines à Sonoma, se souvient à quel point cela l'isolait en tant que viticole. «Quand j'ai commencé à travailler au début des années 2000, il n'y avait pas beaucoup de femmes dans les vignes», dit-elle. Wilson, qui a grandi dans un verger de noix et «a conduit un chariot élévateur à fourche toute sa vie», explique-t-elle lors de son premier emploi, a fait face à un parti pris sexiste. «Il y avait un gros gars australien travaillant les vignes avec moi. L'hypothèse était qu'il savait ce qu'il faisait et que je ne le savais pas », dit-elle.

Ces préjugés, combinés au manque de fonds disponibles et de mentorat pour les femmes entrepreneurs identifiant des femmes, peuvent être «très décourageants et difficiles», dit Wilson. «Je pense que les plates-formes telles que WOW inciteront les femmes plus jeunes à se lancer dans cette activité, car elles savent qu'il existe un soutien.»

Selon Cook, les hommes et les femmes ont obtenu le même nombre de diplômes aux programmes américains d'œnologie et de viticulture depuis les années 1990. Pourtant, seulement 4% des 4 000 établissements vinicoles de son État de Californie adoptif appartiennent à des femmes et 10% emploient une femme à la direction. vigneron.

En outre, elle déclare: «Il est beaucoup plus difficile d'obtenir du financement pour une entreprise en tant que femme.» En 2018, les femmes entrepreneurs ne recevaient que 2,2% de tous les dollars disponibles en capital-risque aux États-Unis. Les entreprises, ajoute-t-elle, ont ajouté: «Nous avons également besoin de systèmes plus grands, d'hommes et de femmes au pouvoir et avec de l'argent pour reconnaître que les règles du jeu doivent être égalisées».

Cook cite des sociétés telles que Constellation Brands, qui dispose d'un fonds pour les entrepreneurs de l'industrie des boissons, ainsi que le Fonds de développement professionnel SHE CAN de la collection McBride Sisters, qui offre des bourses pour la formation continue et le développement de carrière des femmes dans le vin, comme exemples de ces systèmes plus vastes. En outre, WOW relie les établissements vinicoles appartenant à des femmes à des consommateurs consciencieux et axés sur les causes, plaçant ainsi son projet en boucle.

«Des médias sociaux au commerce électronique, elle a construit toute une plate-forme et une communauté autour des femmes de l'industrie et satisfait le désir des consommateurs de connaître les personnes et l'éthique derrière le produit», Cathy Hugye, cofondatrice d'Enolytics, une société d'analyse entreprise pour l'industrie du vin, dit. «Même grâce à ce projet, j’ai appris à connaître les viticulteurs qui n’étaient pas vraiment sur moi auparavant, comme Alison Smith Story de Smith Story Wine Cellars et Ashley Trout de Vital Wines dans l’État de Washington.»

Cook prévoit de s’appuyer sur les fondations de WOW en soutenant de manière nouvelle les petites entreprises viticoles appartenant à des femmes. Crédit: Kelly Puleio

Les établissements vinicoles participants ont également indiqué que WOW avait un impact direct sur leurs activités. «WOW a été un excellent ajout à nos ventes au jour le jour», Ashley Trout, propriétaire et viticulteur de Vital Wines and Brook

En ce qui concerne l'avenir de WOW, M. Cook espère s'appuyer sur le réseau existant en ajoutant une assistance aux petites entreprises, des webinaires, des forums modérés, des opportunités de marketing et un partage d'informations sur le travail et l'équité salariale. En outre, elle met sur pied un comité directeur chargé de développer une organisation composée de membres exclusivement destinée aux femmes vigneronnes et aux propriétaires d'entreprise.

«Si j’avais au départ pensé que c’était un moyen de connecter les consommateurs aux femmes du vin, presque immédiatement après la création de l’annuaire, il est devenu évident qu’il avait également la capacité de mettre en relation les vignerons», explique Cook. Elle croit qu'une approche à multiples facettes est essentielle. «Les propriétaires de petits vignobles jouent généralement plusieurs rôles: ils peuvent être dans le vignoble au lever du soleil, lors de téléconférences au déjeuner, et organiser une soirée viticole au coucher du soleil… Les organisations professionnelles de dirigeants de vignobles ont tendance à passer complètement à côté de cette réalité. ne prenant pas en compte les défis uniques des entrepreneurs du vin », dit-elle.

Elle met son argent là où sa bouche est. Cook a été nommée personnalité de l'année dans le secteur vin en 2019 par Imbibe Magazine et continue à se faire entendre au sujet des inégalités et du harcèlement sexuel dans l'industrie. «La réponse a été écrasante», dit-elle. "S'il y a quelque chose que ce projet a contribué, c'est que la conversation commence."

«À l’heure actuelle, les femmes… tissent ce formidable réseau de soutien d’une manière que je n’ai pas vue depuis 20 ans», déclare Trout. «Nous avons atteint une masse critique où nous pouvons nous amuser avec qui et où nous sommes… tout en simplifiant de manière exponentielle les futures dames. WOW a été une pièce de puzzle critique dans ce domaine. "

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