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Des établissements vinicoles et de grandes marques se joignent aux croisières pour consolider leur nouvelle activité

Les gens de l'industrie du voyage aiment dire qu'il existe deux types de voyageurs dans ce monde: ceux qui voyagent en croisière et ceux qui ne le font pas. Jordan Fiorentini, vigneron chez Epoch Estate Wines, était précédemment tombé dans ce dernier camp.

«Je ne suis jamais allé en croisière et je ne me suis jamais imaginé être un voyageur de croisière», déclare Fiorentini. En août 2020, toutefois, elle et son mari, Manu, organiseront une croisière viticole sur le Danube, reliant Budapest à Vilshofen, en Allemagne.

Lorsque Adam Montiel, un ami et animateur de «Cork Dorks» a pris contact avec lui, Fiorentini a pensé que ce serait une opportunité intéressante – sans parler de «un dernier jour avant la récolte 2020», dit-elle. "Personnellement, j'aime visiter de nouvelles régions viticoles."

Elle a toutefois testé l’idée sur le terrain auprès de quelques habitués des salles de dégustation et des œnothèques avant de signer complètement. «Ils connaissaient déjà la compagnie de croisière et beaucoup avaient souhaité faire une croisière avec eux à l'avenir», dit-elle. “Je savais donc que nous avions affaire à une entreprise haut de gamme qui attire ceux qui aiment nos vins.”

Michelle Thacher, copropriétaire de Thacher Winery and Vineyard à Paso Robles, en Californie, organisera également une croisière AmaWaterways à l'été 2020. Elle naviguera dans le Rhône de Lyon à Arles, une région qui produit des millésimes similaires à Sherman's Grenache, son mari. , Syrah et Mourvèdre.

«La plupart des gens qui ont réservé la croisière avec nous n’ont jamais fait cela auparavant. Mais dans ce format de petit groupe, nous allons pouvoir entrer dans des établissements vinicoles dans lesquels ils ne pourraient pas entrer autrement », dit-elle. Pour leur démographie, la région et le style de vin sont intéressants, de même que les dégustations comparatives qu’ils feront à bord des navires.

Les propriétaires de Harmony Cellars, Chuck et Kim Mulligan, sont des croiseurs de longue date. Kim dit qu'ils ont facilement accepté quand ils ont été contactés par l'agence de voyages Food and Wine Trails, qui les a reliés à Azamara Cruise Lines. Ils ont choisi la Croatie comme destination en raison de leur engagement envers le cépage Zinfandel, connu en Croatie sous le nom de Crljenak kaštelanski.

«Avec l'ajout de notre grand-père Zinfandel à notre portefeuille, notre base de fans de Zinfandel s'est encore accrue. Un grand nombre de nos clients nous ont également dit combien ils souhaitaient se rendre en Croatie », déclare Mulligan. Ainsi, la croisière Harmony Cellars se concentrera sur la plupart des choses à Zinfandel, avec un dîner de viticulteurs, un séminaire à bord de Zinfandel et une dégustation de vin en bibliothèque.

En fin de compte, déclare Mulligan, l'objectif n'est pas de "nouvelles manières différentes de promouvoir notre marque", mais plutôt de "laisser aux [invités] une meilleure connaissance des vins et de la philosophie d'Harmony Cellars".

Le voyage de Mulligan en Croatie ne commence que le 9 mai 2020, mais il fait partie d'une longue série de croisières sur le thème du vin, y compris la série de croisières «Norwegian Cruise Lines» (NCL) «Winemaker». Ce n'est pas difficile de voir pourquoi. À présent dans sa quatrième saison, Meet the Winemaker offre aux croiseurs l’opportunité de nouer des contacts avec des vignerons et des sommeliers comme Gérard Bertrand du Languedoc-Roussillon; Bob Bertheau de Chateau Ste. Michelle; Juan Munoz de Columbia Crest; et Andrea Robinson, maître sommelier.

Certains clients de NCL réservent des croisières en fonction de ceux qu'ils souhaitent rencontrer. Salvatore Ferragamo, par exemple, pourrait les rejoindre pour le dîner afin de discuter de la manière dont il combat durablement l’araignée rouge envahissante dans les vignobles de Il Borro Toscana. Bien entendu, d’autres choisissent simplement l’endroit où ils veulent aller (Caraïbes, Alaska, Bermudes ou Riviera mexicaine) et rencontrent des viticulteurs en chemin.

NCL a également établi un partenariat avec Michael Mondavi sur The Cellars, un bar à vins familial Michael Mondavi depuis 2015. The Cellars a été lancé sur Norwegian Escape et se trouve maintenant sur trois autres navires, dont le dernier, l'Encore, qui doit être lancé en novembre. Wes Cort, vice-président des aliments et des boissons pour NCL, a déclaré que les séminaires, ateliers et dégustations organisés par The Cellars "nous permettent d'attirer de nouveaux croiseurs et de fidéliser les visiteurs", ajoute-t-il. Tout comme pour entrer dans une salle de dégustation, vous pourrez être des experts en vin ou des novices.

Michael Mondavi, fondateur du Michael Mondavi Family Estate, a déclaré: «La beauté d'une croisière est de se détendre entre amis et de savourer une excellente nourriture et des boissons. Comme le disait Louis Pasteur, "Le vin est le plus naturel et le plus sain des breuvages et des tranquillisants de la nature". La ligne de croisière est un environnement merveilleux pour présenter les vins fins aux gens. "

Néanmoins, bien qu’une introduction soit admirable, l’objectif est finalement de vendre à la fois des cabanes et du vin. AmaWaterways a acheté 4 000 $ de vin Thacher pour le servir à bord du navire. À leur tour, ils s'attendent à ce que le vignoble aide à commercialiser la croisière, non sans incitations supplémentaires. Thacher et son mari auront droit à une cabine gratuite pour 10 cabines vendues et à 15 billets d'avion, ajoute Thacher.

Naturellement, un domaine viticole à portée limitée pourrait avoir du mal à vendre plus de 20 ou 30 des 70 cabines. Mais ils ne sont pas vraiment censés faire plus que cela. Comme la cave, la ligne de croisière a également son auditoire captif en place. Et cela finit par être utile à la cave. «Il y a un sous-ensemble qui nous connaît et nous aime», dit Thacher. "Mais le reste pourrait devenir de nouveaux clients."

Bien sûr, «pourrait» est le mot clé. Thacher, Mulligan et Fiorientini considèrent les croisières comme un moyen de resserrer les liens avec leur clientèle existante, voire même de promouvoir la fidélité à titre préventif.

Deux couples qui ont assisté à la première croisière de Thacher sur Celebrity en Méditerranée orientale en mai 2013 la rejoindront sur le Rhône l'année prochaine. «Ils ont eu une expérience très positive», dit-elle. «Ils ne nous oublieront jamais. Donc, si les temps sont durs et qu'ils doivent abandonner les clubs de vin, nous ne serons pas les premiers à partir. ”

L'article Boutique Wineries et les grandes marques rejoignent les croisières pour relancer de nouvelles affaires parues en premier sur VinePair.