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Albariño mène une révolution du vin blanc sur la côte centrale californienne

Contrairement à la croyance populaire, l’industrie du vin blanc en Californie ne s’articule pas autour des chardonnays. Les vignerons qui cherchent à se libérer de ce casier plantent une variété de raisins aromatiques légers dans des vignobles de haut en bas de l'État de Golden. Au sud, ils plantent du Viognier, au nord, le sauvignon blanc, et la côte centrale devient rapidement un épicentre pour l'Albariño.

Cultivé traditionnellement dans la région espagnole de Rías Baixas, dans la province de Galice, l'Albariño s'épanouit dans les climats maritimes. Le raisin amoureux de la mer est connu pour son nez floral très aromatique et ses arômes de pêche blanche, d'abricot et d'agrumes. Il est très pâle, avec une acidité élevée et une légère touche salée, ce qui en fait un accord parfait avec les fruits de mer. Comme les Espagnols aiment à le dire, il s’agit du «vino del mar».

Il n’est donc pas surprenant que le raisin pousse si bien sur la côte californienne de San Luis Obispo (SLO). Les établissements vinicoles situés le long de la côte de la SLO, entre Monterey et Santa Barbara, sont en moyenne à cinq milles du Pacifique. La région connaît les saisons de croissance les plus fraîches de toute la Californie, et la brise de la mer et le brouillard côtier en font également l'une des saisons de croissance les plus longues.

«L’Albariño est bien adapté aux climats maritimes tels que le nôtre», déclare Jeremy Leffert, viticulteur à Croma Vera. «Notre climat frais, proche de l'océan, préserve les aromatiques tropicaux intenses pour lesquels l'Albariño est mieux connu.»

Jamie Creager de Niven Family Wine Estates accepte. «Notre exposition unique à l'océan fait ressortir la salinité et la caractéristique de saumure caractéristiques d'un albariño espagnol traditionnel», déclare Creager.

La petite région de 35 établissements vinicoles et 5 000 hectares de vignobles plantés représentent 20% de la superficie totale de l’Albariño en Californie.

La production est petite mais en croissance. En 2002, deux acres de raisin espagnol ont été plantés en Californie. Selon le dernier rapport sur les superficies de raisins en Californie, ce nombre aurait grimpé à 396 acres plantés en 2018.

«Les consommateurs élargissent leurs horizons en matière de recherche de vins blancs autres que le Chardonnay, le Sauvignon Blanc et le Pinot Grigio / Gris», déclare Creager, qualifiant Albariño de «plaire de la foule» qui «devient rapidement un nouveau contact». buveurs curieux.

La Tangent Winery de la famille Niven a contribué à donner un nouvel élan à Albariño au début des années 2000 en devenant l'un des premiers établissements vinicoles du pays à avoir consacré une partie importante de son vignoble à sa croissance. Aujourd'hui, la famille Niven est un producteur important d'Albariño, avec 45 hectares dans son vignoble de Paragon consacré au raisin.

À mesure que les vignerons augmentent la production d'Albariño, ces vins deviennent de plus en plus disponibles pour les amateurs de vin experts et occasionnels. La demande augmente en conséquence.

«Il y a quelques années, beaucoup de nos clients n'avaient jamais entendu parler d'Albariño», explique Mindy Oliver, propriétaire de Croma Vera Wines. "Maintenant, c'est le vin le plus demandé dans notre salle de dégustation."

Cinq Albariños Californiens à essayer

Croma Vera 2017 Albarino

Plus fumé qu'un sauvignon blanc croquant et plus salin qu'un chardonnay, cet albariño est profondément stratifié et texturé. La finale vive en fait un vin parfait à marier avec des fruits de mer. Des huîtres n'importe qui? Prix moyen: 23 $.

Tangent 2017 Albariño

L'un des premiers grands partisans de l'Albariño de la région, les vignerons de Tangent confectionnent ces bouteilles dans le style traditionnel d'un Albariño Rias Baixas. Il s'agissait du seul Albariño produit en dehors de Rias Baixas et de Vinho Verde à remporter le Concours international des vins de Bacchus 2016. Prix moyen: 17 $.

Sinor-LaVallee 2016 Albariño

Avec un vignoble situé à un kilomètre et demi de l’océan, il n’est pas plus côtier que cela. Seabreeze et un sol riche en minéraux produisent un Albariño riche en acidité, des arômes de fruits mûrs et une belle structure minérale. Prix moyen: 27 $.

Stephen Ross 'Spanish Springs' 2017 Albariño

Au nez, avec des minéraux et des figues confites avec une acidité vive, ce vin léger et croquant est parfait pour les pâtes à l'huile d'olive et à l'ail. Prix moyen: 20 $.

Peloton Cellars 2017 Squire Canyon Albariño

Le Squire Canyon Albariño était la première culture issue d'une greffe de sauvignon blanc en 2015. Son vin présente des arômes de jasmin étoilé, de sureau et de fleur d'oranger avec une bouche fruitée de nectarine, d'abricot et de zeste d'orange. Prix moyen: 29 $.

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